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Cuándo y dónde podrá ver el tránsito de Mercurio por encima del Sol

  • Los colores de esta imagen no son los que vería el ojo humano, sino que transmiten información sobre la distribución de diferentes tipos de rocas en la superficie de Mercurio. Foto: Nasa
    Los colores de esta imagen no son los que vería el ojo humano, sino que transmiten información sobre la distribución de diferentes tipos de rocas en la superficie de Mercurio. Foto: Nasa
Por Helena Cortés Gómez | Publicado el 10 de noviembre de 2019
Infografía
Terrícolas verán a Mercurio
2032

es el año del próximo tránsito de Mercurio. Luego se verá en el 2039 y el 2049.

3

veces al año se sitúa Mercurio entre la
Tierra y el Sol.

en definitiva

Hoy en la mañana Mercurio pasará en frente del Sol y será visible a través de telescopios con filtros solares desde la Tierra. Habrá actividades en Medellín relacionadas con este evento.

Pasa 13 0 14 veces cada siglo. Hoy será una de esas. El pequeño planeta rocoso recorrerá el brillante disco solar por cerca de cinco horas desde la perspectiva de los terrícolas. La próxima se dará en noviembre de 2032.

A Mercurio, el planeta más cercano al Sol, así como el más veloz de todos – gira alrededor del Sol cada 88 días –, ocasionalmente se le puede ver cruzándolo. Lo mismo pasa con Venus, pero ese es un evento aún más extraño de presenciar, el próximo se verá en el 2117.

Usted puede verlo

Este evento astronómico se podrá observar desde Colombia pero si no tiene los instrumentos adecuados es mejor que no mire al Sol directamente.

Hay opciones, el Planetario de Medellín le propone un plan en familia para observar este tránsito con telescopios especializados, pero aclara que esto dependerá de las condiciones climáticas (ver Informe).

Sin ayudas que lo magnifiquen con los filtros adecuados, ese punto minúsculo no se verá paseando por encima de nuestra estrella, porque Mercurio solo ocupa 1/160 de la superficie de esta. Podría confundirse con manchas solares, también oscuras, pero estas con frecuencia son irregulares y de tamaños más grandes.

Recuerde que mirar directamente al Sol a través de un telescopio dejó ciego a Galileo Galilei. Si no tiene pantallas protectoras para sus binoculares o para el telescopio será mejor que no intente presenciar este fenómeno relativamente raro. Otra alternativa es adquirir un filtro de soldadura número 14 e instalarlo encima de sus herramientas de observación. Enrique Torres, divulgador de astronomía del Planetario de Medellín, explicó en su portal oficial que “filtros poco confiables como negativos fotográficos, radiografías, o vidrios ahumados” u otros métodos caseros no sirven y lo ponen en riesgo de quemaduras irreparables en los ojos.

¿Por qué es tan raro?

Torres explicó que “si Mercurio y la Tierra orbitaran en el mismo plano, lo veríamos pasar por el disco solar cada 116 días, que es el tiempo en que este planeta se interpone entre el Sol y la Tierra. Esto se llama también conjunción inferior y ocurre unas tres veces por año”.

Pero las órbitas de ambos planetas no están alineadas por lo que la mayoría de veces Mercurio pasa por arriba o por debajo de la Tierra. Si no coinciden, no hay tránsito.

También aseguró que “la Tierra atraviesa cada año la línea de los nodos de la órbita de Mercurio el 8 y el 9 de mayo y el 10 y el 11 de noviembre”. Así que si para esas fechas coincide una conjunción inferior, ¡voilà! Habrá tránsito. Mercurio suele transitar el disco solar en promedio unas 13 veces por siglo en intervalos de 3, 7, 10, 13 años.

Einstein, Mercurio y el Sol

Desde las 7:36 a.m. hasta la 1:04 p.m., según datos de Nasa, se podrá ver este fenómeno. En este tiempo usted podría hasta explorar las fotos en tiempo real que esta agencia norteamericana irá publicando en este portal: mercurytransit.gsfc.nasa.gov.

Pero si decide salir de la casa y opta por ver el fenómeno en compañía, en el Planetario también podrá escuchar las historias de Jorge Zuluaga, – el astrónomo paisa que tiene un asteroide con su nombre –, en las que relatará las implicaciones que tuvo Mercurio para que Albert y Mileva Einstein formularan su famosa Teoría de la Relatividad General.

Zuluaga cuenta que “estudiando los tránsitos de Mercurio, Urban Leverrier en 1859 descubrió que en cada vuelta Mercurio no llegaba al mismo punto del que arrancó”. Explica que obedeciendo a las leyes geométricas de Isaac Newton, este debería regresar al mismo lugar, pero, en cambio, se desfasaba por cerca de 4 kilómetros.

“Si bien el primer gran triunfo de la Relatividad General fue la demostración de que el corrimiento del perihelio (punto más cercano al Sol) de Mercurio solo podría explicarse completamente con una teoría espacio-temporal de la gravedad, fue estudiando otro fenómeno planetario que la teoría alcanzó niveles notables de reconocimiento”.

El astrónomo se refiere al eclipse total de sol de 1919, que en mayo cumplió 100 años. Luego de que la humanidad entendiera que la Tierra es redonda y se conociera su tamaño relativo, se hizo posible que los eclipses fueran herramientas para calcular fenómenos en el cielo e incluso cambiar el modelo geocéntrico en el que la Tierra es el centro del universo al heliocéntrico en el que los planetas giran a su alrededor. Las discusiones sobre forma, tamaño y movimiento de la Tierra tienen más de dos milenios.

Desde Youtube o desde la casa de sus amigos, no se pierda este fenómeno. Los eclipses, bellas rarezas, han sido de gran relevancia en la historia de la astronomía.

Contexto de la Noticia

INFORME 5 cosas que debería saber sobre Mercurio

· Es el planeta más pequeño del Sistema Solar, solo un poco más grande que la Luna de la Tierra.

· Un día en Mercurio (el tiempo que le toma rotar o girar una vez con respecto a las estrellas) toma 59 días terrestres.

· Un ciclo de día y noche en Mercurio dura 175.97 días terrestres.

· No podría respirar allí. Su atmósfera es extremadamente delgada.

· Las dos naves espaciales de BepiColombo están en camino a Mercurio. Julián Rodríguez, un ingeniero y astrofísico colombiano, trabajó como científico de soporte para este proyecto de ESA-JAXA.

Helena Cortés Gómez

Periodista, científica frustrada, errante y enamorada de los perros. Eterna aprendiz.

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