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Deforestación amenaza la serranía de San Lucas

Perdió 6.500 kilómetros cuadrados de bosques. Se trata de una zona de importancia biológica estratégica para el país.

  • Hace años se estudia la conversión de San Lucas en Parque Nacional, pero la decisión ha demorado. FOTO Archivo
    Hace años se estudia la conversión de San Lucas en Parque Nacional, pero la decisión ha demorado. FOTO Archivo
09 de febrero de 2016
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El último relicto de bosque andino continuo del norte del país perdió 6.500 kilómetros cuadrados en solo 10 años: la serranía de San Lucas. Los cultivos de coca, más la potrerización, han acelerado la destrucción del bosque, cuya biodiversidad se supone rica por estudios de hace años pero que no se conoce en detalle.

El dato es el resultado de una investigación de la estudiante de posgrado María Alejandra Chadid, bióloga del laboratorio de investigación de Ecología del paisaje y modelación de ecosistemas, dirigido por la profesora Dolors Armenteras de la Universidad Nacional en Bogotá, que apareció publicado en MDPI Forests.

Chadid y Armenteras conformaron un equipo con colegas de la Nacional sede Medellín (Jorge Molina) y la Universidad Estatal de Nueva York sede Stony Brook (Liliana Dávalos).

Se analizaron imágenes de satélite de la Serranía para la década del 2000-2010. El equipo estimó una pérdida de bosques de más de 6.500 km2 deforestados, un área más grande que la isla de Trinidad.

Alejandra Chadid, explicó a EL COLOMBIANO lo que sucede en la Serranía con base en sus hallazgos.

¿Son muchos los asentamientos en San Lucas?

“Aunque nuestro estudio no estaba orientado a monitorear los asentamientos, estos jugaron un papel importante en determinar la deforestación. Encontramos probabilidades elevadas de reemplazar el bosque con pastizales cerca a los asentamientos. Por el contrario, la probabilidad de reemplazar bosque con coca disminuye al acercarse a ellos. Estos bordean la serranía y dentro de San Lucas propiamente los más importantes y que más afectan las zonas circundantes son Santa Rosa del Sur de Bolívar y de allí para arriba, San Pedro Frío. Son punta de lanza de deforestación, a la par con las vías, trochas y caminos que los comunican. Otros resultados importantes contrastan las diferencias entre la coca y los pastos como causas de deforestación directa. La coca en zonas más pendientes y más distante a otros cultivos, lo contrario con los pastos”.

¿Hay alguna zona hacia donde sea más manifiesta la deforestación?

“Al comenzar las observaciones en 2002, la zona noroccidental en tierras bajas del Bajo Cauca estaba todavía tupida de bosques. Para 2007 vemos una fuerte entrada en esa zona en Antioquia y desde el suroriente también, desde orillas del Magdalena para adentro partiendo de San Pablo en Bolívar hacia el norte y occidente. Para el 2010 ya vemos que todas las tierras bajas al noroccidente de la Serranía han sido prácticamente desmontadas, al occidente del Magdalena se extiende una ola de deforestación que va subiendo ya a la propia Serranía de San Lucas y al sur, desde el norte de Segovia, Antioquia y Puerto Wilches, Santander se extiende otro frente de desmonte. Así que la Serranía de San Lucas se está desmontando de afuera hacia adentro.

¿De los pocos estudios que mencionan, tiene información de la fauna y flora de la zona?

“En 1947 el ornitólogo Melbourne Carriker encontró paujiles y colibríes en Simití y Santa Rosa del Sur de Bolívar. De allí para arriba no había ido ninguna expedición de biodiversidad hasta 1998. Aunque ese fue solamente un viaje de reconocimiento, ya había indicios de poblaciones de oso de anteojos. Al año siguiente otra expedición logró hacer observaciones directas de 449 especies de aves, incluyendo la extensión de rango de 37 especies que no se sospechaba llegaran hasta allí. De las especies de aves registradas, 13 estaban clasificadas como en peligro de extinción en ese momento. Sin embargo, falta mucho trabajo por hacer. Uno de los grandes obstáculos al trabajo científico ha sido el conflicto armado”.

¿Cuál es la importancia de San Lucas?

“Es el último gran relicto continuo de bosque andino. Junto con la serranía del Perijá, es de los últimos remanentes de bosque con transición entre la zona andina y la caribe. Estos bosques: andinos, caribes y de transición tienen un estado de conservación crítico ya que más del 95 por ciento de los caribes y más del 73 por ciento de los andinos han sido transformados a usos humanos” .

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