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Empieza Qatar 2022 y llegó la hora de acabar con el dominio europeo

Han pasado 20 años desde que una selección de este continente fue campeona. Brasil y Argentina son las esperanzas.

  • El duelo entre Suramérica y Europa está servido en Qatar. FOTOS GETTY
    El duelo entre Suramérica y Europa está servido en Qatar. FOTOS GETTY
John Eric Gómez Marín | Publicado el 20 de noviembre de 2022

Desde las 11:00 de la mañana (hora de Colombia) rueda el balón en Qatar y una de las deudas que quiere saldar Suramérica es volver a levantar una Copa del Mundo. A quienes nacieron desde 2002 en adelante no les ha tocado ver este suceso, así que hoy las esperanzas se centran en dos selecciones que parten como favoritas y que intentarán recuperar esa hegemonía: se trata de Argentina y Brasil. Sin embargo, al frente tendrán a potencias europeas de la talla de Francia o Alemania, entre otras, que buscarán impedirlo.

¿Por qué Europa tiene la hegemonía?

La parte económica ha sido uno de los factores que ha inclinado la balanza a favor del continente europeo. Mientras en la última edición de la Liga de Campeones (más el partido de la Supercopa) la UEFA repartió 2.032 millones de euros, la Copa Libertadores entregó un total de 244,36 millones de dólares, récord en la competición, pero lejos de las cifras de la Champions.

Real Madrid, como campeón de este certamen, superó el centenar de millones de euros en premios. En cambio, el Flamengo, ganador de la Libertadores, obtuvo unos 25 millones de dólares, 16 de ellos como vencedor de la final ante el Paranaense.

Respecto a este tema, el empresario de jugadores europeo Marc Salicrú opina: “Esto ha llevado a que las grandes figuras que empiezan a surgir en Suramérica se las lleven rápidamente, incluso sin ni siquiera debutar en sus países y todo su talento empieza a ser replicado por los jugadores europeos, que así han crecido en calidad”.

Inestabilidad en los grandes de Suramérica

Uruguay, Brasil y Argentina, los campeones del mundo que tiene Suramérica, han enfrentado en los últimos años una crisis dirigencial que no les ha permitido estabilidad en sus procesos, pese a que los charrúas lo intentaron con el técnico Óscar Washington Tabárez, quien estuvo al frente entre 2006 y 2021. Esa misma estabilidad no se presentó en la dirigencia. Más inestable fue Brasil, que tuvo 6 presidentes en los últimos 10 años y 6 seleccionadores desde el título de 2002. Mientras que Argentina, desde el debut de Lionel Messi en el Mundial de 2006, ha tenido 8.

Juan Pablo Méndez, periodista del diario Olé, manifestó que se ha intentado de todo para aprovechar a Messi como el mejor jugador del mundo. “Tuvimos a Maradona como técnico para que lo inspirara, después a dos adelantados del fútbol como Bielsa y Sampaoli. También a entrenadores de experiencia como Pekerman, Sabella, Bauza o Martino y, hasta acá, solo Scaloni pudo encontrar estabilidad”.

Una región que se volvió exportadora

Según un informe de traspasos de la FIFA, entre 2011 y 2020 Brasil fue el país más exportador (15.128 jugadores fueron contratados por clubes extranjeros), seguido de Argentina (7.444). Colombia ocupó el quinto lugar (4.287).

Contrario a lo que sucede en Europa, los jugadores se van cada vez más jóvenes y regresan en el ocaso de sus carreras. Mientras que en el plantel de Brasil que se coronó campeón del mundo en 2002, 13 de los 22 jugadores pertenecían a clubes del país.

En cambio, entre los 26 convocados por Tite para Qatar, solo tres (el tercer portero Weverton, Everton Ribeiro y Pedro) juegan en Brasil.

Por ejemplo, de los 22 jugadores campeones del mundo con Argentina en México 86, 16 jugaban en la liga local. “En Colombia tuvimos un ejemplo muy bueno y fue la generación del 87 al 98, en la que la mayoría de jugadores estaban en la Liga local, hoy los tiempos han cambiado y hay que competir bajo las condiciones actuales y, en eso, los europeos tienen ventaja, porque ellos están jugando allá en Europa.

Por ejemplo, la base de España está entre el Barcelona y el Real Madrid”, dijo el exdefensor de la Selección Colombia, Alexis Mendoza, quien hizo parte de esa generación.

Las razones que esta vez respaldan a este continente

Los representantes de la Conmebol llegan con un nuevo aire, incluso como favoritos en el caso de Brasil y Argentina.

