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“No seré un fantasma”, Roger Federer en la rueda de prensa previa al inicio de la Laver Cup

Este viernes será su último partido en dobles en
el Laver Cup, haciendo pareja con Rafael Nadal.
El suizo lementó no haber enfrentado a Alcaraz.

  • Roger Federer es el tercer tenista que más torneos de Grand Slam ha ganado en la historia, con 20. Además, es el segundo más ganador de los registros de la ATP con 103 títulos. FOTO EFe
    Roger Federer es el tercer tenista que más torneos de Grand Slam ha ganado en la historia, con 20. Además, es el segundo más ganador de los registros de la ATP con 103 títulos. FOTO EFe
AFP Y EFE | Publicado el 22 de septiembre de 2022

Roger Federer anunció que su último partido profesional será un encuentro de dobles en la Laver Cup en Londres y querría jugarlo junto a Rafa Nadal, antes de una retirada tras la cual prometió no convertirse en un “fantasma”.

El suizo de 41 años dijo la semana pasada que deja la competición, incapaz de recuperar el nivel tras varias operaciones de rodilla. Cuando una leyenda se retira luego de más de 2 décadas, con 20 títulos de Grand Slam, cada evento es el último: último partido, última rueda de prensa.

Federer compareció ante los periodistas en Londres antes de la Laver Cup, que del viernes al domingo enfrentará a un equipo europeo formado por él, Nadal, Djokovic, Tsitsipas, Ruud y Murray, contra otro del resto del mundo, integrado por Schwartzman, De Miñaur, Auger-Aliassime, Fritz, Tiafoe y Sock.

Apareció impecablemente vestido con traje azul marino y zapatillas deportivas. La chaqueta remangada hasta los codos y un polo blanco que resaltaba su bronceado. Sereno y pausado como siempre, pero con una mezcla de tristeza y alivio en la voz y una mirada cargada de emoción.

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Recordó sus primeros años como júnior, a partir de 1993. “Nunca hubiéramos pensado que iba a estar aquí sentado a los 41 años dando mi última rueda de prensa, recordando todos los momentos y partidos que he jugado”.

Y afirmó haber aceptado la difícil retirada: “La parte más dura (...) es cuando te das cuenta de que es el final”. “No estoy satisfecho, pero sí contento con la decisión, porque es la correcta y la he pensado mucho”.

¿Tándem con Nadal?

Los seis jugadores en cada equipo de la Laver Cup, una competición que Federer contribuyó a crear, deben disputar uno o dos de los nueve partidos de individuales previstos durante los tres días.

Pero, consciente de sus “limitaciones”, el suizo pidió jugar solo “un dobles el viernes por la noche”. “Obviamente estoy nervioso porque no he jugado en tanto tiempo”.

Después sería reemplazado por el italiano Matteo Berrettini. Los capitanes de ambos equipos, Björn Borg y John McEnroe, dieron su acuerdo, comentó.

Este último encuentro, Federer querría disputarlo junto a Nadal, su rival de más larga data. “Podría ser una situación bastante única”, afirmó, subrayando el respeto mutuo que se profesan. “Pasar por la carrera que hemos tenido y (...) ser capaces de mantener una buena relación, creo que es un gran mensaje, no solo para el tenis, sino para el deporte y tal vez incluso más allá”, consideró. Por eso, compartir las últimas bolas, “podría ser un momento especial”.

Los organizadores anunciarán este jueves la alineación para el primer día. La última vez que Federer jugó en el circuito profesional fue la edición 2021 de Wimbledon, tras lo cual tuvo que operarse por tercera vez de la rodilla.

Este julio volvió al césped del All England Club londinense, pero solo para participar en las celebraciones del centenario de su legendaria pista central, y para expresar su deseo de jugar allí una vez más. Sin embargo, no fue posible. “Me estaba cansando más al tener que poner más esfuerzo para creer que le iba a dar la vuelta a la situación y empecé a ser pesimista, entonces recibí el resultado de un escáner que no era lo que quería”, explicó.

“Entre dulce y amargo”

Las últimas semanas estuvieron cargadas de emoción, reconoció, buscando las palabras “correctas” para anunciar su retirada y sus sentimientos, una extraña mezcla de “dulce y amargo”.

“Las cosas que echarás de menos son precisamente las cosas que estás contento de no tener que volver a vivir”, aseguró, mencionando “los nudos en el estómago” durante las largas esperas antes de un partido.

Y prometió que volverá pronto a las canchas, aunque afirmó no saber aún en calidad de qué. “Solo quería que los fans sepan que no seré un fantasma”, dijo, recordando como el propio Borg “no volvió a Wimbledon durante 25 años”.

Lamentó no haber competido nunca contra el nuevo número uno mundial, el español Carlos Alcaraz, con quien sí entrenó hace tiempo, y afirmó de esta nueva generación de tenistas, “más atlética que nunca”, que aunque cambien el estilo de juego “seré su fan número uno”.

Contexto de la Noticia

Paréntesis ¿Qué hará roger tras retirarse?

Federer también habló sobre su futuro: “Lo primero es pasar tiempo con mi familia, con mis hijos, con Mirka... Tener una vida normal. No he pensado mucho en lo que voy a hacer luego.

Sobre el mejor partido de su carrera deportiva, el suizo fue incapaz de escoger uno solo, pero se refirió a algunos de los momentos de gloria a los largo de los 24 años que ha estado en el circuito.

“Pienso en mi primer Wimbledon, en el partido con Sampras, la vuelta al circuito en 2017 con la victoria en el Abierto de Australia, mi triunfo en Roland Garros... No puedo elegir uno, porque ha habido muchos”, señaló.

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