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Diana Trujillo: la inmigrante colombiana que vuela alto en la Nasa

Llegó a Estados Unidos a los 17 años sin saber inglés; hoy es una de la ingenieras aeroespaciales de la Nasa.

  • Imagen de la caleña Diana Trujillo, de 30 años de edad, una de las científicas más destacadas de la Nasa. FOTO Getty
    Imagen de la caleña Diana Trujillo, de 30 años de edad, una de las científicas más destacadas de la Nasa. FOTO Getty
Jaime Horacio Arango D | Publicado el 23 de junio de 2022

El 30 de julio de 2020 el nombre de la ingeniera aeroespacial colombiana Diana Trujillo le dio la vuelta al mundo.

Ese día integró el grupo para la planificación de secuencia y ejecución y jefe táctico de misión para el rover Mars Perseverance, que llevó el primer vehículo terrestre a Marte.

Posteriormente, su voz y su imagen lideraron #JuntosPerseveramos, la primera transmisión directa en español de un aterrizaje planetario, para la llegada de Perseverance en Marte, que atrajo a millones de espectadores en todo el mundo en febrero de 2021.

Como reconocimiento a su trabajo, la Nasa anunció el pasado miércoles 22 de junio que la colombiana será una de las jefes de vuelo que supervisará el programa Artemis de la Agencia Espacial Estadounidense (Nasa) para regresar a la Luna.

Así mismo, estará involucrada en las misiones de la Estación Espacial Internacional (EEI) y de la tripulación comercial.

A esta inmigrante, nacida en Cali, que llegó a los 17 años a Estados Unidos (Miami), con 300 dólares y sin hablar inglés, le tocó realizar trabajos de limpieza de oficinas y laborar en una panadería para pagarse los cursos para aprender inglés.

Leyendo un día sobre diferentes carreras encontró la ingeniería aeroespacial y sin tener mucha idea sobre este programa “me sonó. Yo quería estudiar el espacio y decía ‘aero y espacio’. Seguramente esa es y así fue que la escogí”, recuerda.

Estudió en un colegio universitario y más tarde en la Universidad de Florida y la Universidad de Maryland.

Trujillo nació y creció en Cali, es egresada del Colegio Cañaverales. En 2021, la ingeniera aeroespacial recibió la Cruz de Boyacá, el más alto honor que el gobierno de Colombia otorga a sus civiles.

Conserva la esperanza de convertirse en astronauta. O que si ella no alcanza este propósito, que alguno de sus dos hijos lo llegue a ser. “Dios quiera que sí. La verdad, Dios quiera que sí”, le dijo a Colprensa.

En 2007 fue escogida entre los mejores 18 estudiantes de la Universidad de Florida para hacer una pasantía en la Nasa. Se presentaron 3000. Fue la primera hispana migrante en la Academia Espacial. Por sugerencia de un profesor se trasladó a la Universidad de Maryland. Le tocó retrasar su graduación un año, pero valió la pena: se convirtió en la gerente del departamento de operaciones de la Academia.

Entre los logros que la Nasa destaca del trabajo de Diana Trujillo, resaltan que laboró en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL, por sus siglas en inglés), fue la jefa de misión del rover Mars Curiosity , ingeniera de sistemas encargada de proyecto y jefa adjunta de las operaciones de ingeniería en Curiosity, destaca la agencia Efe.

Ahora, Trujillo, de 39 años, se convierte en la primera mujer latina en hacer parte del programa de la Academia de esa agencia, seleccionada además para dirigir misiones de vuelos espaciales tripulados desde el Centro de Control de Misión en el Centro Espacial Johnson, en Houston (Texas).

“Muy feliz de ser parte de este grupo de directores de vuelo para @Space_station y @NASAArtemis! @NASAPersevere y @MarsCuriosity, Marte siempre estará en mi corazón. ¡Gracias por todo lo que me enseñaste durante tantos años! Con mucho cariño” escribió la caleña en su cuenta de Twitter.

Tras conocerse la noticia, a través de las redes sociales diferentes personas le expresaron admiración a la colombiana por este nuevo reto que asume.

Uno de ellos fue Juanes que escribió en su cuenta de Twitter;: “De Cali, Colombia, pal universo. Orgullo 100% @FromCaliToMars”.

A lo que la científica respondió: “¡Muchas gracias por el apoyo @juanes ! ¡Por siempre pa’ la Luna, Marte y el universo!”.

Jaime Horacio Arango Duque

Periodista, apasionado por el cine, la televisión y el fútbol. Egresado de la U. de A, y envigadeño de nacimiento y residencia.


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