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Andrés Felipe Arias, el político que nunca llegó al poder

  • Andrés Felipe Arias. FOTO: COLPRENSA
    Andrés Felipe Arias. FOTO: COLPRENSA
Juan Manuel Flórez Arias | Publicado el 12 de julio de 2019

Andrés Felipe Arias vivía como si no pudiera ser detenido en su ascenso. Así lo aseguraron varios de sus amigos en entrevistas de la época, cuando en 2005, con 32 años, llegó al Ministerio de Agricultura y se convirtió no solo en el miembro más joven del gabinete del entonces presidente Álvaro Uribe, sino en una especie de personificación del mandatario.

Arias presumía una reproducción precisa de las palabras del entonces presidente, de sus gestos, como los énfasis con la mano al final de cada sílaba.

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El político, nacido en Medellín en 1973, había acumulado títulos durante su vida –economista de la Universidad de los Andes, doctor de la Universidad de California, asistente de investigación de esa institución, miembro de la junta directiva de Ecopetrol–, pero el más importante lo obtuvo recién llegar al gobierno de Uribe, aquel que reivindicaría el resto de su carrera: desde entonces Arias fue “Uribito”.

En febrero de 2009, cuando renunció al gabinete para aspirar a la presidencia, Arias era el elegido del político más popular de Colombia –77 por ciento de popularidad en noviembre de 2008, según la encuesta Gallup–.

La presidencia, en ese escenario, parecía un paso más. Pero Arias no estaba ante el siguiente escalón, sino ante el vacío. La caída, más allá del escándalo de Agro Ingreso Seguro que estalló en septiembre de ese año, lo determinó una cifra: 37.777.

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Fue la diferencia de votos por la que perdió la candidatura del Partido Conservador en la consulta contra Noemí Sanín, por quien votaron miembros de todos los partidos en un intento por frenar al claro sucesor de Uribe. Después de eso, el descenso fue implacable: la detención en 2011, la condena en 2014 a 17 años por celebración de contratos sin requisitos legales en y, finalmente, la extradición de Estados Unidos en 2019.

La referencia de que Uribe había partido la historia de Colombia en dos y que él quería ser su sucesor, ese legado al que Arias apelaba constantemente, resultó no tenerlo a él como un protagonista.

Contexto de la Noticia

Juan Manuel Flórez Arias

Periodista del Área Internacional, formado en la Universidad de Antioquia. Interesado en acercar con las palabras las historias lejanas en la geografía.

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