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¿Es posible diseñar humanos a la medida?

  • ilustración sstock
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Vanesa de la Cruz Pavas | Publicado el 10 de octubre de 2021

La edición genética permitiría elegir el color de los ojos, la piel,
la inteligencia y hasta la altura, pero tiene implicaciones éticas.

Hay, en línea, un juego diseñado para niños pequeños. Consiste en diseñar al bebé de los sueños. Se puede elegir entre diferentes colores de ojos, azul, verde, negro, café y hasta morado; muchos tonos de piel, desde la más oscura hasta la más clara; cabellos lisos y risados; labios gruesos, pecas, y, por supuesto, si es hombre o mujer.

Fuera de las pantallas, en la vida real, también se ha vendido la idea de que esto es posible. Tal como eligiendo ropa de un catálogo se ha dicho que usted puede elegir cómo quiere a su hijo: si alto, inteligente, negro o blanco, hombre o mujer.

¿Es esto cierto? ¿La ciencia ha avanzado hasta el punto de poder crear humanos hechos a la medida?

En teoría, los genetistas podrían hacerlo. Ya hoy eliminan enfermedades y prevén cuando un embrión no viene sano, y han hecho múltiples experimentos con edición genética. Sin embargo, hay una línea que la ciencia no debe cruzar, un límite bioético.

En otras palabras, aunque exista conocimiento y haya herramientas, los peligros y las implicaciones éticas de editar un embrión son mayores, por lo que está prohibida su manipulación.

Esto es lo que sí se puede hacer y lo que no.

Edición genética

La edición genética no es más que la técnica o el procedimiento científico y tecnológico que permite modificar o recombinar el ADN y otros ácidos nucleicos, explica la química farmacéutica con máster en Bioética Sol Beatriz Castro Arango, con el fin de obtener seres vivos o formas de vida que se ajusten a necesidades específicas.

Es una manera de manipular los genomas, entendiéndolos como toda la información de la expresión fenotípica de un organismo.

Estas técnicas fueron utilizadas inicialmente en la agricultura, para obtener plantas y cultivos más resistentes y de calidad, y para la ganadería, para especies libres de enfermedades.

El biólogo en el área de Genética y magíster profesor de la Universidad Nacional de Colombia, Juan Bautista López Ortíz, explica que han sido tres generaciones de biotecnología. La primera fue en la que el hombre intentó modificar a los padres de las futuras generaciones, sobre todo en temas de agricultura, buscando hacer, por ejemplo, tomates más grandes y rojos o cultivos más resistentes.

La segunda se centró en los gametos, seleccionando aquellos de los animales para mejorar las generaciones siguientes, como eligiendo los del mejor toro para implantarlos a 10 vacas diferentes. La tercera y actual es la recombinante, que es la que permite manipular, cortar, quitar y poner genes de un genoma a otro. “Si queríamos que un organismo tuviera todo lo bueno lo podíamos hacer. Así nacieron los transgénicos, pero también se puede tomar un gen humano y llevarlo a una bacteria, o de cerdo llevarlo a humano y así”, continúa López.

Esta recombinante se está estudiando y se ha realizado con otros organismos diferentes a los humanos.

Lo que se hace en humanos

Los genes de los seres humanos no se han editado, pero se les han aplicado metodologías denominadas Selección que han permitido, a partir de los avances de la biología molecular y la genética, modificar los patrones de enfermedades hereditarias o genéticas.

“Esto se logra gracias al proyecto del genoma humano, desarrollado desde 2000 durante casi 14 años, en el que se logró secuenciar todo el genoma, todo el registro de la secuencia del ADN en las células”, explica Gonzalo Vásquez Palacio, profesor titular de la Facultad de Medicina del Departamento de Pediatría y Puericultura y profesor de Genética en la Unidad Médica de la Universidad de Antioquia.

Así, en embriones que serán luego implantados in vitro se pueden identificar, haciendo un diagnóstico prenatal o embrionario preimplantacional con pruebas genéticas, muchas enfermedades genéticas, más de 10.000. “Podemos determinar el tipo de malformación que se espera, retrasos en el desarrollo, retrasos mentales, hemofilias...Hay sondas específicas para examinar los cromosomas, determinar si el embrión tiene trisomía 18, 14 o 21, problemas en el cromosoma X o Y, entre otros”, continúa Vásquez. Es ahí cuando el médico, en compañía de los padres, decide si implantar el embrión sano y desechar el alterado.

“Si se tiene hemofilia, se toma el óvulo, se fecunda, y este tiene 50 % de posibilidades de tener ese gen. Se le hace el diagnóstico y solamente se implantan los embriones sanos”, continúa López.

