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La historia de una lucha que aún no termina

Por diana milena ramírez | Publicado el 21 de marzo de 2019

Avanza el siglo XXI y el cáncer, además de representar un problema de salud pública, sigue siendo una enfermedad enigmática pese a que dio sus primeros asomos en los papiros egipcios —algunas referencias históricas de la medicina mencionan incluso que existe desde antes de que desaparecieran los dinosarios—.

A lo largo de la historia se registran diversos trabajos científicos y experimentales que buscan identificar sus causas, enfrentarlo y extinguirlo. El estudio va desde el uso de hierbas y hierro caliente, hasta descubrir su origen, riesgos y la experimentación con sus tratamientos.

Contexto de la Noticia

S. XVII a.C

El origen. Aunque aún se debate si se trataba realmente de esta patología, la primera vez que se documenta la enfermedad figura en un papiro egipcio del año 1600 a.C., que adquirió el comerciante Edwin Smith siglos después y que hoy reposa en la Academia de Medicina de Nueva York.

S. V a.C

La palabra. Hipócrates —considerado el padre de la medicina—, en su Corpus Hipocratum compara lesiones ulcerosas duras que se expanden como “las patas de un cangrejo”: karkinos. De allí este término pasa al latín con sus dos sentidos: como cangrejo y como úlcera maligna.

S. VIII a.C

Grecia. En el siglo IV a.C. se refieren en los escritos hipocráticos las primeras descripciones sobre las afecciones tumorales; tales como el endurecimiento del hígado y las tumoraciones duras en las mamas.

Edad Media

El cáncer se trata con hierbas y hierro caliente para las cauterizaciones cutáneas externas. Hasta entonces sigue siendo una enfermedad rara, pero incrementan los casos.

S.XIII d.C

Tratamiento experimental El papa Gregorio X padeció una lesión cutánea que podría haber sido un melanoma. Este fue tratado con ungüento de arsénico durante ocho años. Murió de una enfermedad distinta.

S. XVII d.C

La primera cirugía. La holandesa Clara Jacobi se convierte, en 1689, en la primera paciente a quien se le extirpa quirúrgicamente un tumor que le cubría parte de su cara y de su cuello.

Extirpación. La ciencia médica naturalista ayudó a identificar el cáncer con mayor precisión. El médico Giovanni Battista Morgani sentó las bases científicas para la extirpación de cualquier región afectada, y el cirujano John Hunter profundizó en estos estudios.

S. XVIII

1775. Percivall Pott estableció el origen del cáncer por factores ambientales en la relación entre el polvo del carbón y el cáncer de escroto (testicular), entre los jóvenes deshollinadores londinenses.

S. XIX

Tratamiento. Poco se sabe sobre la naturaleza del cáncer. Pese al auge de la cirugía, se inicia su tratamiento a través de la cauterización con arsénico, cal, ácido nítrico y sulfúrico, potasa y hasta pastas mercuriales. El sufrimiento del paciente es intenso.

1855

Descubren la manera en que se disemina el cáncer en el organismo, por los nódulos linfáticos, de manera desordenada.

1882

Se realiza la primera mastectomía radical para tratar el cáncer de mama, esta técnica empleada por William Halsted se sigue usando hasta los años 50.

1898

Comienza el uso del radio en el tratamiento del cáncer, después de que Marie y Pierre Curie descubren el radio y el polonio.

Siglo XX

La quimioterapia. Su origen se dio a partir de conocer los estragos causados por el gas mostaza entre los soldados de la Primera Guerra Mundial. Las investigaciones llevaron a descubrir que este compuesto era capaz de modificar el ADN de las células, lo que derivó en fármacos para tratar el cáncer.

La radioterapia. El médico estadounidense Henry S. Kaplan se convierte en un pionero de la radioterapia gracias a que trató un cáncer de retina del niño Gordon Isaacs, en los años 50, por medio de una irradiación con haz de electrones.

1950

Tres científicos identifican que fumar es un factor de riesgo para desarrollar cáncer. Esta incidencia, comprobada por Ernst Wynder, Evarts Graham y Richard Doll, ya se presumía desde los años 30.

Años 70 -actualidad

Hay avances significativos y una serie de estudios médicos que permiten identificar diferentes tipos de cáncer, tratamientos y formas de diagnóstico que han alargado la vida de los pacientes.

¿Qué sigue?

Los tratamientos por inmunoterapia y la medicina personalizada se
proyectan como los desarrollos que permitirán aumentar la supervivencia en el futuro cercano.

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