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¿Qué tiene que ver la ciencia con las velitas y otras tradiciones navideñas?

  • Este 7 de diciembre se celebra en Colombia el día de las velitas. FOTO Archivo
    Este 7 de diciembre se celebra en Colombia el día de las velitas. FOTO Archivo
  • Las velas de colores se encenderán este 7 de diciembre. FOTO Jaime Pérez
    Las velas de colores se encenderán este 7 de diciembre. FOTO Jaime Pérez
  • Los buñuelos hacen parte de la gastronomía nacional. FOTO Archivo
    Los buñuelos hacen parte de la gastronomía nacional. FOTO Archivo
Por Vanesa de la Cruz Pavas | Publicado el 07 de diciembre de 2021

¡Ojo! Este artículo no promueve las actividades peligrosas como la pólvora, por el contrario busca explicar la ciencia detrás y que le ayude a entender por qué es mejor alejarse.

La ciencia está en todas partes, incluso en el Día de las Velitas que se celebra hoy: está en en el danzar del fuego de una vela de un lado a otro que, de repente, se apaga con una ráfaga de viento. Así que no está solo en los números, en las fórmulas, en los salones de clase. Basta con mirar a un lado para encontrarla o percibir un olor.

Ese buñuelo frito, de cáscara crujiente, que se come con orgullo en diciembre (y en realidad durante todo el año) tiene ciencia, al igual que la natilla que lo acompaña. Esta, por ejemplo, se demora mucho porque requiere que la leche se evapore y que la fécula de maíz, la que usted conoce como maicena, que tiene propiedad gelificante, absorba el líquido para que se forme esa colada: se espese.

Y hay más, también hay ciencia en el olor inequívoco de un volador de pólvora o en el humo que emana de un año viejo quemado en medio de la calle. En este caso saber el proceso le ayuda a entender por qué no debe tirar pólvora.

Todo tiene una razón, una explicación, sea física, química, matemática, pero nada ocurre porque sí y las tradiciones de diciembre no son la excepción. Festeje hoy entendiendo qué hay detrás.

1. ¿Por qué los voladores salen disparados?

La pólvora no es un juego ni una entretención y no debería ser una tradición decembrina. Sin embargo, aún en muchas partes es la protagonista de las fiestas. Es una práctica sumamente peligrosa que, año tras año, deja un saldo de quemados que va desde adultos hasta niños. Científicamente, ¿cómo funciona? Existe un principio llamado el triángulo de combustión que tiene tres componentes: comburente, combustible y chispa, explica Luis Miguel Molina, instructor de la Corporación Cipsela. El comburente es la sustancia que provoca o favorece la combustión y el combustible es el material que reacciona y libera energía. En el caso de la pólvora y, específicamente, de los conocidos voladores, el comburente (u oxidante) sería el oxígeno, la pólvora el combustible y lo único que falta es el chispazo, producido por el fuego que proviene de fósforos o candela.

Desde que el fuego toca la chispa hasta que explota en el cielo, ocurren dos procesos diferentes. El primero es el que hace que el volador suba y el segundo es el que le permite explotar. Funcional tal como un cohete con un motor encendido que aprovecha el chispazo inicial para completar el triángulo de la combustión a la pólvora que sí explota una vez esté arriba. Molina recuerda que esta práctica es muy peligrosa y que no se recomienda para nadie, y que puede estallar antes de la propulsión cuando la mecha es muy corta.

2. ¿Qué es la candelada del diablo?

Una tradición escandalosa desde su mismo nombre y muy practicada popularmente en las calles de Medellín, la candelada, llamarada o candela del diablo consiste en usar el mismo triángulo de combustión (ver número 1) para crear llamaradas agresivas y muy peligrosas. Se necesita una vela fija que suele tomarse, al escondido, durante el día de las velitas; un recipiente, normalmente la tapa de aluminio de las gaseosas; esperma de parafina y saliva o agua. Explica David Pineda, director de Tecnología de la Corporación Cipsela, que es una combustión, una reacción química exotérmica, es decir, que libera calor. Se da a partir de la parafina derretida que funciona como combustible, el oxidante que es el oxígeno y la chispa con la que se calienta, el fuego. La parafina debe estar por encima de los 200 grados centígrados hasta llegar a su punto de inflamabilidad y al entrar en contacto con la saliva o el agua, cuyo punto de ebullición está cerca a 100 °C, ocurre una reacción estequiométrica (cantidad exacta que se necesita de combustible y oxidante para que la combustión sea eficiente).

