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Este sería el futuro del río Medellín

  • El río Medellín atraviesa todo el Valle de Aburrá y es un ícono de la ciudad. FOTO Donaldo zuluaga
    El río Medellín atraviesa todo el Valle de Aburrá y es un ícono de la ciudad. FOTO Donaldo zuluaga
Por camilo trujillo villa | Publicado el 12 de abril de 2015
Infografía
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en definitiva

El cuidado del río Medellín es responsabilidad de todos. EPM avanza en la construcción de plantas que mejora la calidad del agua y nosotros debemos denunciar a quienes lo contaminan.

Un problema de salud pública, en eso se había convertido el río Medellín a finales del siglo veinte; la contaminación del agua generaba fuertes olores y enfermedades que empeoraban la calidad de vida de los habitantes del Valle de Aburrá. Conscientes de que había que hacer algo, desde el año 1966, Empresas Públicas de Medellín (EPM) empezó a trabajar en el saneamiento del río.

En la década de los 80, una firma consultora contratada para saber cómo volver a darle vida al río Medellín concluyó: ‘para que ustedes puedan recuperar sus quebradas y su río, debe recoger y transportar agua residuales a cuatro puntos, tratarlas y luego regresarla a su cauce. Construya una planta en Itagüí, una en Bello y dos más al norte’.

“¿En qué vamos? Hace 15 años pusimos en operación la primera planta, la de San Fernando y dentro de 16 meses entregaremos la de Bello, la más grande de todas; esta va a recibir las aguas residuales de Medellín y Bello. Es decir, que en agosto o septiembre del 2016, el 95 por ciento de las zonas que nosotros (EPM) atendemos, van a contar con tratamiento de aguas residuales”, explicó Carlos Eduardo Quijano Altamirano, Gerente de Aguas Residuales EPM.

Con esta infraestructura, Medellín y los demás municipios de su área metropolitana quedan a la delantera de cualquier ciudad del país.

En el tramo del río saneado, se ha logrado obtener 5 miligramos de oxígeno por litro tratado.

Cubrir Caldas y La Estrella

En estos momentos EPM recoge desde La Estrella el Agua que va a tratar, es decir, es desde ese municipio que arranca el sistema de transporte de aguas residuales en el Valle de Aburrá.

En este sentido, el tramo entre Caldas y La Estrella no está incluido en el proceso, por tal razón, EPM firmó un convenio con el Área Metropolitana para que en el 2018 ya esté construida la infraestructura que amplíe la cobertura hasta Caldas.

“Esa obra vale 30 mil millones de pesos aproximadamente, la entidad ambiental pone una parte y nosotros (EPM) el resto. Esto también ayudará a mejorar la calidad del agua del río Medellín”, aseguró el Gerente de Aguas Residuales EPM.

Nueva resolución

Pero, de nada sirve tener las mejores plantas de tratamiento si algunas industrias de la región siguen descargando al río, sin ningún control, todos sus desechos tóxicos. Esta situación es muy común en Envigado, Itagüí y Medellín. A cada rato vemos como el río se tiñe de colores por vertimientos irresponsables y descarados.

Para tratar de mitigar un poco esta problemática, el Gobierno Nacional, a través del Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, expidió el pasado 17 de marzo, la Resolución 0631 de 2015, la cual actualiza la norma que establece ‘los parámetros y los valores límites máximos permisibles en los vertimientos puntuales a cuerpos de aguas superficiales y a los sistemas de alcantarillado público’.

Además, cambia los mecanismos de medición estableciendo unos parámetros nuevos con los limites físico químicos permisible, y diferencia las cantidades de contaminantes permitidas de acuerdo al sector: minería, alimentos y bebidas agroindustria, hidrocarburos, ganadería, manufactura, servicios y otras 73 actividades.

La nueva reglamentación aplica también para todos los establecimientos que puedan contaminar el agua de los ríos y quebradas, tales como: hoteles y empresas de servicios públicos. Por ser tan exigente, los diferentes sectores económicos tienen nueve meses para ajustarse, ya que la resolución entre en vigencia a partir de enero 1 de 2016.

Van por el Centro

Este año, EPM inició el Proyecto Centro Parrilla, el cual tiene como propósito reponer y modernizar las redes de acueducto y alcantarillado del centro de Medellín. La inversión que realizará EPM es de 207.000 millones de pesos, recursos que servirán para renovar 34 kilómetros de redes de alcantarillado y 40 kilómetros de redes de acueducto.

Contexto de la Noticia

empresas públicas de medellín lleva seis décadas de trabajo por el río

La principal arteria fluvial de Medellín y su área metropolitana dejó de ser, para los habitantes de esta región, una atractivo para convertirse en una molestia. La contaminación se había salido de control y debía ser intervenido inmediatamante. Fue Empresas Públicas de Medellín la que empezó a trabajar en el saneamiento del río, en principio con el Plan Piloto de Alcantarillado, que contemplaba la construcción de colectores e interceptores de aguas residuales, paralelos a las quebradas y al propio río Medellín. Hoy en día, con los diferentes trabajos en infraestructura que ha ejecutado EPM, se ejecuta un programa de saneamiento que implica recolección, transporte, tratamiento y disposición final de las aguas residuales descargadas al sistema público de alcantarillado. Por lo menos, unas 160 toneladas de materia orgánica se retiran a diario del río. Este trabajo fue merecedor del premio Agua y Saneamiento en su quinta edición, patrocinado por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y FEMSA, la embotelladora de Coca Cola más grande de América Latina, con sede en México. Todo el proceso cuenta con la certificación ISO 9001:2008. El programa, planeado hasta 2025, incluye saneamiento de las cuencas, la red completa de colectores e interceptores y cuatros plantas.

