Planck desvela la estructura del Universo de hoy y del pasado

Hola Galileanos!!

La Agencia Espacial Europea (ESA) emite magníficas noticias, que pocas veces cuentan con la difusión adecuada en nuestro continente. Esta, que reproduzco, es una de esas noticias que causan emoción por lo que incluyen, por lo que evidencian y por lo que podemos esperar de artefactos como la sonda Plank, que ya está enviando imágenes fascinantes.

Planck desvela la estructura del Universo de hoy y del pasado

5 julio 2010

La ESA acaba de publicar la primera imagen de toda la bóveda celeste obtenida por su misión Planck, que aporta nuevas evidencias sobre el proceso de formación de las estrellas y de las galaxias y, sobre todo, permite estudiar las primeras fases de formación del Universo.

“Este es el momento para el que se creó la misión Planck”, comenta David Southwood, Director de Ciencia y de Exploración Robótica de la ESA. “Con estos resultados no estamos dando una respuesta, sino abriendo la puerta a través de la que los científicos podrán buscar los eslabones perdidos que permitirán comprender cómo se formó el Universo y cómo ha evolucionado desde entonces. Tanto la imagen en sí como su altísima calidad rinden un tributo a los ingenieros que diseñaron, construyeron y operan esta misión de alta tecnología. Ahora ha llegado el momento de empezar a aprovechar su altísimo potencial científico.

Desde las regiones más cercanas de la Vía Láctea hasta los límites del espacio y del tiempo, la primera imagen del cielo completo obtenida por Planck constituye un extraordinario tesoro, repleto de datos inéditos para los astrónomos.


Planck escanea la totalidad del cielo

El disco de nuestra Galaxia se extiende a lo largo del centro de la imagen. Lo primero que llama la atención son los filamentos de polvo y de gas que se extienden por encima y por debajo de la Vía Láctea. Esta ‘maraña’ es donde se están formando las nuevas estrellas; Planck ha observado múltiples casos de astros a punto de nacer o comenzando las primeras etapas de su desarrollo.

Menos espectacular pero sin duda más intrigante es el fondo moteado de la imagen. Se trata de la ‘radiación cósmica de fondo en microondas’, CMBR en su acrónimo inglés. Es la luz más antigua del Cosmos, los restos de la explosión que ocurrió hace 13 700 millones de años que dio origen a nuestro Universo.

Si bien la Vía Láctea nos muestra el aspecto actual del Universo cercano, estas microondas permiten observar cómo era el Universo instantes después de su creación, antes de que se formasen las primeras estrellas o galaxias. Este es el principal objetivo de la misión Planck: decodificar este patrón de manchas para inferir cómo fue la infancia de nuestro Universo.

El patrón de microondas es la huella digital de lo que hoy conforma los cúmulos y los supercúmulos de galaxias. Los distintos colores representan ínfimas diferencias en la temperatura y en la densidad de la materia que se extiende por todo el cosmos. Por algún motivo, estas pequeñas irregularidades evolucionaron en regiones más densas a partir de las que se formaron las galaxias que podemos observar hoy en día.

El CMBR se extiende por todo el cielo, pero una gran parte aparece oculta tras la radiación procedente de la Vía Láctea. En el post-procesado de los datos, se eliminará la contribución de nuestra Galaxia para poder observar la radiación cósmica de fondo en su totalidad.

Cuando termine esta labor, Planck será capaz de mostrarnos la imagen más precisa de la radiación cósmica de fondo jamás obtenida. La gran cuestión ahora es si los datos podrán desvelar las huellas del periodo primigenio conocido como inflación cósmica. Las hipótesis postulan que durante esta época, que tuvo lugar justo después del Big Bang, el Universo se expandió de forma exponencial en un periodo de tiempo muy corto.