Previo a la implantación se puede también determinar el sexo. “Se hace mediante el sexaje del semen, pues es el hombre quien es heterogamético y podrá tener espermatozoides con cromosomas X, asociados al sexo femenino, o con cromosomas Y, asociados al masculino)”, explica Juan Esteban Gómez Martínez, magíster en biotecnología y nutricionista animal.

Otra técnica posible son los microarreglos. Tampoco se trata de edición, sino de análisis diagnósticos que también permiten medir o cuantificar la expresión génica para identificar mutaciones y enfermedades.

Permite, por ejemplo, determinar si hay enfermedades mitocondriales en una mujer y “si es así, se elige un óvulo de una mujer que no tenga la enfermedad mitocondrial y se utiliza su citoplasma, más el núcleo de la primera mujer y el espermatozoide del esposo, un híbrido”, explica López.

Todos estos ejemplos son metodologías de Selección, que no hacen cambios en el genoma sino que seleccionan cuáles cigotos están correctos y cuáles no, por lo que no presentan problemas bioéticos ni riesgos físicos a corto o largo plazo y sus opositores lo hacen por razones morales, añade Gómez, “pero la ciencia no se basa en la moral, que es contexto, religión, cultura, sino en la ética”.

Diseño de humanos

Al final del día, ¿se pueden hacer seres humanos a la medida? Gómez explica que existe una metodología desarrollada por las doctoras Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna, denominada Crispr CAS 9, que fue descubierta en una bacteria y que sí se trata de una forma de edición genética. “Ante el ataque de los virus, esa bacteria cortaba fragmentos de sus secuencias genéticas y los incorporaba en su propio material genético para reconocerlo en una posible futura infección”, añade.

Desde entonces se replicaron esas “tijeras genéticas”, que son usadas para cortar de forma precisa fragmentos de un gen de un organismo para incorporarlos en otros materiales genéticos y son autoreplicables.

Se trata entonces de una forma de editar, modificar, los genes, pero que no se utiliza en humanos. Vásquez explica que esta metodología se está aplicando hoy en células de ratones: corregir genes, cultivar células, inyectarlas corregidas en embriones, “y hasta ahora ha dado buenos resultados”.

Esto se podría utilizar, añade López, para curar terapéuticamente muchas enfermedades editando los genomas, “y podría incluso hacerse a una edad adulta”.

Sin embargo, todos los expertos concuerdan en algo: aplicar estas técnicas en humanos e implantar esos embriones para que nazcan con las ediciones es un riesgo que no se puede prever, que no es bioético y que, además, está prohibido.

“No sabemos qué puede pasar si intervenimos en los pares de genes. Podríamos alterar neurotransmisores, alterar el comportamiento de una persona, volverlo un posible delincuente”, dice López.

En teoría, entonces, ¿se podrían elegir las características de los hijos? Sí, con técnicas como esta y algunos avances que permitan replicar en el resto de las células las mismas características, porque todos los genes están conectados. Sería necesario poder “introducir cada modificación que se haga en una a todos los millones de células del ser humano, porque cuando se tiene, por ejemplo, trisomía 21 (síndrome de Down), todas las células somáticas lo tienen, así que se necesitaría lograr transmitir ese cambio al resto”, dice Vásquez. Lo mismo con el color de ojos o del cabello, cada cambio se debe replicar.

Además, sería un riesgo grande porque no se puede aún garantizar si al intervenir una mutación se pueden inducir otras en otros sitios del DNA. Es aún incierto. (Ver recuadro para más información sobre bioética).

Contexto de la Noticia

Paréntesis un caso para no olvidar

Un científico chino, He Jiankui, en nombre de la ciencia rompió todas las leyes. Aunque no es el primero en experimentar con genes y embriones humanos, sí es el único que llevó esos embriones a término. Es el creador de por lo menos dos bebés, aunque se cree que tres, modificados genéticamente a partir de la técnica Crispr para volverlos inmunes al virus del sida. De los bebés hoy no se sabe sino que fueron dos gemelas, Lulu y Nana, y otro posible más, que nacieron de una madre sana y un padre infectado, y él está cumpliendo tres años de cárcel. Está, además, vetado de por vida del mundo sanitario y de salud y todavía hoy sorprende su acción, que realizó sin permisos y saltándose los pasos y protocolos de investigación.

