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“Tenemos que construir en medio de las diferencias”: José Manuel Restrepo habla de su llegada a la EIA

El exministro José Manuel Restrepo, nuevo rector de la Universidad EIA, dialogó con EL COLOMBIANO sobre su llegada a esa institución.

  • José Manuel Restrepo, quien se desempeñaba como ministro de Hacienda durante el gobierno de Iván Duque, es el nuevo rector de la Universidad EIA. FOTO JULIO HERRERA
    José Manuel Restrepo, quien se desempeñaba como ministro de Hacienda durante el gobierno de Iván Duque, es el nuevo rector de la Universidad EIA. FOTO JULIO HERRERA
Cristian Álvarez Balbín | Publicado el 10 de octubre de 2022

El pasado 27 de septiembre el consejo superior de la Institución Universitaria EIA anunció la elección como su nuevo rector del exministro José Manuel Restrepo Abondano. Restrepo es economista de la Universidad del Rosario, especialista en Finanzas Privadas, máster de la London School of Economics y doctor de la Universidad de Bath del Reino Unido. Aparte de ser docente e investigador universitario, el nuevo rector también ha dirigido otras tres universidades en el pasado. Además, en el gobierno Duque fue ministro de Industria y Comercio y ministro de Hacienda en reemplazo de Alberto Carrasquilla, tras el estallido social.

Restrepo llega en reemplazo de Carlos Felipe Londoño Álvarez, quien dirigió por 26 años la EIA y en los que esta alcanzó el reconocimiento que hoy ostenta. Los retos que enfrenta Restrepo son varios y más teniendo en cuenta la actual coyuntura política en la que se proponen varias reformas en la educación del país. EL COLOMBIANO dialogó con él sobre su futuro al frente de la EIA, aquí sus respuestas.

Un exministro que posiblemente tuvo ofertas del sector privado en el exterior, ¿cómo termina de rector de una universidad en Antioquia?

“Mucha gente no sabe que de los 30 años de vida profesional que tengo, 26 han sido en la educación superior. Sumando la EIA, he sido rector de cuatro universidades, pero también he tenido la fortuna de ser profesor universitario e investigador por mi formación doctoral.

Mi llama en el corazón es la docencia y la creación de conocimiento para la humanidad y para Colombia. Con este nuevo cargo solo estoy retornando al fundamento que construí desde que finalicé mi carrera en la Universidad del Rosario”.

¿Qué lo sedujo de la propuesta que le hizo la firma cazatalentos para ser rector?

“La EIA es una institución que está próxima a cumplir 50 años de existencia y que hoy, a seis años de esa celebración, ha mostrado avances importantes en sus pruebas de Estado, en el desempeño de sus egresados, en su producción intelectual y en la mejora de sus grupos de investigación. Y todo esto con el propósito —con el que comulgo íntegramente— de lograr la excelencia académica y la excelencia humana. Esos derroteros han demostrado que la gestión de los dos rectores que ha tenido la institución, sobre todo el rector Carlos en 26 años, ha sido extraordinaria.

Pero también cabe destacar que esta institución ha sido tremendamente pertinente en el conocimiento que ha impartido y que tiene un reconocimiento nacional ganado con su Escuela de Ingeniería desde años atrás pero también recientemente con sus escuelas de Ciencias de la Vida, Económica y Administrativa”.

¿Cómo asume el reto de reemplazar al rector Londoño, quien desde 1996 estaba en el cargo?

“Las universidades deben ser ejemplo de continuidad y de cambio. El desafío en la EIA es entender la continuidad como seguir fortaleciendo sus valores fundacionales y su compromiso de formar seres humanos en el ser y el servir y que desde 1978 han hecho grande esta institución. Hay que seguir formando personas que sean, que sepan y que sirvan a la sociedad.

Pero también hay que seguir los propósitos de cambio entendiéndolos como la capacidad de responder siempre mejor a los desafíos de la educación superior en el mundo. Tras la pandemia las instituciones deben estar más comprometidas con la sostenibilidad ambiental y social, con el emprendimiento de alto valor agregado y con la innovación y el desarrollo económico. Que sean referentes para mayor competitividad y productividad en el país y el mundo, pero también para la inclusión y la formación humanística”.

¿Cual va a ser el papel de la EIA bajo su liderazgo en la actual coyuntura en Medellín?

“La EIA, como toda universidad, debe ser unidad en medio de la diversidad. Tiene que ser una institución que sea capaz de reconocer las diferencias ser capaz de construir en ellas. Pero tiene que ser capaz de hacerlo desde el rigor y el conocimiento a través de la técnica, la tecnología, la innovación y la sostenibilidad. La universidad tiene que ser una respuesta para que en medio de las diferencias se pueda construir una mejor sociedad no solo desde lo local, sino también a nivel nación”.

¿Qué piensa de la reforma a la educación y sus dos planteamientos principales como la gratuidad y la condonación de deudas en el Icetex?

“Me parecen importantes las iniciativas que vienen liderando el ministro Alejandro Gaviria y la viceministra Aurora Vergara. Como rector participaré en esas propuestas porque comulgo con la necesidad de hacer una reflexión de fondo sobre la regulación en la educación superior y hacer los cambios necesarios para llegar a un sistema más comprometido con la calidad, el acceso, la inclusión, el desarrollo de la nación y el aporte en ciencia, tecnología e innovación.

Algo importante y que es esencial destacar del actual ministerio es ese compromiso con la formación en pensamiento crítico. Como dijo la primera rectora de Oxford, necesitamos formar gente que piense críticamente, que actúe éticamente y que se hagan las preguntas que son. Y yo le agregaría que sean empáticos, y más luego del impacto social que dejó la pandemia. Por eso me parece muy valioso la apuesta del ministro de Educación sobre la reforma a la Ley 30 y al Icetex que permitirá el acceso a 500.000 personas a la educación superior”.

No puedo dejarlo ir sin preguntarle sobre economía, ¿la reforma en trámite rezagaría algún sector económico?

“Quien fue elegido tiene un mandato popular que hay que respetar y que nos hace esperar a que sus propuestas se materialicen. Es lo mínimo que se debe esperar si uno está en esa posición. Por eso, como principio, decidí no discutir el contenido de la reforma económica independiente de que tenga puntos a favor o en contra.

Aún así creo que cualquier iniciativa en materia fiscal tiene que estimular el crecimiento del país, la inversión nacional e internacional, la confianza del sector productivo y que permita aprovechar las ventajas que tenemos en los mercados. Además cualquier iniciativa tiene que luchar contra ese cáncer en las finanzas públicas que son la evasión y el contrabando. Las iniciativas que cumplan con esto serán más que bienvenidas”.

Cristian Álvarez Balbín

Periodista de la Universidad de Antioquia. Al igual que Joe Sacco, yo también entiendo el periodismo como el primer escalón de la historia.


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