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Los mares no se secan, pero sí hay sequía

Este año las olas de calor han provocado que haya sequía en algunas partes de Europa.
Pero el nivel del mar sigue en aumento en todo el mundo.

  • El nivel del mar del Golfo de Urabá crece 4 milímetros al año, según estudios desarrollados por la Universidad de Antioquia. FOTO juan antonio sánchez
    El nivel del mar del Golfo de Urabá crece 4 milímetros al año, según estudios desarrollados por la Universidad de Antioquia.
    FOTO juan antonio sánchez
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Daniela R. Gómez | Publicado el 18 de octubre de 2022

Hay una razón para pensar que los océanos del mundo se están secando: Europa, el viejo continente, la está pasando mal con las altas temperaturas de las regiones que superan los 40° C desde hace unos meses. Una situación catastrófica víctima del cambio climático que ha dejado embalses, ríos y acuíferos del territorio sin agua.

Por esta sequía se han descubierto tesoros históricos de la civilización, como buques, cimientos de construcciones antiguas, naufragios, entre otros misterios. (Ver imágenes). ¿Pero qué pasa con estos ecosistemas hídricos?

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“En Europa se ha evidenciado que los niveles de muchos de sus ríos y acuíferos están muy bajos, en algunos casos con récord histórico desde que registran estos datos. Esto se debe por las altas temperaturas y las bajas precipitaciones que generan una alta evaporación, sequía, aumento de incendios y olas de calor”, cuenta Lizette Quan Young, bióloga y docente de la Universidad CES.

Según la investigadora, las mediciones actuales sugieren que este fenómeno es la peor seguía de Europa en 500 años, tanto así que en muchas partes del mundo la escasez de agua seguirá convirtiéndose en un problema aún peor.

Se pensaría que como estos embalses, los océanos y mares también se están quedando sin agua. Sin embargo, es todo lo contrario.

Según datos entregados por la Nasa, desde 1880 hasta ahora el mar a nivel mundial ha aumentado 20 cm, una consecuencia del calentamiento global que evidencia la crisis del cambio climático.

¿Por qué aumenta?

El aumento del nivel del mar está relacionado con el incremento de las temperaturas de los océanos y el consecuente derretimiento de los glaciares ubicados en los polos de la Tierra. Esto es un efecto del cambio climático y según la misma Nasa, se pronostica que para el año 2100 la temperatura aumente entre 40 y 120 cm, y si no se reducen las emisiones de carbono, la temperatura puede aumentar 4° C para ese mismo año.

“Anualmente el nivel del mar aumenta. Desde la Universidad de Antioquia hemos hecho análisis desde 1994 hasta el presente y evidenciamos que el mar del Golfo de Urabá tiene tasas de crecimiento de 4 milímetros por año, un valor similar a la tasa mundial. Esto, como en todo el mundo, se debe a las altas temperaturas que generan el deshielo de los polos y a la expansión de la capa superficial de los océanos”, explica Vladimir Toro, oceanógrafo físico e ingeniero.

Para entender mejor lo que hace la temperatura en el mar, la bióloga Quan Young, agrega que “esta es una propiedad física, una forma en la que se describe que tan ‘caliente’ o ‘fría’ está una masa de agua respecto a otra”.

La temperatura superficial promedio de los océanos en el trópico es de 17°C pero en zonas polares el agua es fría y llega a -2° C y en algunas zonas puede alcanzar los 32° C. “Por ejemplo el mar Caribe tiene una temperatura promedio de 27,5 C°”, precisa Quan.

La temperatura provoca que cuando el agua se calienta ocupe más espacio (se dilata) y también se derrite más hielo como en Groenlandia y el continente Antártico, donde las placas se derriten más rápido y causa que grandes porciones de hielo se desprendan de la Antártica y aumente el nivel del mar. Pero aunque haya más agua en los océanos, esto no significa que aumente el agua dulce o que haya menos probabilidades de sequía.

“En realidad el planeta atraviesa un importante problema de escasez de agua. Algunos investigadores han advertido que en los próximos 20 años habrá un fuerte estrés hídrico en el planeta”, dice Quan. Algunas ciudades ya han evidenciado una crisis por escasez de agua potable. No nos vamos tan lejos, en Colombia los departamentos más afectados son Chocó, Huila, Nariño y Bolívar, según el Ministerio de Medio Ambiente y Desarrollo Sostenible en 2020 y en el caso de Antioquia afecta a municipios como Necoclí y Arboletes.

Incluso, dice Quan, ya hay nombre para el día en el que el suministro de agua de una ciudad se seque por completo: será llamado como el día cero.

Mucha agua es malo

Al aumentar cada año el nivel del mar las aguas ascienden y llegan más lejos de la línea de costa de las playas —área de la superficie de la Tierra que define el límite entre el mar y la tierra firme— a lugares que no están preparados para recibir el embate de las olas.

Por la llegada de estas aguas saladas hay menos disponibilidad de aguas dulces cerca de la línea de costa en lugares donde hay pozos de agua dulce que consumen las comunidades costeras luego de pasar por un proceso de purificación. Por lo que si se acaba esta agua, hay sequía de agua potable.

Así que tanto el aumento del nivel del mar y las sequías que se producen en Europa, afectan al medio ambiente y están relacionadas con el cambio climático.

Si se pregunta si este fenómeno de altas temperaturas puede ocurrir en Colombia, la respuesta es sí. Incluso ya se ha presentado en años pasados, en los que ha sucedido el fenómeno de El Niño en Colombia por largas temporadas y ha habido escasez de agua.

Los mares naturalmente tienen épocas en las que el nivel del mar sube y en otras baja, esto se da porque hay tiempos más fríos y otros más calientes. Según el oceanógrafo Vladimir Toro, la variabilidad durante el año está siendo modificada por lo que las fechas no son exactas y hay desequilibrios que afectan el comportamiento de los ecosistemas.

Antes en el mar Caribe el nivel aumentaba en veranos intensos entre los meses de noviembre y abril y disminuía entre mayo y octubre cuando era invierno.

Aunque se podría pensar que por las altas lluvias, por ejemplo las que se viven en Colombia ahora, aumenta el nivel del mar, el aporte real no es tan significativo como lo es directamente en los ríos (aunque finalmente sus caudales llegan a los mares). Pero principalmente el nivel del mar se define por las altas temperaturas y el deshielo de los glaciares .

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Si quiere más información:

Daniela R. Gómez Isaza

Periodista de la Universidad Pontificia Bolivariana. El sueño de ser médica lo cumplí haciendo periodismo de salud. También escribo sobre ciencia y de vez en cuando cultura.


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