Al ser el aceite y el agua inmiscibles (que no se mezclan), el agua desplaza la cantidad de parafina que está sobrecalentada y se evapora. Al ser tantas partículas muy pequeñas, se crea una gran llamarada. Es peligrosa porque puede elevarse mucho y quemarlo y entender qué pasa es importante para que sepa por qué no debe hacerla.

3. ¿Cómo el fuego hace volar un globo?

Dos tipos de globos: los de helio y los de mecha. Los tradicionales son los de mecha, prendidos con fuego, que han sido prohibidos porque representan un peligro de incendios forestales o estructurales. Estos se elevan porque el aire caliente es menos denso que el aire frío. Al prender la mecha con fuego se está calentando el aire para volverlo menos denso y este, al llegar a cierta temperatura, es lo suficiente menos denso para poder elevarse. Es un proceso que lleva tiempo porque no es solo aire sino que debe llevar una carga, en este caso el globo. Es una práctica peligrosa porque puede caer en zonas no planificadas y causar incendios. Sin embargo, agrega Luis Miguel Molina, instructor de la Corporación Cipsela, ya se han fabricado mechas capaces de apagarse solas en el aire y caer sin riesgo alguno. El globo eventualmente cae porque llega un punto en el que el aire se escapa o pierde temperatura y ocasiona que el globo se estabilice y descienda. En el caso de los de helio, es el mismo fenómeno pero con gases diferentes. El helio es un gas noble mucho menos denso que el aire por lo que puede subir rápido, de inmediato, y no representa peligro, por lo que son una gran alternativa, aunque dependiendo del material pueden ser contaminantes.

4. ¿Cómo se prenden y apagan las velas?

Hoy y mañana las velas son las protagonistas. Es un tiempo para estar en familia o compartir con amigos, para pedir deseos o hasta para conectarse con Dios, cualquiera que sea el suyo. Aunque parecen muy espirituales, también las velas están llenas de ciencia de esquina a esquina. La parafina es un derivado del petróleo que, de por sí, es un combustible, pero que no tiene el suficiente poder energético que tiene la gasolina. La mechina que la atraviesa por el medio es el combustible, un hilo de tela que, lo que hace, es ir vaporizando lentamente la parafina sólida al encenderse con el fuego y se mantiene siempre húmeda con la misma parafina que consume. Las velas que se conservan encendidas por más tiempo, las que no se derriten tan rápido, suelen no tener aromatizantes que hacen que el combustible sea más volátil y se evapore antes. Se apagan cuando se agotan o cuando se satura la reacción química a causa de exceso de oxígeno (como al soplar o con una ráfaga de viento).

Las velas de colores se encenderán este 7 de diciembre. FOTO Jaime Pérez
Las velas de colores se encenderán este 7 de diciembre. FOTO Jaime Pérez

5. ¿Por qué los buñuelos se voltean solos?

Paisa que se respete ha comido buñuelo. Grandes, pequeños, con relleno o sin relleno, redondos o de formas desiguales, crujientes o blanditos y recién hechos o del día anterior. Lo que todos tienen en común es que no necesitan que nadie los voltee, ellos se giran solos para no quemarse. Esto ocurre porque, como explica en un video el docente de Física de la Universidad de Antioquia, Boris Rodríguez, la masa es muy húmeda y el peso se distribuye casi por igual por toda la esfera, lo que hace que el centro de gravedad (punto de equilibrio) esté en el medio. Cuando el buñuelo se sumerge en el aceite hirviendo, entra otro agente a actuar: una fuerza se ejerce sobre el buñuelo, hacia arriba, llamada empuje, que permite que este flote. Recordando que la masa es húmeda, la parte en contacto con el aceite se expande y pierde agua más rápido y, por lo tanto, densidad interna, lo que desplaza el centro de gravedad hacia la zona más húmeda (la que no está en contacto con el aceite) y que ahora pesa más. Tal como si fuera una balanza, la zona más pesada, ahora la superior, es atraída por la gravedad y, finalmente, el buñuelo gira.

