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Federico Gutiérrez Zuluaga
Columnista

Federico Gutiérrez Zuluaga

Publicado el 11 de enero de 2021

Cómo mueren las democracias

Preservar las instituciones democráticas es el llamado que nos hacen los profesores de la Universidad de Harvard, Steven Levitsky y Daniel Ziblatt, en su obra de 2018 “Cómo Mueren las Democracias”. En el texto advierten el ataque sistemático que viene sufriendo la democracia en el siglo XXI, no por golpes de Estado ni por dictaduras militares como aconteció en el siglo XX, sino a causa de líderes autoritarios y populistas que paradójicamente llegan al poder mediante elecciones libres, pero al momento de gobernar comienzan a desconocer la Constitución, a alterar el equilibrio de poderes, a debilitar el sistema de partidos y a conducir sus países hacia regímenes autoritarios que desmantelan los principios democráticos, como lo demuestran los autores en el caso de Venezuela, Nicaragua, Georgia y Hungría.

Por eso, lo sucedido el pasado 6 de enero en EE.UU., la democracia liberal más sólida del planeta, es un claro ejemplo de los peligros que acechan al sistema de valores del mundo Occidental, que pese a no ser perfecto, ha buscado cimentarse en pilares como la razón, la ciencia, la democracia y los derechos humanos. El ataque al Capitolio en Washington por parte de seguidores extremistas de Donald Trump, ha sido considerado como “uno de los días más oscuros de la historia del país”, pero lo más grave ha sido el estado permanente de confrontación promovido por el propio Presidente, que al no reconocer su derrota electoral y el triunfo de Joe Biden, ha desconocido la legitimidad del sistema político norteamericano y ha generado un clima de confrontación y violencia nunca antes vista.

A este ataque frontal contra la democracia no escapa América Latina ni Colombia, pues hace parte de todo un proceso de desinstitucionalización y negación a los derechos, las libertades y el orden constitucional propio de los regímenes democráticos. La democracia en nuestro país ha sido asediada por múltiples actores que han puesto en riesgo su estabilidad y permanencia. Vale la pena mencionar algunos de ellos. Es el caso de grupos guerrilleros como el M-19 que no sólo ejerció el terror contra la población civil inocente, sino que se tomó a sangre y fuego instituciones de gran valor para el Estado de Derecho como la Corte Suprema de Justicia en 1986; o el caso de los paramilitares que actuaron con profunda violencia y terror en gran parte del territorio nacional y en el 2004, cuando invitados por políticos aliados de la ilegalidad, intervinieron en el Congreso de la República para defender sus tesis cuando debían estar pagando por sus crímenes.

Lo delicado es que las ofensivas a nuestras instituciones no terminan. No es sino ver dónde están los jefes de las Farc. Hoy por hoy, muchos de los responsables de las páginas más oscuras de nuestra historia fungen como defensores de la democracia, legislan desde el Congreso para proteger sus propios intereses y continúan incumpliendo sus compromisos, humillando a sus víctimas y mostrándose como adalides de una ética pública de la que nunca fueron ejemplo para los colombianos. Por ello, es fundamental poner en evidencia sus estrategias y proteger nuestra democracia como un pilar esencial desde el cual podamos proyectar un futuro que aspire a la justicia, a la igualdad de oportunidades y a la libertad en el marco de la institucionalidad.

Debemos tener conciencia y pensamiento crítico para no caer en la trampa de propuestas mesiánicas ni discursos demagógicos que al final, como lo ha demostrado la historia, terminan socavando la institucionalidad, destruyendo los sistemas productivos, generando más pobreza, violencia y polarización. En definitiva, la democracia es uno de los más valiosos proyectos con el que debemos comprometernos todos y cerrar filas ante cualquier intento de autoritarismo en Colombia

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