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The New York Times
Columnista

The New York Times

Publicado el 22 de febrero de 2020

Republicanos de hoy son como Lincoln, de sólo una forma

Por Megan Kate Nelson

El año pasado, el líder de la minoría republicana de la Cámara de Representantes de EE. UU., Kevin McCarthy, defendió una serie de tuits racistas del presidente Trump. “Somos el partido de Lincoln”, dijo. “Este partido cree en el contenido del individuo”.

Ese estribillo familiar es profundamente engañoso. Los republicanos en las décadas de 1850 y 1860 crearon una coalición dedicada a prevenir la expansión de la esclavitud y usar el poder federal para promover el bienestar público. Los historiadores saben que Abraham Lincoln no reconocería a su partido ni sus valores hoy.

Pero los republicanos de hoy son los herederos de Lincoln de una manera significativa: ellos, como él, están decididos a socavar los derechos territoriales de los pueblos indígenas.

La plataforma republicana en 1860 afirmó que “la condición normal de todo el territorio de los Estados Unidos es la de la libertad”. También abogó por el desarrollo industrial, una línea ferroviaria desde Omaha a Sacramento y viviendas para colonos blancos. Los republicanos creían que las tierras indígenas de todo Occidente pertenecían legítimamente a los granjeros blancos estadounidenses.

Como presidente, la administración de Lincoln llevó a cabo esta plataforma, promulgando políticas de conquista indígena durante la Guerra Civil.

En la primavera y el verano de 1862, después de que llegó a Washington la noticia de que había fracasado una invasión confederada del territorio de Nuevo México, los republicanos aprobaron una serie de actos para garantizar su asentamiento blanco.

La Ley de Homestead proporcionó 160 acres de tierra pública para cada ciudadano leal de la Unión. La Ley de Ferrocarriles del Pacífico aprobó el apoyo federal para un ferrocarril transcontinental. Otros dos actos, uno que reservaba tierras públicas para universidades agrícolas y el otro creaba el Departamento de Agricultura, tenían sus raíces en las creencias republicanas sobre la centralidad de la agricultura de trabajo libre en el futuro de Occidente y de la nación.

Antes de que el occidente pudiera ser asentado con granjeros blancos, sin embargo, el gobierno federal tenía que remover un gran obstáculo: los pueblos indígenas. Pero los grupos indígenas no tenían ninguna intención de entregar sus tierras para ser vendidas ni distribuidas a los americanos blancos.

Entonces, para forzar la sumisión indígena, la administración de Lincoln desarrolló un enfoque doble.

La Ley de Ferrocarriles del Pacífico estipulaba que, donde el gobierno ya había negociado tratados para otorgar tierras a grupos indígenas, extinguiría esos títulos.

Donde no había tratado vigente, el Departamento de Guerra de la Unión declararía la guerra contra las comunidades nativas y forzaría su rendición. Luego serían trasladados a reservas, donde podrían ser monitoreados por las tropas de la Unión, educados en “las artes de la civilización” y convertidos al cristianismo.En el territorio de Nuevo México, James Henry Carleton, brigadier general de la Unión, puso en práctica esta política en el otoño de 1862. En el verano de 1863, se había descubierto oro en las montañas del territorio central de Arizona. Una vez que el Ejército de la Unión eliminó a los Apaches y los Navajos de sus países de origen, según el plan, los mineros reclamarían las excavaciones de Arizona. Los agricultores los seguirían, sembrando los campos que los alimentarían. El Departamento de Guerra de Lincoln y la Oficina General de Tierras apoyaron estas campañas.

“Los inmensos recursos minerales de algunos de estos territorios deberían ser desarrollados lo más rápidamente posible,” escribió el presidente en su discurso anual ante el Congreso en 1862. “Merece su seria consideración el mirar si no se pueden adoptar medidas para promover ese fin”.

Esta convicción, de que las tierras de Estados Unidos “pertenecen” a quienes extraerían la mayor riqueza de ellas, continúa informando una gama de políticas republicanas actuales.

A pesar de firmar varios proyectos de ley que respaldan los derechos de los indígenas en diciembre de 2019, la postura constante del presidente Trump ha sido abrir la mayor cantidad de tierras públicas a las industrias extractivas como sea posible. Gran parte de esta tierra contiene sitios importantes para las comunidades indígenas.

Los republicanos de hoy se han hecho herederos de una ideología implacable que solo ve la riqueza y el poder que la tierra puede producir, y hace caso omiso de los legítimos propietarios de la tierra. De esta manera, y solo de esta manera, sí son el Partido de Lincoln.

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