un debate más allá de la ciencia

Además de los riesgos físicos y biológicos que puede tener editar a una persona a la medida, esto también conlleva consideraciones sociales. No solo podría inducir genes negativos para las comunidades, como la agresividad, sino que aumentaría problemáticas ya existentes, como el racismo o la desigualdad económica. ¿Quién tiene derecho a intervenir en la vida humana? ¿Quiénes tendrían la capacidad económica de hacerlo? Los que tienen más dinero podrían mandarse a editar, solucionar problemas de salud, aumentar su inteligencia y obtener características que los volverían superiores o que les darían más herramientas para competir. Esto solo aumentaría la brecha. Podrían elegir, además, si tener más mujeres que hombres, o viceversa, o si eliminar un color de piel o un tipo de cabello, incrementando los problemas de racismo y clasismo ya existentes. “¿Quieres un niño con ojos verdes y cabello rojizo? ¿Quieres un grupo de humanos altamente inteligentes capaces de convertirse en los líderes? Esto llevaría miles de años de estudios e investigaciones, que aparentemente no están muy a nuestro alcance, y que, además no están legalmente autorizados”, agrega Castro, ya que la Declaración Universal del Genoma Humano y los Derechos Humanos indica en su Artículo 11 que “no deben permitirse las prácticas que sean contrarias a la dignidad humana, como la clonación con fines de reproducción de seres humanos” y también en el Artículo 12 que “toda persona debe tener acceso a los progresos de la biología, la genética y la medicina en materia de genoma humano, respetándose su dignidad y derechos”. Estas normativas indican que estos avances deben estar orientados a aliviar el sufrimiento, mejorar la salud de toda la humanidad, y nada más. La ciencia, entonces, no debe estar desligada de la sociedad, pues tiene impacto directo, y aunque existan los desarrollos y avances, estos deben ir de la mano con un análisis a corto y largo plazo.

Vanesa de la Cruz Pavas

Periodista de la UPB. Amante de las historias y de las culturas. Estoy aprendiendo a escuchar y a escribir.


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¿Alguna de las vacunas lo tiró a la cama? Le explicamos qué significa

  • La pandemia causada por el covid-19 ha dejado una enseñanza evidente: cada organismo es distinto y las generalidades casi nunca pueden ser absolutas. FOTO manuel saldarriaga
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Por laura franco salazar | Publicado hace 4 horas

Contexto de la Noticia

ANTECEDENTES CONTROL DE FRONTERAS POR ómicron

La más reciente variante (B.1.1.529 u ómicron) declarada “de riesgo” (junto a alfa, gamma, beta y delta) por la Organización Mundial de la Salud tendría nuevas mutaciones asociadas a una mayor capacidad de transmisión que sus antecesoras. De hecho, su descubrimiento coincide con un fuerte aumento de las infecciones en Sudáfrica. Los científicos del Grupo Asesor de Expertos de la OMS en Evolución de Virus no afirman si la variante podría ser más o menos resistente a la vacunación, sin embargo, sí señalaron que los test de diagnóstico de la enfermedad (específicamente PCR) parecen seguir siendo efectivos para detectarla. Pese a que solo se han registrado poco más de una docena de casos, Brasil, Italia y Estados Unidos robustecieron sus controles fronterizos para evitar contagios.

Laura Franco Salazar

Periodista convencida de la función social de su profesión, de la importancia del apoyo mutuo, la educación y el arte.

Karol G rodó por escaleras en concierto en Miami

  • Karol G sufrió aparatosa caída en medio de su “Bichota Tour” en Miami. Foto: Archivo Colprensa.
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El Colombiano | Publicado el 27 de noviembre de 2021

Jorge Zapata, el pintor que desde el Bronx retrata la Medellín de los sueños rotos

  • El actual taller de Zapata está ubicado en Cúcuta con La Paz, en lo que antes de una intervención policial se conocía como el Bronx, en pleno Centro de Medellín. FOTOS JULIO CÉSAR HERRERA
    El actual taller de Zapata está ubicado en Cúcuta con La Paz, en lo que antes de una intervención policial se conocía como el Bronx, en pleno Centro de Medellín. FOTOS JULIO
    CÉSAR HERRERA
  • El actual taller de Zapata está ubicado en Cúcuta con La Paz, en lo que antes de una intervención policial se conocía como el Bronx, en pleno Centro de Medellín. FOTOS JULIO CÉSAR HERRERA
    El actual taller de Zapata está ubicado en Cúcuta con La Paz, en lo que antes de una intervención policial se conocía como el Bronx, en pleno Centro de Medellín. FOTOS JULIO CÉSAR HERRERA
  • Los nuevos Horizontes representan en lo que mutó el paisaje de añoranza de Francisco Antonio Cano: el derrumbe de los sueños por la guerra y el desplazamiento. FOTO Julio César Herrera
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  • Criminalidad al menudeo, informalidad, prostitución, indigencia y travestismo son su materia prima. FOTO Julio César Herrera
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JUAN DIEGO ORTIZ JIMÉNEZ | Publicado el 27 de noviembre de 2021

