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    Así trabajan los mineros con el mercurio en Antioquia

    Fotos: Manuel Saldarriaga

    • El mercurio recorre silencioso las venas de Antioquia. Por lo menos 100 toneladas de este metal ingresan a las más de 1.500 minas de oro que hay en Antioquia. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      El mercurio recorre silencioso las venas de Antioquia. Por lo menos 100 toneladas de este metal ingresan a las más de 1.500 minas de oro que hay en Antioquia. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • Hectáreas enteras de bosques y ríos son arrasadas por la minería de oro de aluvión. La extracción de oro ha transformado más de 45.000 hectáreas del Bajo Cauca en un paisaje fragmentado de arena y piedras. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      Hectáreas enteras de bosques y ríos son arrasadas por la minería de oro de aluvión. La extracción de oro ha transformado más de 45.000 hectáreas del Bajo Cauca en un paisaje fragmentado de arena y piedras. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • La tierra es llevada desde las minas a los entables que corresponden, según el último censo, a más de 1.500 minas localizadas en su mayoría en el Bajo Cauca, el Suroeste, Occidente y Magdalena Medio. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      La tierra es llevada desde las minas a los entables que corresponden, según el último censo, a más de 1.500 minas localizadas en su mayoría en el Bajo Cauca, el Suroeste, Occidente y Magdalena Medio. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • La tierra recogida por las retroexcavadoras es lavada en estas tolvas, canalones y parrillas, que separan el oro de otros minerales como la tierra y la piedra. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      La tierra recogida por las retroexcavadoras es lavada en estas tolvas, canalones y parrillas, que separan el oro de otros minerales como la tierra y la piedra. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • Los mineros lavan con mangueras a presión toneladas de tierra durante las 24 horas del día, en dos turnos, de 6:00 a.m. a 4:00 p.m.
      Los mineros lavan con mangueras a presión toneladas de tierra durante las 24 horas del día, en dos turnos, de 6:00 a.m. a 4:00 p.m.
    • Por lo menos cinco retroexcavadoras y cuatro volquetas son utilizadas por más de sesenta mineros en estas minas de oro de aluvión para sacar el oro. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      Por lo menos cinco retroexcavadoras y cuatro volquetas son utilizadas por más de sesenta mineros en estas minas de oro de aluvión para sacar el oro. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • Aunque en Antioquia la minería artesanal representa el 90 por ciento de la economía de los municipios mineros, solo 186 minas, de las cerca 1.500 que existen, tienen títulos legales y están plenamente formalizadas. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      Aunque en Antioquia la minería artesanal representa el 90 por ciento de la economía de los municipios mineros, solo 186 minas, de las cerca 1.500 que existen, tienen títulos legales y están plenamente formalizadas. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • Por estas parrillas de selección pasa el oro en partículas muy finas y es atrapado por el mercurio, el cual realiza un proceso conocido como amalgamación. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      Por estas parrillas de selección pasa el oro en partículas muy finas y es atrapado por el mercurio, el cual realiza un proceso conocido como amalgamación. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • Entre 20 y 30 libras de mercurio son aplicadas diariamente en estas parrillas y una gran parte de ese mercurio termina en los ríos del departamento. En Segovia y Remedios para extraer un gramo de oro se pierden 7 gramos de mercurio, en el Bajo Cauca 4.4 gramos. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      Entre 20 y 30 libras de mercurio son aplicadas diariamente en estas parrillas y una gran parte de ese mercurio termina en los ríos del departamento. En Segovia y Remedios para extraer un gramo de oro se pierden 7 gramos de mercurio, en el Bajo Cauca 4.4 gramos. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • El mercurio es usado desde la época de los romanos, que lo descubrieron como técnica para atrapar el oro que está libre en el medio ambiente. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      El mercurio es usado desde la época de los romanos, que lo descubrieron como técnica para atrapar el oro que está libre en el medio ambiente. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • El mercurio es vertido en trapos y luego derramado sobre las parrillas de clasificación. De todas las técnicas para atrapar el oro, estudios científicos sostienen que el mercurio es el elemento más tóxico para realizar este trabajo. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      El mercurio es vertido en trapos y luego derramado sobre las parrillas de clasificación. De todas las técnicas para atrapar el oro, estudios científicos sostienen que el mercurio es el elemento más tóxico para realizar este trabajo. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • De 1.526 minas en Antioquia, solo hay 186 formales y 1.339 informales, un 90 por ciento trabaja con mercurio que derraman a ríos y quebradas. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      De 1.526 minas en Antioquia, solo hay 186 formales y 1.339 informales, un 90 por ciento trabaja con mercurio que derraman a ríos y quebradas. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • En estos entables los mineros recogen cada tres o cinco días la amalgama, es decir la mezcla que se realiza cuando el mercurio atrapa al oro. