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Misión cumplida: Cata, al Polo Norte

  • Los viajes y el turismo de aventura, en especial en montaña, son los placeres que se da Catalina Echavarría, quien representará al país en la Expedición polar. FOTO Cortesía Catalina Echavarría
    Los viajes y el turismo de aventura, en especial en montaña, son los placeres que se da Catalina Echavarría, quien representará al país en la Expedición polar. FOTO Cortesía Catalina Echavarría
Publicado el 03 de enero de 2020

Durante un mes, de noviembre a diciembre, en Catalina Echavarría Arroyave la emoción se conjugó con el estrés. La idea de participar en una aventura única se convirtió en una obsesión al ver en internet una convocatoria de un concurso para atravesar el Polo Norte.

“Fueron días enteros viviendo momentos muy particulares porque, prácticamente yo solo pensaba en esto”, puntualiza la profesional en Negocios Internacionales y montañista antioqueña de 27 años, quien cuenta que “no tuve vida, realmente. Todo giraba en torno a mover fichas, tocar puertas, escribir a diferentes medios de comunicación del país, participar en grupos de Facebook y en redes sociales, echándole el cuento a todo el que se atravesara para que votara por mí”.

Vivía, en efecto, un 24/7. La idea de ganar, por votación, uno de los 24 cupos disponibles para ir el polo Norte no la dejaba dormir.

No saber nada sobre el Ártico y menos de trineos tirados por perros, no la desveló. Su ansiedad era otra: sumar votos para ser la representante de Latinoamérica en una peculiar competencia llamada Expedición Fjällräven Polar, de 300 kilómetros por la Escandinavia en marzo entrante.

“Fueron días largos, agitados, solo pensando en esto. Estaba muy ansiosa, en especial cuando empecé a liderar el apartado de Latinoamérica, hacía mucha fuerza para que nadie me pasara”.

Al cierre del concurso, la página web de la prueba sentenció que Catalina había ganado con 12.609 votos, superando a más de cuarenta aspirantes, entre ellos a Santiago Zanko (Colombia), quien sumó 7.586 y a Roberto Gómez Coll (Argentina), con 6.785, quienes le siguieron.

“Estaba en Madrid. El día final no pude dormir y solo cuando me venció el sueño, tuve un pequeño descanso. Al despertarme pude comprobar que había ganado. Fue un momento de mucha emoción”.

El proceso fue rápido y dio sus frutos a pesar de que a Catalina ese tiempo se le volvió una eternidad. Ahora, dice, toca pensar en otras cosas: cómo aprender a conducir un trineo (jamás lo ha hecho), cómo tratar los animales que lo tiran (seis perros), cómo estudiar los mapas de la expedición y, ante todo, qué hacer en el tema de supervivencia.

“Aunque aún no me lo creo es hora de dar vuelta a la página y empezar a programar cosas. Estoy a la espera de que los organizadores de la expedición me envíen toda la información y nos digan como va a ser el itinerario, los vuelos. Es muy emocionante todo esto. tengo una gran expectativa por conocer el Ártico”.

Armando el viaje

El hecho de asumir algo desconocido no la preocupa. Lo importante es que es un sueño cumplido y que llega como un mensaje: nos tenemos que dar cuenta que por difíciles que sean nuestras metas, cuando trabajamos con entrega y le mete amor y corazón, todo se puede dar”.

Y agradece a quienes la apoyaron con sus votos: “le puse el empeño y encontré la respuesta en la gente, sobre todo gran solidaridad, no solo de las personas allegadas, como familiares y amigos conocidos, sino de personas desconocidas. Pienso que eso es lo más lindo de todo este cuento”.

Y como en Colombia el tema del deporte en trineos es desconocido, Catalina cree que podrá amoldarse y que con el campamento de entrenamiento que tendrán este mes en Noruega, llegará a la Expedición con los conocimientos para tener una buena actuación. “Hay que practicar a fondo para dejar bien representado el país y no defraudar a sus “electores”. Hay que trabajar fuerte el tema de las piernas y los brazos que son el eje del manejo de los trineos”.

Y es así, porque la prueba habla de recorridos diarios de siete o más horas entre puntos de control a lo largo del Polo Norte. “Es duro llevar tanto tiempo las riendas que van tirando los perros. Entonces toca ponerme a entrenar juiciosa, comer bien, estar preparada mentalmente, aprender a sobrevivir en el frío ártico y a aplicar técnicas de supervivencia. He comprado muchos libros para conocer más y llegar en la mejor forma posible”.

Lo cierto es que Catalina ya piensa en armar su viaje. “Siempre lo hago ligera de equipaje, pero ahora, hay que armarse de buenas botas, ropa de invierno, medias gruesas de lana y, claro, la bandera de Colombia y uno que otro souvenir para llevarles a los competidores y organizadores, quiero dejar en ellos una buena imagen del país y su gente.

Contexto de la Noticia

CLAVES Algunos datos sobre la expedición polar

1
Aunque la prueba será en marzo, este enero habrá un campamento de preparación en Noruega.
2
Los 24 competidores representarán a sus respectivas regiones (están representados los cinco continentes).
4
La Expedición tendrá 6 puntos de contacto en varios lugares árticos de Suecia, Noruega y Finlandia.
5
Son recorridos de 7 horas diarias en trineo y la última parada constituye una prueba con retos desconocidos.

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