$!Los buñuelos hacen parte de la gastronomía nacional. FOTO Archivo
Los buñuelos hacen parte de la gastronomía nacional. FOTO Archivo
Vanesa de la Cruz Pavas

Periodista de la UPB. Amante de las historias y de las culturas. Estoy aprendiendo a escuchar y a escribir.


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El humano llevó el plástico hasta la atmósfera de la Antártida y los Alpes

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Periodista de la UPB. Amante de las historias y de las culturas. Estoy aprendiendo a escuchar y a escribir.

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Periodista cultural del área de Tendencias de EL COLOMBIANO.

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Vanesa de la Cruz Pavas

Periodista de la UPB. Amante de las historias y de las culturas. Estoy aprendiendo a escuchar y a escribir.

Cómo ventilar bien los espacios y evitar el contagio de covid por el aire

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Ayúdese contra <br />el covid: siempre elija el aire libre
Publicado el 20 de enero de 2022

Contexto de la Noticia

CLAVES LOS EXPERTOS RECOMIENDAN

1 Procure que cada día circule el aire en su casa o lugar de trabajo por puertas o ventanas abiertas.

2 Evite el uso de aire acondicionado, pues podría facilitar la recirculación de partículas virales.

3 Si no puede evitar el aire acondicionado, abra 10 minutos cada hora una puerta o ventana.

4 No use ventilador en espacios cerrados. Si tiene uno colóquelo frente a una ventana abierta.

5 Elija siempre lugares al aire libre y no en interiores. Además, mantenga la distancia física.

6 Abra las ventanas en el transporte público y permanezca con el tapabocas bien puesto.

7 Recuerde las demás medidas: vacunación, lavado de manos, tapabocas y distanciamiento.

Laura Franco Salazar

Periodista convencida de la función social de su profesión, de la importancia del apoyo mutuo, la educación y el arte.

16 preguntas resueltas sobre ómicron y el nuevo pico

  • El boletín más reciente mostró en Antioquia más de 4.000 casos positivos de covid-19, números que se registró solo en el tercer pico, a mediados de 2021. FOTO Edwin Bustamante
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Publicado el 06 de enero de 2022
Juan Alcaraz

Periodista. Hago preguntas para entender la realidad. Curioso, muy curioso. Creo en el poder de las historias para intentar comprender la vida.

Estudios virtuales, una opción que crece y gusta

  • Las universidades locales están trabajando en ampliar su oferta de formación virtual en posgrados, para responder a la coyuntura actual.
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Ilustración SStock | Publicado el 09 de octubre de 2020

Contexto de la Noticia

Paréntesis Ventajas de la virtualidad

Aunque es un mito que la formación virtual es más económica, sí es cierto que los estudiantes pueden encontrar ventajas comparativas.

Lina Hoyos, que se dispone a cursar un posgrado virtual, señala que el precio incidió en su decisión. “De otra manera no podría cursar el programa que deseo porque este no se ofrece en Colombia y no tengo los recursos para viajar”.

Así mismo, el vicerrector del Pascual Bravo dice que la formación en ambientes virtuales de aprendizaje puede ser más exitosa en posgrados por la edad de los estudiantes. “Son personas más autónomas en el aprendizaje, que cuando se encuentran con un aula digital no van a tener tanto problema de atenderla como puede ocurrir con los estudiantes de básica, media o pregrado. Las estadísticas a nivel mundial y a nivel de Colombia muestran que hay más acogida con la persona que es más adulta. Incluso se habla de un promedio entre 30 y 40 años en que la deserción es mínima”, anota.

Formación en habilidades para directivos

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Cuídelo: que no se estrese el corazón

  • Cuídelo: que no se estrese el corazón
Por Juliana Cifra Marín | Publicado el 23 de septiembre de 2020

Contexto de la Noticia

PARA SABER MÁS cómo cuidar su corazón

Según Natalia Pardo Restrepo, médica cirujana, especialista en medicina mente-cuerpo con énfasis en manejo del estrés del Benson Henry Institute de Harvard, estas son las claves para prevenir y controlar problemas cardiovasculares relacionados con es estrés:

·Tener hábitos de vida saludables. Lograr un buen sueño, reparador, lo que permite que nuestro sistema se recupere y reajuste.

