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Otro desafío de los megatelescopios

  • FOTOS Cortesía y sstock
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  • Otro desafío de los megatelescopios
Por Helena Cortés Gómez | Publicado el 16 de octubre de 2019
en definitiva

Ante una desorbitante cantidad de datos producidos por instrumentos como los telescopios, se buscan astrónomos ciudadanos. Cualquiera puede hacerlo sin ser experto o tener un doctorado.

La desmedida curiosidad humana ha permitido incrementar la capacidad de acumular información sobre muchas cosas, casi sobre todo lo que se imagine. En astronomía pasa desde antes de que Galileo apuntara a Júpiter con su telescopio, un aparato patentado por el fabricante de vidrio Hans Lippershey en 1606.

Cuatrocientos años después de este logro, instrumentos con capacidades que ni Lippershey ni Galileo hubiesen imaginado, han permitido desde estimar la edad del universo, trazar el nacimiento y muerte de una estrella, hasta ver planetas girando alrededor de otros soles.

Pero aún hay preguntas que nuevos instrumentos ayudarán a resolver, dijo Miguel Roth, doctor en Física de la Universidad de Chile y representante legal en este país del Telescopio Gigante de Magallanes (GMT por sus siglas en inglés), uno de los ópticos más grandes que está por construirse. De hecho, agrega el chileno, desde que el hombre amplió sus fronteras y su capacidad de ver, sabe que esto le ha permitido resolver preguntas que ni siquiera se había hecho.

Y es que los megatelescopios como el GMT “son como máquinas del tiempo. Cuanto más débil es el objeto observado es probable que esté muy lejos, y lejos se puede medir en tiempo, porque la luz de sus objetos ha tardado miles de millones de años en llegar a nosotros”.

Más y más información

Los datos que estos instrumentos han proporcionado aumentan de manera exponencial y ahora los astrónomos o físicos no son suficientes para analizar tal cantidad de información.

El GMT producirá imágenes 10 veces más nítidas que las del Telescopio Espacial Hubble. Y a su vez el Hubble produce 150 gigabytes de datos científicos crudos cada semana. “Esta situación le produce vértigo a los científicos”, dice Valentina Rodríguez, coordinadora de comunicaciones del GMT.

Y pone otro ejemplo: la Organización Europea para la Investigación Nuclear (Cern por sus siglas en francés) ya alojó 330 petabytes de datos, el equivalente a más de 2.000 años de video en alta definición, pero el LSST –otro telescopio en construcción–, que rastreará todo el cielo visible desde la Tierra, superará ese número de datos en tres años.

¿Qué hacer con esta explosión? Rodríguez dice que el reto aún no tiene una sola solución a la mano. Sin embargo, hay un par de proyectos que le proponen a la gente involucrarse a través de aplicaciones y sitios web atractivos que comprometen y entrenan a los usuarios como en juegos de video.

Una de las maneras en las que cualquier ciudadano podría ayudar a reducir la brecha entre la ciencia y la sociedad.

Contexto de la Noticia

vos podés ser astrónomo

Zoouniverse, antes Galaxy Zoo
Esta plataforma (aplicación web y móvil) con sede en la Universidad de Oxford y el Planetario Adler, permite a los usuarios participar en investigaciones científicas con datos reales. En un principio buscaba que la gente clasificara las galaxias; sin embargo, debido a su popularidad (tiene 1,6 millones de usuarios), sus proyectos se ampliaron a disciplinas que incluyen astronomía, ecología, biología celular, humanidades y ciencias climáticas.

Los datos recopilados de los diversos proyectos han llevado a la publicación de más de 100 artículos científicos.

CosmoQuest para cazar asteroides
Fundada en 2012 esta plataforma le permite ayudar a la ciencia que se está desarrollando en varias partes del mundo, incluso en la Nasa. En ella usted puede mapear las superficies de los mundos rocosos a los que han ido misiones de Nasa como Osiris-REx y Dawn, así como explorar las atmósferas de planetas y cuerpos pequeños del Sistema Solar. No necesita tener un doctorado para hacer sus aportes, la plataforma le proveé de tutoriales para lograrlo. Eso sí, están en inglés.

Ciudades de noche en fotos
Citiesatnight.org es un proyecto de ciencia ciudadana que reúne las fotografías tomadas por los astronautas a bordo de las Estación Espacial Internacional. Organizar todos estos datos con el uso de computadoras sería inviable ya que se necesitarían algoritmos extremadamente complejos para interpretar las fotografías. Sin embargo, el ojo humano sabe de inmediato si la cámara apuntaba a una ciudad o simplemente a las estrellas. Las aplicaciones de la plataforma le permiten ayudar a establecer esta diferencia, a la vez que disfruta de bellas imágenes tomadas desde el espacio.

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