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      En estos entables los mineros recogen cada tres o cinco días la amalgama, es decir la mezcla que se realiza cuando el mercurio atrapa al oro. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • La amalgama queda atrapada en costales y contenedores, que los mineros colocan en la profundidad de las parrillas y que sirven para separarla de las piedras y la tierra. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      La amalgama queda atrapada en costales y contenedores, que los mineros colocan en la profundidad de las parrillas y que sirven para separarla de las piedras y la tierra. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • Otra parte importante de amalgama queda en las parrillas y es recogida por los mineros por medio de pequeñas palas. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      Otra parte importante de amalgama queda en las parrillas y es recogida por los mineros por medio de pequeñas palas. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • Las partes más pequeñas de amalgama se recogen en baldes que tienen en su interior las rocas, la arena y las partículas de oro atrapadas por el mercurio que por su peso se separa de los otros elementos. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      Las partes más pequeñas de amalgama se recogen en baldes que tienen en su interior las rocas, la arena y las partículas de oro atrapadas por el mercurio que por su peso se separa de los otros elementos. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • Esta es la amalgama. Los mineros sufren dermatitis en sus manos y pérdida de uñas cuando entran en contacto con este metal. Además presentan temblores en manos y disfunciones motrices. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      Esta es la amalgama. Los mineros sufren dermatitis en sus manos y pérdida de uñas cuando entran en contacto con este metal. Además presentan temblores en manos y disfunciones motrices. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • En una parte mínima de las minas de aluvión se recupera el mercurio para volverlo a utilizar en la extracción de este metal precioso. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      En una parte mínima de las minas de aluvión se recupera el mercurio para volverlo a utilizar en la extracción de este metal precioso. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • El mercurio que se recoge es reutilizado en algunas minas hasta que pierde sus cualidades y características para atrapar el oro. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      El mercurio que se recoge es reutilizado en algunas minas hasta que pierde sus cualidades y características para atrapar el oro. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • La amalgama es lavada y separada hasta del último gramo de tierra por medio de un proceso de limpieza en bateas. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      La amalgama es lavada y separada hasta del último gramo de tierra por medio de un proceso de limpieza en bateas. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • El proceso de lavado lo llevan a cabo por lo menos dos mineros que con sus bateas van limpiando la amalgama, mientras otro va almacenándola limpia en otros recipientes. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      El proceso de lavado lo llevan a cabo por lo menos dos mineros que con sus bateas van limpiando la amalgama, mientras otro va almacenándola limpia en otros recipientes. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • La amalgama es depositada en un recipiente y sometida a altas temperaturas para evaporar el mercurio. En la quema de amalgama se pueden liberar hasta un millón de nano gramos por metro cúbico, la OMS permite liberar hasta 1.000 nano gramos por metro cúbico. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      La amalgama es depositada en un recipiente y sometida a altas temperaturas para evaporar el mercurio. En la quema de amalgama se pueden liberar hasta un millón de nano gramos por metro cúbico, la OMS permite liberar hasta 1.000 nano gramos por metro cúbico. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • Esta es la torta de oro. El metal precioso se separa del mercurio que se evapora, en algunas minas parte de ese mercurio es recuperado por medio de concentradores. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      Esta es la torta de oro. El metal precioso se separa del mercurio que se evapora, en algunas minas parte de ese mercurio es recuperado por medio de concentradores. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • La torta de oro es expuesta a 1.100 grados centígrados por medio de un soplete para fundir el oro. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      La torta de oro es expuesta a 1.100 grados centígrados por medio de un soplete para fundir el oro. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • En un proceso que se puede demorar de 15 a 20 minutos, el oro es sometido a altas temperaturas para lograr su purificación y formar el lingote. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      En un proceso que se puede demorar de 15 a 20 minutos, el oro es sometido a altas temperaturas para lograr su purificación y formar el lingote. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • En muchas minas todavía se lleva la amalgama para ser fundida en las compraventas, que quedan en los centros urbanos de los municipios mineros, generando una elevada contaminación en el aire. Las áreas urbanas más contaminadas por mercurio en Antioquia son Segovia, Buriticá, Remedios, El Bagre y Caucasia. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      En muchas minas todavía se lleva la amalgama para ser fundida en las compraventas, que quedan en los centros urbanos de los municipios mineros, generando una elevada contaminación en el aire. Las áreas urbanas más contaminadas por mercurio en Antioquia son Segovia, Buriticá, Remedios, El Bagre y Caucasia. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • Este es el producto final por el cual se arrasan hectáreas de bosques y se contamina los ríos con mercurio, el oro. Un kilo de este material tiene un precio de 75 millones de pesos, en cualquiera de las compraventas de Antioquia. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      Este es el producto final por el cual se arrasan hectáreas de bosques y se contamina los ríos con mercurio, el oro. Un kilo de este material tiene un precio de 75 millones de pesos, en cualquiera de las compraventas de Antioquia. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • En promedio cada entable, de los 1.526 que existen en Antioquia, emite al medio ambiente aproximadamente 19,86 kilos de mercurio al mes. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      En promedio cada entable, de los 1.526 que existen en Antioquia, emite al medio ambiente aproximadamente 19,86 kilos de mercurio al mes. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • Los peces del Bajo Cauca, Nordeste y Magdalena Medio, en su mayoría Bagre, Tilapia negra, Bocachico y Mojarra se contaminan del mercurio. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      Los peces del Bajo Cauca, Nordeste y Magdalena Medio, en su mayoría Bagre, Tilapia negra, Bocachico y Mojarra se contaminan del mercurio. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • Estos peces llegan a las centrales de abastos y son distribuidos en Medellín por toneladas diariamente a supermercados de grandes superficies, mini mercados, restaurantes, carnicerías y tiendas. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      Estos peces llegan a las centrales de abastos y son distribuidos en Medellín por toneladas diariamente a supermercados de grandes superficies, mini mercados, restaurantes, carnicerías y tiendas. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • Las autoridades medio ambientales estiman que 45.000 hectáreas han sido afectadas por la deforestación por minería de oro en Antioquia. Las dragas, retroescavadoras y volquetas dejan paisajes desérticos y tristes. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      Las autoridades medio ambientales estiman que 45.000 hectáreas han sido afectadas por la deforestación por minería de oro en Antioquia. Las dragas, retroescavadoras y volquetas dejan paisajes desérticos y tristes. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • Por lo menos 15 minas en Antioquia, reforestan los terrenos que son dragados para extraer el oro. Una de las minas que son pioneras en este tema es la mina Las Palmas, ubicada en el municipio de Caucasia. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      Por lo menos 15 minas en Antioquia, reforestan los terrenos que son dragados para extraer el oro. Una de las minas que son pioneras en este tema es la mina Las Palmas, ubicada en el municipio de Caucasia. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • El Proyecto Global de Mercurio en Antioquia, a cargo de la ONUDI, Gobernación de Antioquia y Corantioquia, lleva invertido 1.050 millones de pesos reduciendo la utilización del mercurio a 35 toneladas al año en el Nordeste y recuperando 250 hectáreas degradadas por la minería. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      El Proyecto Global de Mercurio en Antioquia, a cargo de la ONUDI, Gobernación de Antioquia y Corantioquia, lleva invertido 1.050 millones de pesos reduciendo la utilización del mercurio a 35 toneladas al año en el Nordeste y recuperando 250 hectáreas degradadas por la minería. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • Aunque la nómina, los impuestos y el gasto en combustible en una mina pueden costar 270 millones de pesos al mes, los mineros afirman que la ganancias son del 1.000 por ciento, una actividad que se ha vuelto más rentable que la exportación de cocaína y que está en el ojo de todos los grupos armados. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      Aunque la nómina, los impuestos y el gasto en combustible en una mina pueden costar 270 millones de pesos al mes, los mineros afirman que la ganancias son del 1.000 por ciento, una actividad que se ha vuelto más rentable que la exportación de cocaína y que está en el ojo de todos los grupos armados. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • El mercurio recorre silencioso las venas de Antioquia. Por lo menos 100 toneladas de este metal ingresan a las más de 1.500 minas de oro que hay en Antioquia. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      Hectáreas enteras de bosques y ríos son arrasadas por la minería de oro de aluvión. La extracción de oro ha transformado más de 45.000 hectáreas del Bajo Cauca en un paisaje fragmentado de arena y piedras. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      La tierra es llevada desde las minas a los entables que corresponden, según el último censo, a más de 1.500 minas localizadas en su mayoría en el Bajo Cauca, el Suroeste, Occidente y Magdalena Medio. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      La tierra recogida por las retroexcavadoras es lavada en estas tolvas, canalones y parrillas, que separan el oro de otros minerales como la tierra y la piedra. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      Los mineros lavan con mangueras a presión toneladas de tierra durante las 24 horas del día, en dos turnos, de 6:00 a.m. a 4:00 p.m.