La Auriverde arriba a Qatar como la número uno del ranking Fifa. Contrario a los dos pasados mundiales (Brasil 2014 y Rusia 2018), su juego ya no depende de Neymar. Ya hay jugadores como Vinicius, Rodrygo y Antony, que comparten ese peso. Desde la derrota ante Bélgica en el Mundial de Rusia, solo ha perdido un partido, ante Argentina en la final de Copa América.

Precisamente, la selección albiceleste llegará a su debut con uno de los invictos más largos de la historia: lleva 36 partidos sin derrotas. Además, Lionel Messi llega más liviano después del título de la Copa América de Brasil, donde se quitó la presión de nunca ganar con su selección. El capitán argentino lidera a un grupo de jugadores que le han demostrado total respaldo.

El exmundialista argentino, Sergio Goycochea, dijo que ve una selección muy fuerte. “Está bien Lionel Messi, y además hay equipo. Después, el fútbol es un juego y todo puede pasar, pero hoy tengo tranquilidad ya que estamos al nivel del campeón Francia, de Brasil, Inglaterra y Alemania. Con ellos jugamos mano a mano y para ganarnos les va a tocar hacer las cosas muy bien”.

Además de brasileños y argentinos, Uruguay y Ecuador intentarán dejar huella y superar, mínimo, la fase de grupos.

Los europeos que se interponen en el camino

Francia busca romper con la maldición del campeón, y para ello tendrá un ataque formidable conformado por Kylian Mbappé y Karim Benzema. “Son jugadores que solos te pueden resolver un partido así la selección no juegue bien”, indicó el técnico Hernán Darío “Bolillo” Gómez. Además, puso en ese escalón a Alemania, que tiene que dejar atrás la mala presentación en Rusia. “Ellos tienen recambio y fue muy raro lo que les sucedió en Rusia, porque los alemanes siempre son candidatos”, agregó Gómez, quien dijo que el proceso que tienen Inglaterra y Bélgica les brinda herramientas para llegar a la final. “Tienen varios años con el mismo cuerpo técnico y jugadores de muy buen nivel”.

Sobre España indicó que es una selección muy joven, que tiene toda la calidad, pero que le puede pesar la inexperiencia en algún momento de la competencia. La pugna entre Suramérica y Europa está servida, habrá que ver qué selección inclina la balanza para su respectivo continente

Suramérica le facilitó a Europa la ventaja

“Este es un tema de mucho análisis en Conmebol y se hace desde la humildad, que es la que te dice dónde estás parado. A veces queremos sentir que somos los mejores. Cuando Brasil ganó el Mundial de 2002, Mbappé tenía 2 años y siempre creció viendo ganar a los europeos y por eso se le ocurrió decir que siempre veía favoritos a los de su continente y acá en América lo criticaron. ¿Cómo quieren que diga lo contrario si nunca los vio ganar? Hay que aceptar esa superioridad y empezar a trabajar para igualarlos. Uno ve que Europa está llena de jugadores suramericanos, llenos de talento y que son figuras. Suramérica perdió el norte cuando se le olvidó cómo había ganado. En el 2002 América llevaba nueve mundiales y Europa, ocho. Eso se ganó con talento, libertad en el juego, responsabilidad cuando no se tiene el balón y el disfrute, no prisioneros de los esquemas. A partir de ese 2002 se empezó a creer que lo que se hacía en Europa era mejor y se empezaron a copiar los sistemas de juego. Todos los entrenadores querían emular a Tuchel, Guardiola o Mourinho y resulta que a ninguno se le ocurrió mirar al Santos que formó jugadores como Pelé, Robinho, Neymar, Ganso, Socrátes, entre otros. Tampoco vieron los equipos de Río que sacaron a Zico, Bebeto, Romario, Ronaldinho y ahora a Vinicius. En cambio decidimos mirar Europa, copiar y pegar y hoy por hoy la gran mayoría de selecciones suramericanas están prisioneras de un esquema, cuando lo que nos dio los títulos mundiales fue la libertad y el talento, algo que no se forma sino con lo que se nace. Europa agarró ventaja y Suramérica se la permitió. La única manera de ganar es volver a hacerlo a nuestra manera”.

Francisco Maturana

Miembro del Comité Técnico
y de Desarrollo de la FIFA

John Eric Gómez

Comunicador Social-Periodista bilingüe, amante de los deportes. He trabajado en Radio Bolivariana, RCN y Telemundo. Actualmente hago parte de El Colombiano.

Francisco Maturana

Este artículo fue realizado bajo la dirección de Francisco Maturana, para el aniversario 109 de EL COLOMBIANO.


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