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Aumentarán muertes por cambio climático

La OMS calcula que, cada año, entre 2030 y 2050, habrá 250 mil muertes más por este fenómeno. Personas en edades extremas: ancianos y niños tendrán más riesgo.

07 de julio de 2015
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La Organización Mundial de la Salud, OMS, es contundente al hablar de salud y cambio climático: de esas 250 mil muertes, 38 mil serán por exposición de personas ancianas al calor, 48 mil por diarrea, 60 mil por paludismo y 95 mil por desnutrición infantil.

En uno de sus informes, este organismo advierte que la malnutrición, el paludismo, la diarrea y el estrés estarían entre la lista de enfermedades que provocarán tantas defunciones. “Muchas de las enfermedades más mortíferas, como las diarreas, la malnutrición, la malaria y el dengue, son muy sensibles al clima y es de prever que se agravarán con el cambio climático. Las zonas con malas infraestructuras sanitarias -que se hallan en su mayoría en los países en desarrollo- serán las menos capacitadas para prepararse ante esos cambios y responder a ellos si no reciben ayuda”.

El cambio en el calentamiento mundial se ha acelerado, sobre todo desde hace 25 años. Expertos calculan que en los últimos cien años el mundo se ha calentado aproximadamente 0,75 grados centígrados y ahora la cifra va en 0,18 por década. Así las cosas, los efectos de este fenómeno son devastadores y se convierte en una preocupación de salud pública, pues involucra otra serie de aspectos que ponen en riesgo la salud mundial.

“Con el cambio climático la oferta hídrica se modifica completamente y el agua es la fuente primaria de la vida. Esto a su vez amenaza la oferta alimentaria y modifica la tierra, generando población de desplazados, lo que implica una demanda alta de recursos económicos. Este cambio climático es irreversible y se suma un problema más: los recursos son finitos y la población crece rápido”, explica Alfredo Gómez, docente de la Facultad de Medicina de la Universidad de Antioquia.

Qué es lo que más se altera

Indica la OMS que las temperaturas altas también incrementan las cantidades de ozono y de otros contaminantes del aire que agravan el sistema respiratorio. “Los niveles de polen y otros alergenos también son mayores en caso de calor extremo. Pueden provocar asma, dolencia que afecta a unos 300 millones de personas”.

Rinitis, Epoc (Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica) y diferentes tipos de alergias hacen parte de la lista de consecuencias.

“En los cambios transicionales se pueden favorecer los trastornos respiratorios en quienes no los tienen. También hay mayor susceptibilidad a la transmisión de enfermedades virales como la H1N1, y desarrollar alergias a las temperaturas bajas o altas”, explica el internista Jorge Mario Villa.

Los pacientes con enfermedades como la fibromialgia también se ven afectados por el cambio climático, dado que por la humedad del vapor de agua, el aire se vuelve más denso y movilizarse requiere mayor esfuerzo.

Por la ausencia de ozono las lesiones solares no se hacen esperar, problemas visuales de la retina y del humor vitreo y acuoso se incrementan, dado que los rayos ultravioleta al no filtrarse producen lesiones a nivel de retina. “Estos daños son irreversibles dependiendo de la exposición que haya tenido cada persona”, indica Villa.

Adicionalmente, cuando el agua escasea su consumo resulta más riesgoso dado que hay que buscar otras fuentes y, muchas veces, el líquido está contaminado con químicos o insecticidas. Por esa razón, hay mayor proliferación de virosis o enfermedades bacterianas “que son las más ruidosas, así como las de origen parasitario o virales como hepatitis, sobretodo, la A”, concluye el internista .

Infográfico
2.000
millones de personas en el mundo podrían exponerse a la transmisión del dengue dentro de 70 años.

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