    • Por lo menos cinco retroexcavadoras y cuatro volquetas son utilizadas por más de sesenta mineros en estas minas de oro de aluvión para sacar el oro. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      Aunque en Antioquia la minería artesanal representa el 90 por ciento de la economía de los municipios mineros, solo 186 minas, de las cerca 1.500 que existen, tienen títulos legales y están plenamente formalizadas. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      Por estas parrillas de selección pasa el oro en partículas muy finas y es atrapado por el mercurio, el cual realiza un proceso conocido como amalgamación. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      Entre 20 y 30 libras de mercurio son aplicadas diariamente en estas parrillas y una gran parte de ese mercurio termina en los ríos del departamento. En Segovia y Remedios para extraer un gramo de oro se pierden 7 gramos de mercurio, en el Bajo Cauca 4.4 gramos. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      El mercurio es usado desde la época de los romanos, que lo descubrieron como técnica para atrapar el oro que está libre en el medio ambiente. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • El mercurio es vertido en trapos y luego derramado sobre las parrillas de clasificación. De todas las técnicas para atrapar el oro, estudios científicos sostienen que el mercurio es el elemento más tóxico para realizar este trabajo. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      De 1.526 minas en Antioquia, solo hay 186 formales y 1.339 informales, un 90 por ciento trabaja con mercurio que derraman a ríos y quebradas. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      En estos entables los mineros recogen cada tres o cinco días la amalgama, es decir la mezcla que se realiza cuando el mercurio atrapa al oro. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      La amalgama queda atrapada en costales y contenedores, que los mineros colocan en la profundidad de las parrillas y que sirven para separarla de las piedras y la tierra. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      Otra parte importante de amalgama queda en las parrillas y es recogida por los mineros por medio de pequeñas palas. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • Las partes más pequeñas de amalgama se recogen en baldes que tienen en su interior las rocas, la arena y las partículas de oro atrapadas por el mercurio que por su peso se separa de los otros elementos. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      Esta es la amalgama. Los mineros sufren dermatitis en sus manos y pérdida de uñas cuando entran en contacto con este metal. Además presentan temblores en manos y disfunciones motrices. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      En una parte mínima de las minas de aluvión se recupera el mercurio para volverlo a utilizar en la extracción de este metal precioso. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      El mercurio que se recoge es reutilizado en algunas minas hasta que pierde sus cualidades y características para atrapar el oro. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      La amalgama es lavada y separada hasta del último gramo de tierra por medio de un proceso de limpieza en bateas. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • El proceso de lavado lo llevan a cabo por lo menos dos mineros que con sus bateas van limpiando la amalgama, mientras otro va almacenándola limpia en otros recipientes. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      La amalgama es depositada en un recipiente y sometida a altas temperaturas para evaporar el mercurio. En la quema de amalgama se pueden liberar hasta un millón de nano gramos por metro cúbico, la OMS permite liberar hasta 1.000 nano gramos por metro cúbico. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      Esta es la torta de oro. El metal precioso se separa del mercurio que se evapora, en algunas minas parte de ese mercurio es recuperado por medio de concentradores. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      La torta de oro es expuesta a 1.100 grados centígrados por medio de un soplete para fundir el oro. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      En un proceso que se puede demorar de 15 a 20 minutos, el oro es sometido a altas temperaturas para lograr su purificación y formar el lingote. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • En muchas minas todavía se lleva la amalgama para ser fundida en las compraventas, que quedan en los centros urbanos de los municipios mineros, generando una elevada contaminación en el aire. Las áreas urbanas más contaminadas por mercurio en Antioquia son Segovia, Buriticá, Remedios, El Bagre y Caucasia. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      Este es el producto final por el cual se arrasan hectáreas de bosques y se contamina los ríos con mercurio, el oro. Un kilo de este material tiene un precio de 75 millones de pesos, en cualquiera de las compraventas de Antioquia. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      En promedio cada entable, de los 1.526 que existen en Antioquia, emite al medio ambiente aproximadamente 19,86 kilos de mercurio al mes. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      Los peces del Bajo Cauca, Nordeste y Magdalena Medio, en su mayoría Bagre, Tilapia negra, Bocachico y Mojarra se contaminan del mercurio. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      Estos peces llegan a las centrales de abastos y son distribuidos en Medellín por toneladas diariamente a supermercados de grandes superficies, mini mercados, restaurantes, carnicerías y tiendas. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
    • Las autoridades medio ambientales estiman que 45.000 hectáreas han sido afectadas por la deforestación por minería de oro en Antioquia. Las dragas, retroescavadoras y volquetas dejan paisajes desérticos y tristes. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      Por lo menos 15 minas en Antioquia, reforestan los terrenos que son dragados para extraer el oro. Una de las minas que son pioneras en este tema es la mina Las Palmas, ubicada en el municipio de Caucasia. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      El Proyecto Global de Mercurio en Antioquia, a cargo de la ONUDI, Gobernación de Antioquia y Corantioquia, lleva invertido 1.050 millones de pesos reduciendo la utilización del mercurio a 35 toneladas al año en el Nordeste y recuperando 250 hectáreas degradadas por la minería. FOTO MANUEL SALDARRIAGA
      Aunque la nómina, los impuestos y el gasto en combustible en una mina pueden costar 270 millones de pesos al mes, los mineros afirman que la ganancias son del 1.000 por ciento, una actividad que se ha vuelto más rentable que la exportación de cocaína y que está en el ojo de todos los grupos armados. FOTO MANUEL SALDARRIAGA

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