<img height="1" width="1" style="display:none" src="https://www.facebook.com/tr?id=378526515676058&amp;ev=PageView&amp;noscript=1">
HISTÓRICO
Cómo no tener sexo en 200 millones de años y hacerse el loco
  • Imagen de ostracodos con sus huevos en la parte trasera del caparazón. Su evolución es un misterio.
    Imagen de ostracodos con sus huevos en la parte trasera del caparazón. Su evolución es un misterio.
  • CortesíaLos ostracodos son diminutos animales, con dos conchas. Miden escasos milímetros. Son pequeños crustáceos.
    Cortesía
    Los ostracodos son diminutos animales, con dos conchas. Miden escasos milímetros. Son pequeños crustáceos.

  • Un hallazgo en Japón pone en duda la vida asexual de una diminuta familia.
Hace 200 millones de años se mantienen en permanente abstinencia. No se les conoce pareja. Y ahí van. Reliquias de un pasado tras la masiva extinción del Triásico superior.

La familia de los darwinulidae, ostracodos de vieja data, se habría reproducido asexualmente este tiempo. Pero la historia, a la luz de nuevos hallazgos, no parece tan simple.

Hace 136 años se describió la existencia de un macho, registro del que no quedó nada.

En arroyos cristalinos de Japón, un grupo de investigadores acaba de encontrar tres machos, lo que cuestionaría parte de los conocimientos sobre la evolución de estos animales acuáticos.

El informe apareció publicado en Proceedings of the Royal Society B.

Robin James Smith, zoólogo especialista en taxonomía de ostracodos, explicó al periódico desde el Museo Lake Biwa en ese país, a qué se debe el revuelo con su hallazgo.

Varias especies en el mundo animal se reproducen asexualmente por clonación. A corto plazo, este comportamiento tiene ventajas: se requiere sólo un huevo para iniciar una nueva población y no se desperdicia tiempo buscando con quién aparearse. Además el 100 por ciento de los individuos producen descendientes, por lo que la población puede crecer más rápido comparada con poblaciones sexuales.

Pero hay un pero. Se acepta hoy que las especies asexuales viven menos, por las mutaciones que aparecen. Por eso están condenadas a la extinción.

Existen, empero, tres grupos de animales que parecen haberse reproducido sin sexo durante millones de años. Son los ácaros oribatidae, los rotíferos bdelloidea (organismos microscópicos) y los ostracodos darwinulidae.

"Han sido llamados por los biólogos antiguos escándalos asexuales".

Sólo los darwinulidae tienen un buen registro fósil, pues su caparazón se conserva bien.

Si se va al pasado, se halla registros de machos, hembras y jóvenes, pero desde hace 200 millones no se conocen machos.

De las 30 especies vivientes de darwinulidae, todas son de hembras, por lo que algunos reclaman que son el más antiguo grupo de animales asexuales.

Cómo se las han arreglado para vivir sin sexo, nadie lo sabe. Por eso el hallazgo de tres machos de una nueva especie del género Vestalenula es sensación y podría echar por tierra muchas teorías.

Robin Smith respondió las inquietudes sobre este tema.

Tienen los machos una función sexual? Si no, ¿por qué existen? ¿Cómo se desarrollaron?
"No sabemos si son sexualmente funcionales. Sólo encontramos tres especímenes y no seccionamos ninguno en busca de testículos. Podrían ser no funcionales y sólo ser reliquias que aparecieron en algunas poblaciones.

Alternativamente, podrían ser funcionales y ser el secreto de porqué los darwinulidae han sobrevivido por tanto tiempo y no se extinguieron.

Algunos animales, por ejemplo Daphnia (pulgas de agua) tienen ciclos de reproducción sexual y asexual y el cambio puede ser motivado por factores ambientales (temperatura, cantidad de luz del día, etc). Quizás éste es el caso con los darwinulidae, pero son preguntas todavía sin respuesta".

¿Por qué no se habían observado durante 100 o más años?
"En la descripción del primer darwinulidae (en 1870) se declaraba que tanto machos como hembras existían. Un paper de 1890 también afirmaba que existían. Sin embargo desde se año nadie había encontrado ningún macho hasta que lo hicimos nosotros. Los dibujos del macho en el paper de 1870 es muy extraño: el órgano sexual masculino no luce como un típico órgano de un ostracodo. Los investigadores han buscado el material original en museos, pero se perdió. Se considera que ese primer reporte de machos fue un error.

Nuestros machos lucen diferente. Es más, aquella primera descripción no mencionó el dimorfismo sexual (rasgos diferentes en cada sexo) de la antena y la quinta extremidad (que vemos en nuestro hallazgo). No hay dibujos ni descripciones en el paper de 1890 y no puede haber comparación".

¿Por qué se extraviaron los machos del registro fósil?
"Son similares en tamaño y forma a las hembras jóvenes. Por lo tanto pueden haber sido confundidos como hembras".

Según sus estudios, ¿cuál debería ser la posición filogenética de los darwinulidae?
"La ausencia de algunos rasgos sexuales de los machos (como carencia de bomba de esperma) indica que las asunciones previas de su posición filogenética estaban erradas. Los órganos sexuales de los machos son similares a los de ciertos ostracodos platycopidos (grupo marino). El dimorfismo sexual y la antena es similar a los candonidos (grupo de agua dulce). Pienso que con esta información que preveemos sobre los machos, aún hay mucho por discutir sobre su correcta posición".

¿Cuál es la real implicación de sus hallazgos?
"Siembran dudas de que los darwinulidae son verdaderos vestigios asexuales. El sexo es quizás un factor importante en su supervivencia. Esto tiene aplicaciones en el debate sobre porqué y cómo evolucionó el sexo en el reino animal".