Detalle de otras imágenes publicadas por la misión Planck

Planck continúa analizando el Universo. Al final de su misión, previsto para 2012, habrá completado cuatro imágenes del cielo completo. La primera publicación del CMBR depurado tendrá lugar en 2012. En paralelo, Planck continuará elaborando un catálogo de objetos individuales, tanto en la Vía Láctea como en otras galaxias lejanas, que será publicado en Enero de 2011.

“Esta imagen es sólo un pequeño avance de todo lo que podrá observar Planck”, concluye Jan Tauber, Científico del Proyecto Planck para la ESA.

Información tomada de la fuente original en:
http://www.esa.int/esaCP/SEM9NJRZ5BG_Spain_0.html

Soy Juan Pablo Ramírez, un apasionado de la ciencia y la tecnología, en especial del mundo en crecimiento de Internet. Hace años, desde cuando era muy niño, tengo en la mente el instante en el que mi papá me llevó a conocer el Planetario de Medellín. Con apenas un año de funcionamiento, y en quinto grado de primaria, recuerdo una mañana de domingo en la que pude disfrutar de una proyección que aún hoy se proyecta para los niños de Medellín: "La luna visita al sastre", y que toca el tema de las fases del satélite natural de la Tierra. Con base en las fases de la luna, y con la experiencia inolvidable del paso del cometa Halley, mi pasión por el cielo y por la astronomía tuvo un espacio idóneo para crecer y fortalecerse. Hoy con ustedes, los amigos del Blog Galileanos, puedo darle rienda suelta al sueño de conformar una gran comunidad de observadores del cielo en la Medellín que habitamos y que tanto queremos. Sque su telescopio, sus binoculares o simplemente sus ojos!! La noche nos espera llenos de atractivos únicos, de historias y mitologías inolvidables, que poco a poco y con paso firme, se quedan grabadas para siempre en la memoria y en los mejores recuerdos. Este Blog es tan suyo como la luna y las estrellas, así que adelante!! Úselo y disfrute del mundo que nos rodea!!

4 comments

  1. Luis Fdo Zuluaga Palacio   •  

    Emocionante todo esto y que no se le ha dado suficiente difución. Felicitaciones muy sinceras para todos aquellos que hacen posibles tales logros. Espero poder ver tanto en el 2011 como en el 2012 esos mapas e informes. Dios los asista. Amén

  2. pablo correa   •  

    excelente artículo. gracias Juan Pablo.

  3. Peter Krumbein   •  

    Sin lugar a dudas la mision Planck es otro esfuerzo de la comunidad cientifica para la coleccion de datos, tan importantes para llevarnos a comprender la evolucion del cosmos. Pero como deja traslucir el articulo, ahora es la oportunidad para los cosmologos y astrofisicos, el de interpretar lo que se ve e inferir posibles soluciones a las incognitas hasta ahora motivos de investigacion. La radiacion de fondo de microondas es una prueba de la expansion y enfriamiento del universo, pero la formacion de las galaxias sigue siendo un enigma. Quiza los “ripples” o rizos que se postulan, que se formaron durante la expansion por medio de fluctuaciones cuanticas, crearon los potenciales graviatorios para que la masa se acumulara en esos “sitios” creando las “fosas” para la acumulacion de masa. La mision Planck abre las puertas a una inagotable riqueza y oportunidad de investigacion cientifica. Gracias por tan generosa difusion del articulo y poner en la bandeja “paisa” el desafio que trae consigo el digerir la informacion. Un saludos cordial.

  4. maricruz   •  

    ME PARECE MUY INTERESANTE PERO MAS EL COMENTARIO DE PETER KRUMBEIN. CON EL PODEMOS DARNOS CUENTA DE LO QUE EN REALIDAD NOS OFRECE LA MISION PLANCK AL ABRIR LAS PUERTAS Y DARNOS TAN GENEROSA DIFUSION Y BRINDARNOS OPORTUNIDADES DE INVESTIGACIONES FUTURAS. SALUDO CORDIAL..

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