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La cumbia y el vallenato, la escuela musical de Bobby Cruz

El salsero boricua de 84 años tiene entre sus planes grabar en Colombia. En 2022 se lanzarán una película basada en su vida y sus memorias.

  • Robert Cruz Ramos —Bobby Cruz— nació en Hormigueros, Puerto Rico. Es uno de los referentes de la llamada salsa brava. Este año se editan sus memorias. FOTO getty
    Robert Cruz Ramos —Bobby Cruz— nació en Hormigueros, Puerto Rico. Es uno de los referentes de la llamada salsa brava. Este año se editan sus memorias. FOTO getty
Ángel Castaño Guzmán | Publicado el 02 de febrero de 2022

La anécdota puede parecer apócrifa, poco precisa. Sin embargo, revela la importancia de Ricardo Ray y de Bobby Cruz en el universo sonoro de América Latina. Va así: en una entrevista radial concedida en 1966, el locutor venezolano Phidias Danilo Escalona les preguntó por la música que hacían —una mezcla de ritmos—. Nacido en los Estados Unidos, Ray acudió a la metáfora culinaria para responder: “Esto es como el ketchup, ese condimento con el que se le da el sabor a la comida”. En un principio, el periodista no entendió la alusión. Cruz terció en la duda semántica: “Le explicamos que el ketchup es la salsa que se les echa a las hamburguesas para que cojan sabor”. Desde entonces, el sonido mestizo de los latinos en New York asumió el nombre que lo haría famoso en el orbe. Ray y Cruz han contado la historia varias veces, validada, entre otros, por Rubén Blades y Tite Curet Alonso.

Fuera de minucias, Bobby Cruz cumple hoy 84 años con el recuerdo vivo de una efeméride. El bestial sonido de Ricardo Ray y Bobby Cruz Sonido bestial para conocedores y bailarines— cumplió en 2021 medio siglo de caldear discotecas: los primeros segundos de trompeta y piano prenden cualquier tertulia. Ni se hable del pasaje en el que entran las notas de Estudio revolucionario, de Chopin: fiesta pura.

Rodeado de bisnietos y con la pinta de galán de los setenta –camisa de flores doradas, lentes de aviador y cadena grande– Cruz conversó con EL COLOMBIANO del estreno de la película Los reyes de la salsa, del director Raúl García, inspirada en su vida y en la de Ray; de las ventas de la novela Hubo una vez un niño, de la publicación de sus memorias Contra viento y marea. En fin, del día a día y los recuerdos de una leyenda viva.

Inevitable iniciar con la pregunta de los más de cincuenta años de Sonido bestial...

“Fácil se dice cincuenta años, pero es un montón de tiempo. ¡Cinco décadas! Ni tan siquiera Richie y yo hemos podido hacer otro igual: hemos intentado, nos hemos sentado a ver si salimos con algo que compita con “Sonido bestial” y no hemos logrado hacer nada. Eso fue una de esas cosas que suceden y después no se vuelven a repetir”.

Háblenos de Los reyes de la Salsa, película que se inspira en su vida y en la de Ricardo Ray...

“La película ya está terminada: hace cinco o seis meses que se terminó el rodaje. Se proyectó presentarla al público en noviembre, pero, por causa de la pandemia, no se ha lanzado todavía. En Puerto Rico, por ejemplo, según entiendo, el aforo a los teatros está controlado. Entonces, no es negocio para los productores ponerla en teatros donde solamente puedan ir 25 personas. Los productores están planeando lanzarla en marzo”.

¿Ha podido ver la película? ¿Qué opina de ella?

“La vi completa. Una exigencia que les hice a los productores fue que no inventaran. Muchas veces, las películas inventan cosas para aumentar el drama. Mi vida es pública. La gente conoce más de mí que yo. Muchas de las cosas que sé de mi vida las aprendí de gente que me las dijo. A los productores les dije: hay suficiente drama en las vidas de Richie Ray y Bobby Cruz para que tengan que inventar cosas. La película la hicieron como les pedí a los productores: todo lo que se ve en Los reyes de la salsa fue real, ocurrió”.