Contexto de la Noticia

PARA SABER MÁS Exposición en eafit va hasta marzo

En la calle de los sueños rotos es el título de la exposición de Zapata que abrió esta semana en el Centro de Artes de Eafit y va hasta marzo. Es una retrospectiva de su creación en formatos como pinturas con acrílico sobre diversas superficies, dibujos en radiografías y obras creadas con objetos encontrados en las calles. Comprende alrededor de un centenar de piezas, divididas en tres ambientes. Una de las salas se bautizó En la calle del deseo, en la que se presenta un recorrido por Barbacoas donde se puede apreciar una proyección de los primeros murales que pintó en la plaza de vicio de La Perla. También se podrán reconocer los lugares donde el artista desarrolló muchas de sus pinturas, como la Casa Collage de Abraxas Aguilar y el bar The Gallery at Divas, que se convirtió en galería de arte que mezclaba la calle con el arte.

Juan Diego Ortiz Jiménez

Redactor del Área Metro. Interesado en problemáticas sociales y transformaciones urbanas. Estudié derecho pero mi pasión es contar historias.

Planes para cerrar noviembre con música, cine y más

  • Varios planes para este fin de semana, principalmente de cine y música Fotos: Cortesías
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Miguel Bernal | Publicado el 27 de noviembre de 2021
Miguel Bernal Carvajal

Periodista y magíster en Escrituras Creativas. Buzo de corazón, amante de los viajes, el arte y las buenas historias. También escribo cuentos.

Ya se puede teleconsultar para acceder al cannabis medicinal en Colombia

  • El cannabis medicinal en Colombia es legal. Su uso recreativo sigue prohibido. FOTO JUAN ANTONIO SÁNCHEZ.
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Laura Franco Salazar | Publicado el 27 de noviembre de 2021
Laura Franco Salazar

Periodista convencida de la función social de su profesión, de la importancia del apoyo mutuo, la educación y el arte.

Llega el Día del Jaguar y Colombia se suma a su conmemoración

  • Jaguar en el Parque de la Conservación de Medellín. FOTO Jaime Pérez
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Por Juan Alcaraz | Publicado el 26 de noviembre de 2021
Juan Alcaraz

Periodista. Hago preguntas para entender la realidad. Curioso, muy curioso. Creo en el poder de las historias para intentar comprender la vida.

Un hombre recibió la primera prótesis de ojo impreso en 3D

  • La prótesis es más realista, tiene una defición más clara y una profundidad de pupila más natural Foto: Página web Moorfields Eye Hospital
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Miguel Bernal | Publicado el 26 de noviembre de 2021
Miguel Bernal Carvajal

Periodista y magíster en Escrituras Creativas. Buzo de corazón, amante de los viajes, el arte y las buenas historias. También escribo cuentos.

En diciembre podrá verse el cometa Leonard a simple vista

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¡¿Combinar vacunas?! Le explicamos por qué y cómo hacerlo bien

  • La vacuna de refuerzo también es posible recibirla con una dosis adicional de la misma plataforma. FOTO EDWIN BUSTAMANTE.
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Laura Franco Salazar | Publicado el 26 de noviembre de 2021
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Santa Marta, a bordo del Hyundai Tucson 2022

  • Se caracteriza por la comodidad, la amplitud y un diseño exterior muy moderno FOTO cortesía
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Por Juan Moreno | Publicado el 13 de noviembre de 2021

Contexto de la Noticia

Paréntesis Conclusión

Su comportamiento es tranquilo y con licencia para acelerar. La suspensión es blanda y su transmisión a las ruedas delanteras no permite mucho juego en superficies no asfaltadas. Tiene modos de manejo Eco, Normal y Sport que no presentan mayores diferencias. Consume en promedio unos 38 km/gal.

Hacen falta las luces principales led, la cojinería de cuero, y ayudas como el asistente de mantenimiento en carril, el frenado autónomo de emergencia y el indicador de punto ciego. La Premium trae seis airbags y a un precio de 118,9 millones de pesos, mientras que los otros solo tienen dos.

Kia Sonet: escalón de acceso

  • Trae seis airbags, sin controles de tracción, estabilidad y asistente de arranque. FOTO CORTESÍA
    Trae seis airbags, sin controles de tracción, estabilidad y asistente de arranque. FOTO CORTESÍA
Por Juan Moreno | Publicado el 13 de noviembre de 2021
Notas de la sección