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The New York Times
Columnista

The New York Times

Publicado el 08 de febrero de 2020

La verdad sobre el caminador de Harvey Weinstein

El caminador de Harvey Weinstein está desempeñando un papel destacado en su juicio. El señor Weinstein, de aspecto decrépito, con el cuerpo encorvado mientras avanza lentamente, contrasta bruscamente con su imagen anterior de corredor dominante de Hollywood ahora acusado de violación y agresión sexual depredadora.

Si el Sr. Weinstein necesita un caminador o la asistencia de ayudantes en la corte debido a una reciente cirugía de espalda, como afirman sus abogados, no es el punto. Verlo apoyarse en el caminador o sufrir sin él hace más que solo captar la atención. La imagen crea impresiones y puede reforzar prejuicios.

Para el juez, los jurados, abogados, reporteros y curiosos, el caminador transmite una imagen, precisa o no, de debilidad física y dependencia, lo que yo llamo la “estética de la discapacidad”. Estos marcadores físicos y conductuales de discapacidad producen respuestas viscerales en el jurado y el público que puede llevarlos a ser más (o menos) comprensivos al sopesar la responsabilidad del acusado, la responsabilidad pública y, al final, el castigo.

La estética de la discapacidad desempeña un papel fundamental en las deliberaciones del jurado porque, a diferencia de la raza, el género, el estado socioeconómico o la sexualidad, las personas creen que la discapacidad es fundamentalmente diferente y justifica un tratamiento diferencial.

Si bien las sillas de ruedas, los caminadores y otros dispositivos de movilidad a menudo se asocian con la dependencia, muchas personas los usan para lograr una mayor libertad de movimiento y una independencia general.

Estudios han demostrado que cuando los miembros del jurado perciben a una víctima en un caso de agresión sexual como una persona con discapacidad, es más probable que crean en la víctima y castiguen al acusado. Otra investigación sugiere que la discapacidad intelectual o de desarrollo del acusado podría llevar a los jurados a descontar la responsabilidad. Del mismo modo, la investigación indica que los miembros del jurado probablemente sean más indulgentes al asignar responsabilidad y castigo cuando el acusado tiene o parece tener 50 años o más. En este sentido, tanto la edad como el estado de discapacidad neutralizan o compensan las percepciones del jurado y del público sobre el peligro y el riesgo.

Al igual que el juicio de Weinstein, otros casos de alto perfil han planteado problemas similares sobre la estética de la discapacidad. Paul Manafort, el expresidente de la campaña de Trump, y Robert Gregory Bowers, acusado en el tiroteo en la sinagoga de Pittsburgh, aparecieron en el tribunal en sillas de ruedas.

Entonces ¿por qué debería importarnos lo que, en algunos casos, es un uso estratégico de esta estética en los tribunales? Los juicios criminales son, al fin y al cabo, actuaciones con mucho en juego y abogados enfrentados en un sistema adversario en el que su deber es representar a sus clientes con recelo.

Nos debe importar porque la estética de la discapacidad puede ser utilizada para manipular el sistema legal a medida que refuerza estereotipos de cómo se ven y suenan personas con discapacidades, y lo que pueden hacer.

Para personas con obvias discapacidades, las expectativas sociales siguen siendo limitadas, dado que prejuicios explícitos e implícitos podrían afectar decisiones de contratación; acceso a educación de alta calidad; decisiones sobre intimidad sexual, matrimonio y paternidad sin interferencia de la corte; servicio de votación y jurado; e incluso el estado migratorio. Los académicos han estudiado el “efecto de propagación”: cómo una discapacidad visible se transfiere a todos los aspectos de la capacidad de una persona. Es por eso que a veces se presume que los usuarios de sillas de ruedas tienen un deterioro cognitivo a pesar de que la capacidad de caminar no tiene absolutamente nada que ver con la capacidad mental.

Estos prejuicios también afectan a personas cuyas discapacidades pueden ser menos visibles u obvias y cuyos reclamos de discapacidad son cuestionados porque no coinciden con los estereotipos existentes. Esto puede negarles el acceso a adaptaciones razonables legalmente obligatorias, atención médica crítica y apoyos sociales necesarios para una integración significativa en el empleo, por ejemplo.

Al final, el Sr. Weinstein bien podría estar en un estado de deterioro de la salud. O la verdad podría ser que él, como muchos otros antes que él, esperará que el beneficio de la estética de la discapacidad lo ayude en el tribunal.

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