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El emotivo homenaje del estadio Lusail a Luka Modric en la semifinal del Mundial

El futbolista croata juega en el Real Madrid desde 2012.

  • Luka Modric es el jugador que más partidos ha jugado con la Selección de Croacia en las Copas del Mundo. FOTO: EFE
    Luka Modric es el jugador que más partidos ha jugado con la Selección de Croacia en las Copas del Mundo. FOTO: EFE
13 de diciembre de 2022
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Minuto 81. Partido resuelto entre Argentina y Croacia. La selección del damero ya no podrá dar la vuelta al encuentro. El cartel de los cambios se levanta con el “10”. Sale Luka Modric y las casi 90.000 almas del estadio de Lusail le rinden un respetuoso homenaje.

El aplauso sin final, porque el croata de 37 años, que sin duda vive su último Mundial, no podrá disputar la segunda final consecutiva. Se quedó a las puertas tras haber firmado en cuartos la gesta de derrotar a Brasil, tras forzar, al límite, la enésima tanda de penaltis.

Esta vez no pudo ser. Argentina no les dio opción de meterse en el partido y Modric vivió una penúltima noche triste. La última podrá vivirla el sábado, cuando Croacia dispute el partido con el tercer puesto contra el perdedor de la otra semifinal entre Francia y Marruecos.

Pero los aplausos que le llovieron al croata no solo venían de los aficionados de su país. Los argentinos que estaban en las tribunas se sumaron. Fue una manera sencilla de homenajear a uno de los mejores jugadores del mundo, a un caballero.

“No escuchaba a los hinchas argentinos que me aplaudieron porque estaba un poco triste, pero si ha pasado esto, agradecer y ya está. Fue un ambiente increíble y ya está”, dijo Modric en declaraciones posteriores al partido.

La conexión entre Luka y el seleccionado suramericano es grande. Contra Argentina empezó todo y frente a la albiceleste pudo acabar. El 1 de marzo de 2006 debutó con la selección croata en un duelo contra Argentina, con 21 años y sin ninguna sospecha de la estrella que sería.

Lejos del brillo de otros grandes del mundo, Modric se ha forjado una reputación sin brillantina pero con el respeto de todo el mundo del fútbol. El que demostró el estadio en su salida.

A sus espaldas con Croacia, Modric ha disputado cuatro Mundiales y se ha convertido en el líder indiscutible de su generación de futbolistas, la que alcanzó la final en Rusia por encima de otras grandes favoritas.

Sin superar la fase de grupos en sus dos primeras participaciones, de la mano del jugador del Real Madrid dieron un salto decisivo en 2018, cuando marcó sus dos únicos goles y cuando Croacia derrotó a grandes naciones para llegar a la final contra Francia, que impuso su superioridad y ganó 4-2.

Lejos de apagarse su brío, los años han mostrado que Modric es incombustible. Cinco Ligas de Campeones con el Real Madrid son otra de las muestras de su duración.

Otra es que tras saltar en el once titular de Croacia al duelo de semifinales frente a Argentina se convirtió en el cuarto jugador de la historia que lo hace en seis partidos superados los 37 años tras Nilton Santos de Brasil en 1962, Dino Zoff de Italia en 1982 y Peter Shilton de Inglaterra en 1990.

Dueño del récord de partidos mundialistas disputados con Croacia, 17 y también el que más duelos de grandes torneos ha jugado, 30.

Con su pequeña estatura, su peinado de los 70 y sus profundos ojos azules, Modric ha marcado la historia de los Mundiales, pese a que no ha tenido la recompensa que buscaba, el triunfo final.

Sus pases sedosos son ya parte de la imagen del fútbol y algunos de ellos están en la historia de la Copa del Mundo. Su exterior del pie es legendario.

Entre tanto, a Modric le quedan citas. El croata puede disputar el partido por el tercer puesto del Mundial y no ha dicho que, de momento, vaya a dejar una selección clasificada para la final de la Liga de las Naciones.

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