·Contar con una alimentación balanceada, preferiblemente guiada por un profesional.

·Actividad física suficiente y acorde con las propias características y necesidades.

·Mantener conexión social positiva y relaciones profundas y significativas.

·Aumentar las actividades de recarga, que son aquellas que aumentan los estados de calma, paz, seguridad y satisfacción para compensar el desgaste que se tiene cotidianamente.

·Cuestionar regularmente las cargas que se están soportando en la vida. Analizar cuáles son autoimpuestas, cuáles no son imprescindibles en el propio proyecto de bienestar y nos quitan tiempo, energía y capacidad. El estrés también se presenta cuando la carga supera la capacidad de resistencia y este margen disminuye con los años.

·Adaptarse a la realidad que se tiene, que es diferente a entrar en procesos mal adaptativos (donde se vive a través de la resistencia y la resignación). Adaptarse es aceptar.

·Realizar actividades de relajación. Los efectos benéficos de la respiración (mindfulness), la meditación, el yoga, el taichi o el qigong. Está científicamente probado que estas prácticas activan el sistema parasimpático, que apaga los centros de alerta cerebral, los centros amigdalinos, que son los que nos mantienen en constante angustia, acelere, alerta, miedo, con una mente rumiante y viendo un futuro oscuro, hostil o cargado de incertidumbre. Por otro lado, estas técnicas de relajación encienden la corteza prefrontal (el sistema de navegación) permitiendo interpretar la vida de una forma distinta, una que nos genere bienestar.

Cuando el motor de la vida no va bien

  • Sstock
    Sstock
Por Diana Milena Ramírez H. | Publicado el 23 de septiembre de 2020

Contexto de la Noticia

Paréntesis Cuidados y hábitos de vida

Además de nunca fallar con sus medicamentos, los especialistas aseguran que un paciente con insuficiencia cardiaca debe adoptar hábitos de vida saludables que incluyen la actividad física moderada (unos 150 minutos semanales) y una alimentación rica en frutas y verduras, así como baja en sal y carbohidratos procesados.

También es importante que vigile cualquier síntoma que pueda indicar que el corazón no está funcionando bien. Algunos de estos son aumento de más de un kilo diario por tres días seguidos, dificultad para respirar con esfuerzos menores o en reposo, o la fatiga constante.

Alarma cardiovascular ¡el tiempo cuenta!

  • Según la OMS, la enfermedad isquémica del corazón y el infarto de miocardio son las principales causas de muerte en el mundo. FOTO Sstock
    Según la OMS, la enfermedad isquémica del corazón y el infarto de miocardio son las principales causas de muerte en el mundo. FOTO Sstock
Alarma cardiovascular ¡el tiempo cuenta!
Por Juliana Cifra Marín | Publicado el 23 de septiembre de 2020

Contexto de la Noticia

PARA SABER MÁS ¿CÓMO IDENTIFICARLOS?

Síntomas de Infarto de miocardio

- Dolor severo, intenso y amplio, es decir, que no se puede señalar con un dedo, en el centro o al lado izquierdo del tórax. Se puede sentir como un gran peso sobre el pecho.

- Ese dolor en ocasiones se puede irradiar al hombro, la cara interna del brazo izquierdo, cuello, dientes, mandíbula, área abdominal o espalda.

- Dificultad para respirar.

- Palpitaciones.

- Sudoración.

- Sensación de Indigestión.

- En algunos casos náuseas y vómito.

- Ansiedad.

- Y en algunas personas sensación inminente de muerte.

Síntomas de Isquemia crítica periférica (en miembros inferiores o superiores)

- Dolor o entumecimiento en piernas o brazos.

- Coloración azul en las extremidades, dedos o uñas.

- Cansancio o dolor al caminar unos pocos pasos (Claudicación).

Síntomas de Trombosis cerebral

- La aparición súbita de entumecimiento en la cara, piernas o brazos, generalmente de un lado del cuerpo.

- Confusión, dificultad para hablar o comprender lo que se dice.

- Problemas visuales en uno o ambos ojos.

- Dificultad para caminar, mareos, pérdida de equilibrio o coordinación.

- Dolor de cabeza intenso de causa desconocida.

- Debilidad o pérdida de conciencia.

Notas de la sección