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Los gimnasios se quedan sin músculo financiero

  • Así lucían los gimnasios antes de la cuarentena. Es la rutina que extrañan los propietarios, clientes y entrenadores, que en vano han tratado de suplir por medios virtuales. FOTO Manuel Saldarriaga
    Así lucían los gimnasios antes de la cuarentena. Es la rutina que extrañan los propietarios, clientes y entrenadores, que en vano han tratado de suplir por medios virtuales. FOTO Manuel Saldarriaga
Por nelson matta colorado | Publicado el 02 de mayo de 2020

La pandemia contribuyó a que el gremio se uniera para presentarle al Gobierno un plan de acción conjunto. En Medellín, padecen 300 sedes.

La ausencia de usuarios, el desamparo de los bancos y el valor del arriendo, son los discos más pesados que la pandemia añadió a la barra de preocupaciones que cargan los gimnasios, llevándolos al límite su resistencia.

En Medellín, catalogada en varios certámenes como “la capital fitness de Suramérica”, cerca de 300 centros de entrenamiento, desde los que funcionan en garajes hasta las grandes cadenas, están sudando la gota gorda para sobrevivir al acuartelamiento que comenzaron el 15 de marzo, una semana antes de que se decretara el aislamiento obligatorio.

El problema se agrava por la poca visibilidad que han tenido frente al Estado, comparados con otros sectores más sensibles que coparon la atención, como el sistema de salud, la construcción, la cadena de suministros alimenticios y las manufacturas. Aunque no son una necesidad básica, los gimnasios generan empleo para 20.000 personas y prestan servicio a 1’700.000 usuarios en Colombia, según datos del gremio, por lo que son importantes de cara a la reactivación económica.

Mauricio González es gerente de Animal X, marca que nació hace 10 años y cuenta con 34 sedes, diez de ellas en la capital antioqueña. Aseguró que la empresa genera 340 empleos directos y la misma cantidad de indirectos, para atender a 15.000 usuarios, y dijo que si se sumaran todas las pérdidas de los gimnasios del país, la cifra rondaría los $100.000 millones mensuales.

“Los planes y mensualidades de los clientes se congelaron, no estamos generando ingresos”, afirmó. Al igual que otros directivos del gremio, coincidió en que los arriendos son el rubro más complejo, pues hay sedes pequeñas que pagan hasta $5 millones y otras $73 millones, lo que representa entre un 30% y 50% de los ingresos.

Según sus cuentas, de los 2.000 gimnasios que hay en Colombia, solo el 2% tienen locales propios.

La cadena Action Fitness nació hace cuatro años en nuestra ciudad y posee 20 sucursales (16 en Medellín), en las que entrenan 25.000 personas, se generan 350 empleos directos y 100 indirectos.

“La compañía requiere al menos $2.000 millones al mes para operar, con eso se paga la nómina, los arriendos ($800 millones), servicios públicos y administración. Los ingresos están por el suelo”, contó su presidente, Wilder Zapata.

La norma expedida por el Gobierno señala que los arrendadores y arrendatarios pueden renegociar el pago del alquiler, pero muchos propietarios no han querido otorgar rebajas ni aplazamientos.

Esto tiene el agravante de que, según Zapata, los bancos no les hacen préstamos, “en la primera semana de la cuarentena nos rechazaron los créditos que teníamos en estudio”.

Estrategias sin resultados

David Raya es el gerente general de Smart Fit en Colombia, que tiene 25 sedes en Medellín, 82 en todo el país y un total de 250.000 usuarios.

Explicó que el sector trata de reinventarse, pero resulta una odisea porque la esencia del servicio es presencial.

“Pusimos en arrendamiento los equipos y bicicletas para spinning, tenemos las tiendas Smart, en las que vendemos suplementos alimentarios y accesorios para entrenar. Siendo sinceros, esto no produce ni el 1% de los ingresos habituales”, confesó.

Otras empresas disminuyeron los salarios y renegociaron contratos, algunas ofrecen bonos prepago y asesorías nutricionales.

Con las clases grupales que están dando por internet, los gerentes tienen un dilema. “Cuando inició la emergencia, empezamos a dar clases virtuales gratuitas como un tema de responsabilidad social, para aportar un granito de arena en la cotidianidad de las personas. Es por eso que ahora vemos difícil cobrar ese servicio”, explicó González.

Si hay una cosa positiva en la pandemia, es que unificó a un gremio en el que cada empresa actuaba por su cuenta. Dicha unión les ayudó a visibilizar su problema y presentarle un plan de acción conjunto al Gobierno Nacional.

Propuestas para sobrevivir

El 28 de abril enviaron una carta al presidente Iván Duque. Representando al sector, firmaron Bodytech, Spinning Center, Action Fitness, Athetic, Animal X, Stark, Asogym Valle del Cauca y Smart Fit.

Los gimnasios requieren apoyo en temas puntuales: 1). Subsidio para el pago de arriendos; 2). Alivios tributarios; 3). Financiación por parte de los bancos, con periodos de gracia y tasas de interés que les permitan recuperarse.

Para ser parte de la solución, al Gobierno le propusieron que los incluya en las mesas de trabajo “en las que se está planteando la reactivación de los sectores de la economía”, reza la misiva.

“Podemos contribuir con el tratamiento de otras enfermedades que han surgido con el encierro, como el estrés, depresión, obesidad, osteoporosis por sedentarismo, diabetes o hipertensión”, acotó Raya.

Zapata tiene fe en que en junio habrá buenas noticias y podrán abrir los establecimientos, así sea de manera parcial, antes de que se atrofie su músculo financiero.

100
mil millones de pesos al mes, aproximadamente, son las pérdidas del gremio.
en definitiva

Las pérdidas tienen agobiados a los gimnasios, en especial los de Medellín, considerada la “capital del fitness en Suramérica”. El gremio pide apoyo al Gobierno Nacional, que aún no responde.

Egresado de la U.P.B. Periodista del Área de Investigaciones, especializado en temas de seguridad, crimen organizado y delincuencia local y transnacional.


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