Uno asocia el nombre de Bobby Cruz con temas muy importantes de la salsa. Sorprende un poco saber que además ha escrito varios libros...

Ahora mismo mi libro Hubo una vez un niño está en Amazon. Y se vende muy bien. Todavía no se ha distribuido en librerías. En marzo voy a presentar mis memorias, Contra viento y marea. Se titulan así porque nací en uno de los pueblos más pequeños de Puerto Rico, soy un mestizo. No quepo en ningún sitio. Para los mestizos la vida es un poco más difícil: los de un lado no te quieren y los del otro lado tampoco. Mis padres se divorciaron cuando yo tenía seis años. De ahí, de ese pueblo, Dios me llevó a ser conocido en el mundo entero. Las memorias están divididas en dos tomos: el primero cuenta la historia desde mi nacimiento hasta ser el rey de la salsa. El segundo parte de mi conversión al evangelio hasta el presente”.

Cuéntenos de su vínculo con Colombia, con los artistas de aquí...

“Colombia es mi segunda patria. Nosotros tenemos más fans y más éxito en Colombia que en Puerto Rico. En nuestra patria Richie y yo perdimos muchos fanáticos cuando abrazamos el evangelio. Por el contrario, los colombianos nos aceptaron antes de Jesucristo y después de Jesucristo. Es tan así que algunos de nuestros temas cristianos –como Soy tan feliz, Escribas y fariseos– son éxitos en Colombia. Siempre que vamos los tenemos que tocar en los conciertos.

Ahora, mi relación con los artistas colombianos ha sido muy buena. Mi amistad con Joe Arroyo duró hasta su muerte. Soy cercano a Diego Galé. Colombia, lo repito, es mi segunda patria: me den la ciudadanía o no me la den”.

También se sabe de su gusto por el vallenato...

“Crecí oyendo música colombiana. En Puerto Rico al acordeón de botones —que es el usado en Colombia— le llaman sinfonía. Es uno de los instrumentos típicos de Puerto Rico. Aquí hay dos instrumentos típicos: la sinfonía y el cuatro. La música puertorriqueña se toca con cuatro y con sinfonía. Crecí escuchando vallenatos y cumbia: creo que me las sé mejor que algunos colombianos. Inclusive, en Colombia me propusieron hacer una producción discográfica con algunos de los grandes vallenateros. Estoy dispuesto a hacerla. Para mí sería un orgullo”.

¿Cómo es el día a día de Bobby Cruz?

“Richie y yo estamos semiretirados. Ambos estamos aceptando ciertas cosas, pero no otras. Ahora cumplo 84 años; paso el tiempo con mis bisnietos y disfrutando estar tranquilo. Sin embargo, ciertas cosas de la música las acepto. Por ejemplo, me invitaron al Madisson Square Garden. Seguramente lo aceptaré. Tanto Richie como yo estamos alejados de los escenarios”.

Contexto de la Noticia

ANTECEDENTES Los monarcas del sabor

Ricardo Maldonado Morales (Ricardo Ray) estudió música clásica en la Juilliard School of Music, de Nueva York. Conoció en 1963 a Bobby Cruz. El mítico dúo inició su carrera musical con Comején, un éxito de venta y crítica. La fama del grupo creció hasta romper todos los records y entrar a a historia de la música latinoamericana con el álbum El bestial sonido de Ricardo Ray y Bobby Cruz, lanzado en 1971. En el disco de incluyen composiciones de Joan Manuel Serrat, Rubén Blades y Carlos Gardel-Alfredo Lepera. Tanto Bobby como Ricardo están semiretirados de los escenarios, aunque a veces se unen para conciertos.

Si quiere más información:

Ángel Castaño Guzmán

Periodista, Magíster en Estudios Literarios. Lector, caminante. Hincha del Deportes Quindío.


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