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Veteranos de guerra de EE. UU. ya tienen quien los atienda en Sabaneta

  • De izquierda a derecha: Esteban Blis, quien también es fundador de la organización You Served, We Care; Ken, exmarine y Danilo Bryan, encargado de la oficina en Sabaneta. FOTO Manuel Saldarriaga
    De izquierda a derecha: Esteban Blis, quien también es fundador de la organización You Served, We Care; Ken, exmarine y Danilo Bryan, encargado de la oficina en Sabaneta. FOTO Manuel Saldarriaga
Por ricardo monsalve gaviria | Publicado el 11 de junio de 2019
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Miembros que tiene la colonia más grande de veteranos de EE. UU. Están en Puerto Rico.

En Sabaneta, Antioquia, se encuentra la primera oficina de Suramérica que vela por el bienestar de los veteranos (estadounidenses y colombianos) del ejército de los Estados Unidos.

Danilo Bryan y Esteban Blis son dos panameños, ambos veteranos y con raíces colombianas, los que se encargaron de extender los servicios a los que tienen derecho quienes sirvieron por más de seis meses en las Fuerzas Armadas de Estados Unidos, que ahora residen en Colombia y que requieren de algún tipo de atención médica o de medicamentos para sus tratamientos.

Según el reporte estadístico del Sistema de los Militares en Retiro del Departamento de Defensa de Estados Unidos, ese país tiene 41.407 veteranos que residen en otros países, de los cuales 81 están en Colombia (43 Army, 4 Navy, 7 Marines y 27 Air Force).

Sin embargo, para Danilo Bryan, quien acá se desempeña como oficial para el servicio de los veteranos en Colombia, la cifra es mucho mayor, incluso, se atreve a decir que la cifra puede superar 3.500.

“Nuestra oficina lleva tres meses funcionando y en este tiempo hemos ubicado en Antioquia a más de 100 personas, en el efe cafetero otros 100 y nos falta viajar para conocer a los de la costa y Bogotá. Lo que pasa es que muchos de ellos aún tienen todo su correo e información oficial en Estados Unidos, por lo que sus beneficios llegan a la dirección que tienen registrada allá y luego la hacen llegar a Colombia”, explica Danilo.

Los beneficiados

“A mi me toca viajar a Estados Unidos cada dos meses por medicamentos y tratamientos. Lo que veo acá es una oportunidad para poder recibir todo sin la necesidad de viajar tanto”, dice Ken, un exmarine de padres colombianos quien reside en Medellín con su esposa, también colombiana.

Ken prestó servicio desde que tuvo 17 años y se retiró a los 21. Afirma que le tocó sufrir de las guerras vividas en Irak y Afganistán y aunque por fortuna no resultó herido de gravedad, si desarrolló problemas físicos, sobre todo en su espalda y rodillas. “Además sufro de estrés postraumático”.

Agrega que, aunque tiene familia en Estados Unidos, prefiere pasar más tiempo en Colombia, donde considera vive más tranquilo, por lo que considera importante que veteranos en sus mismas condiciones puedan tener estos beneficios.

¿Cómo funciona?

Explica Esteban Blis, quien ha sido reconocido por el vicepresidente de Estados Unidos, Mike Pence, por su labor con las personas que prestaron sus servicios a las fuerzas armadas de ese país y que residen en otros lugares de América Latina, que la principal labor de esta oficina en Sabaneta es facilitarle la vida a quienes ya viven en Colombia y requieren de medicamentos o tratamientos.

“Muchos de ellos han sido diagnosticados con dolores de espalda, migrañas, diabetes, apnea de sueño y hasta estrés postraumático, por lo que necesitan de un seguimiento. Entonces acá Danilo se encarga de conectarlos con un médico que les puede ayudar con todo esto, además de llevarlos a la farmacia y le compro todos sus medicamentos y no tienen que pagar absolutamente nada”, agrega.

Estos dos panameños explican que por este trabajo no cobran absolutamente nada a los veteranos, su gesto es totalmente voluntario.

“Yo me lastimé estando en servicio pero no quedé totalmente incapacitado. Siempre estoy pensando en los que sufren de por vida, el que no puede dormir por pesadillas, el que perdió una pierna, el que sufre de migraña. A mi me trastorna que yo tenga beneficios sabiendo que no sufro como muchos, entonces trabajo para los demás. Si sé de un veterano con necesidades, debo ayudarlo”, dice Danilo.

Por su parte Esteban explica que esta oficina en Colombia cuenta con el apoyo de una empresa llamada Healthcare, “sin embargo, para el movimiento de medicamentos, yo los compro en las farmacias de acá, el hospital de veteranos en Panamá me regresa el dinero y el programa de beneficios de los veteranos en Estados Unidos le cancela al hospital”.

Contexto de la Noticia

ANTECEDENTES Pyoectos para el futuro

Siguiendo los pasos que se dieron en Panamá, donde se encuentra el primer hospital para veteranos en Latinoamérica y donde también se trabaja para poder tener un centro para atender el estrés postraumático de estas personas, en Colombia no se descarta que esta oficina de atención pueda tener sedes en otras de las principales ciudades del país. Todo depende del censo de los veteranos que residen en Colombia, por lo que el próximo 5 de julio se realizará en Sabaneta, un encuentro en el que se podrían actualizar y consolidad las cifras.

Ricardo Monsalve Gaviria

Periodista. Magíster en Comunicación de la Defensa y los Conflictos Armados de la Universidad Complutense de Madrid

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