la planta de tratamiento de aguas residuales de bello es única en colombia

Aguas Nacionales, filial del Grupo EPM, avanza en la construcción de esta planta de tratamiento, ubicada en Niquía, Bello (norte del área metropolitana), convirtiéndola en la más grande de Colombia de su tipo, y será tres veces mayor en capacidad que la de San Fernando. Con la nueva planta, que costó 347 millones de dólares, se transportarán las aguas residuales de Medellín y Bello hasta el sitio en donde recibirán tratamiento de tipo secundario, antes de ser descargadas al río Medellín. Se prevé que comience operaciones a mediados de 2016. Entre Moravia y Niquía, 15 metros debajo del río Medellín, avanza la construcción de un túnel de 7,7 kilómetros de longitud y 2,2 metros y 2,4 de diámetro. Es el interceptor norte, una de las obras de esta planta de tratamiento, el cual puede transportar los 6,5 metros cúbicos de agua por segundo. Esta obra también cuenta con ramales colectores y una planta de biosólidos. Cuando esté lista, tratará y retirará hasta 123 toneladas diarias de contaminación residual, antes de ser devueltas al río, permitiendo así su saneamiento en un 95 por ciento. Por ahora, durante su construcción, genera unos 1.400 empleos. Esta intervención mejorará la calidad del agua que llega al río Porce y que finalmente termina en el embalse que lleva el mismo nombre.

Intervención de 80 puntos críticos del cauce del río medellín por el área

Entre los años 1990 y 2012, no se realizó ningún tipo de trabajo de mantenimiento y reparación de los muros del canal del río Medellín. Para mitigar el olvido, el Área Metropolitana del Valle de Aburrá, autoridad ambiental de la región, realizó un trabajo de identificación e intervención de los puntos críticos del canal. Fue precisamente en 2012 cuando el Área y la Universidad Nacional (UN) estudiaron todo el cauce del río e identificaron 10 tramos con problemas, entre todos sumaban más de 80 puntos críticos. Una vez identificados, comenzó la intervención; estas obras contaron con una inversión de 20.400 millones de pesos, recursos en su totalidad del Área Metropolitana. También construyeron 16 pozos de aquietamiento, para bajarle la fuerza al cauce. Con estos trabajos el canal del río Medellín dejó de ser vulnerable como antes. Estos trabajos son de gran importancia si se tiene en cuenta la infraestructura férrea y vía que va paralela al río y que estaría expuesta si no se hubiera hecho esta intervención. La Corporación Autónoma Regional del Centro de Antioquia (Corantioquia) también ayudó e invirtió recursos para reparar unos tramos. Además de cuidar el río, la entidad monitorea constantemente la calidad del agua de las fuentes hídricas del Valle de Aburrá y adelanta campañas pedagógicas.

parques del río busca que todos regresen y disfruten el corredor del río

Parques del Río, aunque no hace parte del proceso de descontaminación del río, sí da vida a su entorno urbanístico. Es uno de los proyectos de infraestructura más ambiciosos, complejos, de larga ejecución, también controvertidos, que ha tenido Medellín en las últimas décadas. Su principal objetivo transformar la ribera del principal cauce fluvial de la ciudad. Con ciclorrutas, miradores, senderos verdes, arenales, plazas y puentes peatonales, la ciudadanía volverá al río, lo adoptará, lo querrá y se apropiará de él. Este megaproyecto, único en Colombia por su magnitud e intervención, tendrá un plazo de ejecución de por lo menos 10 años, casi el mismo tiempo que duró la construcción de la primera línea del Metro de Medellín. Es el propósito. Esta semana inició la construcción de la etapa 1A de Parques del Río. Esta fase tendrá una vía soterrada de siete carriles de casi 400 metros de largo, dos puentes peatonales sobre el río, 52.000 metros cuadrados de espacio público y 1.745 árboles nuevos de 142 especies diferentes. Este tramo se conoce como la etapa A, intervención localizada entre la Biblioteca Pública Piloto y la estación de Metroplús de la 30, en el costado occidental de la ciudad. A mediados del 2016 estaría iniciando la construcción de la etapa 1B, exactamente al frente del edificio inteligente de EPM.

La de San Fernando, al sur del valle de aburrá, fue la primera planta de tratamiento de aguas residuales en Colombia

La planta de tratamiento de San Fernando costó 130 millones de dólares y entró en operación en su primera fase en mayo del año 2000, después de cuatro años de construcción. Está localizada en Itagüí y trata las aguas residuales del alcantarillado doméstico y de industrias de cuatro municipios: Itagüí, Envigado, La Estrella y Sabaneta; se espera que en un futuro atienda también a Caldas. La capacidad instalada de San Fernando es de 1,8 metros cúbicos por segundo, hoy se tratan del orden de 1,3 metros cúbicos por segundo. Esta planta está concebida, con sus futuras expansiones, parar tratar un caudal máximo de 4,8 metros cúbicos por segundo. Allí se trata aproximadamente el 20 por ciento de las aguas residuales generadas en el sur del área metropolitana del Valle de Aburrá. La Planta San Fernando, tiene un impacto muy positivo, en especial, en la reducción de malos olores; remueve los contaminantes que van a parar al río y al descomponerse toman todo el oxígeno del agua y generan la hediondez. La planta de San Fernando es la pionera en un sistema de plantas de tratamiento que continuará al norte con la de Bello, próxima a entregar, y con otras dos más pequeñas que construirán en Barbosa y Girardota, previstas para después del año 2020.

Camilo Trujillo Villa

Periodista de la Universidad de la Sabana. Experto en temas de movilidad, transporte, infraestructura, desarrollo sostenible y gobierno. No hay historia pequeña.

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