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HISTÓRICO
Avianca trasladará su centro de mantenimiento a Rionegro
  • Avianca trasladará su centro de mantenimiento a Rionegro | El aeropuerto internacional José María Córdova se encamina a ser sede del nuevo clúster aeronáutico con el mantenimiento de los aviones de Avianca. FOTO HENRY AGUDELO
    Avianca trasladará su centro de mantenimiento a Rionegro | El aeropuerto internacional José María Córdova se encamina a ser sede del nuevo clúster aeronáutico con el mantenimiento de los aviones de Avianca. FOTO HENRY AGUDELO
Por JUAN FELIPE SIERRA SUÁREZ y NICOLÁS ABREW QUIMBAYA | Publicado el 24 de mayo de 2014

Lo que comenzó como una especulación hace unos meses y estaba en la misma hoja de ruta del aeropuerto José María Córdova cuando se inauguró en 1985, fue confirmado por El Colombiano, y Avianca seguramente lo hará público en los próximos días: trasladar sus operaciones de mantenimiento desde Bogotá hacia la terminal de Rionegro en el denominado hub StarAlliance.

Se trata de una potente maniobra para la región que demandará una inversión de unos 600 millones de dólares, generará 3.000 puestos de trabajo y convertirá a Rionegro en un nuevo polo de desarrollo económico del país, ubicándolo en el radar mundial de la industria aeronáutica al brindar mantenimiento de alta ingeniería (overhaul) que es el de más avance porque sustituye piezas gastadas con alta precisión, dejando los motores de los aviones cero kilómetros, y brindando reparaciones delicadas de turbinas y motores de las aeronaves.

Esto teniendo en cuenta que las importaciones de piezas de aviones asciende a unos 100 millones de dólares al año por parte de Avianca, pero con la cadena metalmecánica y de ingeniería que operará en Rionegro, se podrían reemplazar estas compras en un 10 por ciento con mano de obra local, es decir, 10 millones de dólares a un mejor precio.

La idea es que la operación que comenzará Avianca extienda su servicio a otras aerolíneas del país y del continente. La decisión se da por la obligación de desocupar los hangares del Puente Aéreo en Bogotá, por los trabajos de ampliación y remodelación de Eldorado pero llegando a Antioquia con mayor potencial de crecimiento por la capacidad disponible, la mano de obra calificada y menores costos de producción.

Detalles del negocio
Aunque oficialmente ni la aerolínea ni el concesionario Airplan (que administra el aeropuerto de Rionegro) han querido referirse al tema, como dice el dicho, tiene más reversa un avión. Tan adelantado está el tema que en julio comenzará la construcción de una obra de 34.000 metros cuadrados donde estarán las primeras bases del hub de mantenimiento.

El Gobierno Central y regional jugaron un rol estratégico en este negocio con la participación de entidades como el Sena, el Programa de Transformación Productiva del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, y la Agencia de Cooperación de Inversión de Medellín (ACI), entre otros.

"El cluster aeronáutico de Rionegro se ha estado instalando hace 10 años y ahí estuvo el corazón de la decisión. Hay tres variables centrales que ellos están pidiendo: uno es el tema de oportunidad de mantenimiento donde los tiempos de respuesta del operador del aeropuerto tienen que ser mucho más rápidos; el segundo tema es contar con el capital humano requerido para poder operar al nivel que ellos están pensando y ahí el Sena está jugando un papel fundamental; el tercero es entender a Rionegro no solo como el hub de mantenimiento para Avianca sino que hay unos temas de escala de mediano y largo plazo que ellos requieren, donde ya se necesitan piezas especializadas de metalmecánica y demás donde la industria colombiana tiene una gran oportunidad. Vemos ahí un muy buen terreno y estamos de la mano de ellos discutiendo ese aterrizaje", explicó, Juan Camilo Montes Pineda, gerente general del Programa de Transformación Productiva.

Efectivamente, el Sena ya tiene en marcha un convenio con Avianca que consiste en un proceso de formación que empezará a partir de agosto o septiembre de este año para tener la posibilidad de que 120 jóvenes terminen en 2015 y empiecen sus prácticas directamente en este nuevo centro de mantenimiento que va a tener la aerolínea.

La directora (e) de la regional Antioquia del Sena, Ángela Patricia Henao Ospina, añadió que "hoy estamos trabajando con Avianca en la elaboración del diseño curricular porque tiene que ser un diseño a la medida y con unas condiciones especiales porque además tiene que ser aprobado por la Aeronáutica Civil. Una vez tengamos esto procederemos a hacer la selección de los candidatos para estos 120 aprendices que vamos a formar en el marco del programa que se llama mantenimiento de línea de aviones".

Por su parte, el gobernador de Antioquia, Sergio Fajardo, consultado sobre esta noticia hace unos meses, dijo que el departamento tiene toda la capacidad técnica para formar los técnicos aeronáuticos que requiere el hub de Avianca, "que según lo que tengo entendido no será solo para sus aviones, sino también para otras aerolíneas, algo que tendrá un gran impacto económico en la región".

Como el cambio no se dará de la noche a la mañana, la preocupación será a futuro para mantener tiempos eficientes de respuesta en el mantenimiento requerido y aun más si se quiere convertir esa zona en un "aerópolis", término que incluye todo lo que está alrededor de un aeropuerto y donde nace una ciudad económica, con toda la industria aérea, turística, zonas francas y hotelería que generen desarrollo.

Hay que destacar además que la industria aeronáutica es la tercera más importante del mundo, después de la petrolera y automotriz.

Perspectiva de uso
Hay un esquema que indica que el 5 por ciento de una flota aérea permanece en tierra para mantenimiento, es decir, se habla de que la holding de Avianca tiene 151 aeronaves, lo que supone que unos 7 aviones podrían permanecer constantemente en el hub de reparación en Rionegro, estimando una generación de empleo de unas 3.000 personas, que si se les suman sus familias, podría decirse que a Rionegro llegarán unas 9.000 personas que demandarán bienes y servicios, teniendo en cuenta que son trabajos bien remunerados. Solo ahí habrá un cambio económico importante.

El José María Córdova movió en 2013 un total de 6,5 millones de pasajeros, de los cuales un millón eran internacionales, mientras que a nivel de carga movió 115.000 toneladas. Sin embargo, las preocupaciones pasan por la capacidad de respuesta que tendrá el aeropuerto cuando crezca aun más su tráfico.

Dado que Avianca posee su centro de operaciones en Bogotá, traerse todo el mantenimiento para Rionegro no deberá afectar la operación de esta holding que mueve 24 millones de pasajeros y tiene 18.000 empleados. Esto sin contar los potenciales conflictos laborales que puedan presentarse con los sindicatos por esta maniobra.

Asimismo, se marcará el desarrollo de un sector que en Antioquia aun era incipiente, pero ya los casos recientes de HP y Kimberly, entre otras importantes empresas que se han anclado en la región, con Avianca se trazará un derrotero en que participan agentes de los sectores público y privado para ofrecer un servicio de alto valor agregado como es el MRO (Maintenance, Repair and Overhaul).

En principio, el mantenimiento se concentrará principalmente en reparación de aviones Airbus, algo que ya hace en Bogotá pero que expandirán en Rionegro gracias a las condiciones que ofrece su entorno, aunque se planea la construcción de dos o tres hangares más para servicios mayores, teniendo en cuenta que esta operación debe estar funcionando antes de finalizar el año, pero en pleno estará en unos dos años.