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Estudio revela que pequeños mineros no dejan el mercurio

73 % de 482 encuestados del Bajo Cauca y Nordeste dijo que aún lo usa para extraer el oro.

  • El mercurio, a pesar de estar proscrito en la ley colombiana se sigue usando en la pequeña minería. FOTO manuel saldarriaga
    El mercurio, a pesar de estar proscrito en la ley colombiana se sigue usando en la pequeña minería. FOTO manuel saldarriaga
Por gustavo ospina zapata | Publicado el 10 de enero de 2021

Aunque el uso de mercurio en la extracción del oro quedó prohibido en Colombia desde 2018 y el veto a este material en la minería fue anunciado desde 2013 con la Ley 1658, que dio 5 años de plazo para que las empresas y los mineros se legalizaran, este material nocivo para la salud y el medio ambiente sigue siendo el método de cientos de mineros del Nordeste y Bajo Cauca antioqueños.

Así lo confirmó una investigación del proyecto planetGOLD, que en el país tiene como meta eliminar 20 toneladas del metal en la pequeña minería (ver Paréntesis) a través de diferentes programas y estrategias dirigidas a las comunidades que aún lo usan.

El estudio es preliminar y los datos están pendientes de ser analizados y avalados, según planetGOLD.

Por el momento revelan que en 482 encuestas aplicadas en los municipios de Tarazá, Cáceres, Caucasia, El Bagre, Zaragoza y Nechí, del Bajo Cauca; y en San Roque, Remedios y Segovia (Nordeste), 355 personas (el 73 %) sostuvo que sigue utilizando mercurio en su práctica para extraer el oro.

Aunque planetGOLD y Corcreser (Corporación de Centros Regionales de Servicios), que realizaron el estudio mediante una alianza, no ahondan en las razones por las cuales los pequeños mineros de subsistencia y los tradiciones no dejan el mercurio, sí emitieron una conclusión:

"Los resultados preliminares, aunque muestran una reducción del uso del mercurio, evidencian que esta práctica se mantiene vigente en pequeños núcleos de población en la pequeña minería y la minería de subsistencia, al igual que en algunas unidades de producción minera -UPM-".

El informe añadió que "algunas de las razones aportadas por los encuestados justifican su uso por tradición, cultura o por ser el único conocimiento en la práctica minera".

Tradición y cultura

Al respecto, el secretario de Minas de la Gobernación, Jorge Jaramillo Pereira, aseguró que el mercurio se usa en mayor medida en la minería de aluvión y está muy arraigado en las comunidades del Bajo Cauca y el Nordeste.

"La gente lo usa porque hay una tradición muy fuerte, lo han usado muchos años, y muchos mineros son reacios a la nueva tecnología", indicó.

Para muchos es algo cultural que les transfirieron sus abuelos y padres y por eso conservan esta tradición, a pesar de que ya existen metodologías equivalentes al mercurio y con mejores resultados en la extracción del oro.

Su compañero de Fomento y Desarrollo Minero de la misma secretaría, Santiago Pérez, aclaró que a pesar de saber que este grupo de mineros aún usan el mercurio, la dependencia no puede luchar contra el flagelo. "Como ya se sabe que usar mercurio es ilegal, no podemos establecer convenios con ellos", advirtió.

Sin embargo, a través del Centro de Formación Minero Ambiental del Sena, en El Bagre, se realizan jornadas de capacitación sobre nuevas formas y tecnologías para extraer el oro y personas de estas comunidades participan.

La última capacitación se hizo virtual en agosto sobre legislación minero-ambiental, seguridad en minería subterránea, topografía y eliminación del mercurio, entre otras.

Según el estudio de planetGOLD, el municipio que más usa el mercurio es El Bagre, con 26,3 %; seguido por Remedios (20,9 %); San Roque (20,1 %); Cáceres (13,8 %); Nechí (8,8 %) y Tarazá (7,6 %).

Otros datos revelan que el sistema en el que se usa con más frecuencia el mercurio es la batea (154 %, es decir, 192 personas de las encuestadas); el molino cerrado (29,7 %); y el 11,3 % utiliza ambos sistemas.

Una barequera de Zaragoza respondió al trabajo de planetGOLD: “Lo que me mueve a trabajar es la situación económica para subsistir. El mercurio lo usamos para limpiar los oritos porque nos queda más fácil sacarlo, cuando es orito grueso sale más fácil. He escuchado que ese mercurio trae enfermedades extrañas, en mi caso mantengo dolor en los pies, la cadera y la vista se me nubla, y eso puede ser del mercurio, me gustaría cambiarlo porque es muy dañino”. Otra barequera de Tarazá dijo sí saber sacar el oro sin mercurio, “pero no tenemos el implemento, las herramientas, no tenemos forma de comprarlas, esperamos que nos ayuden”

11,5
mil gramos de mercurio se utilizan al día en San Roque, según PlanetGold.

Contexto de la Noticia

Paréntesis aún hay programas y apoyos

El proyecto PlanetGold es una iniciativa financiada por el Fondo Global para el Medio Ambiente (GEF), implementada por el Pnud y ejecutada en el país por el Ministerio de Minas y Energía. Busca eliminar hasta 20 toneladas de mercurio en la pequeña minería y de subsistencia a través de capacitación, apoyo en formalización y estrategias de sensibilización, entre otras. El secretario de Minas, Santiago Jaramillo, sostuvo que en 2020 a pequeños mineros de El Bagre, Zaragoza, Nechí y Puerto Berrío se les entregaron 2.200 bateas entre convencionales, con rifles y de concentración para ir introduciendo la tecnología de concentración gravimétrica, que evita el uso de mercurio.

Gustavo Ospina Zapata

Periodista egresado de UPB con especialización en literatura Universidad de Medellín. El paisaje alucinante, poesía. Premios de Periodismo Siemens y Colprensa, y Rey de España colectivos. Especialidad, crónicas.


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