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HISTÓRICO
ONU adopta Convención para Derechos de Discapacitados
Naciones Unidas

Los 192 países de la ONU adoptaron este miércoles por consenso la Convención Internacional para los Derechos de las Personas Discapacitadas, que afecta a 650 millones de personas o un 10 por ciento de la población mundial.

El tratado se considera un "hito histórico" no sólo por lo que representa para acabar con las prácticas discriminatorias y actitudes hacia la gente que sufren minusvalías, sino también por la rapidez en el proceso de adopción de la convención.

La convención será un instrumento vinculante para los gobiernos, quienes deberán introducir cambios en sus legislaciones referentes a mejorar y promover el acceso a la educación y al empleo a las personas discapacitadas.

Del mismo modo, deberán hacer lo posible para mejorar la calidad de vida de las personas discapacitadas para que puedan tener acceso a sistemas de salud adecuados, a la información y a poder movilizarse sin obstáculos físicos ni sociales.

También tiene como objetivo proteger y garantizar el disfrute y la igualdad plena con el resto de personas en áreas como la participación en la vida pública, el sistema judicial y en el bienestar social.

Un gran avance
El secretario general de la ONU, Kofi Annan, transmitió un mensaje de felicitación que fue leído por el vicesecretario general, Mark Malloch Brown, quien resaltó que la convención adoptada es un "hito histórico", en el que han participado tanto los gobiernos como organizaciones de la sociedad civil.

Destacó que el convenio es importante, no sólo por centrarse en el desarrollo y los derechos de los discapacitados, sino en el potencial y la contribución de estas personas en el seno de las sociedades.

"Sobre el papel, los discapacitados han disfrutado los mismos derechos que los otros, pero en la vida real se les ha relegado o marginado, y negado las oportunidades que otros dan por sentado", declaró Malloch Brown.

Remarcó que en sólo tres años, la Convención es el primer tratado de derechos humanos que se adoptado en el siglo XXI y el que se ha negociado más rápido en toda la historia del derecho internacional.

"Hemos aprendido de la experiencia y en los países que hay una legislación relativa a los discapacitados, los cambios se han producido de forma más rápida", indicó.

"Cuando la convención sea firmada y ratificada, tendrá un impacto en la legislación nacional, que permitirá transformar la manera en que los minusválidos viven sus vidas", agregó.

Por su parte, la presidenta de la Asamblea General, Haya Rashed Al Khalifa, señaló que el acuerdo es un "momento histórico" para la ONU, que requiere un cambio de las actitudes culturales hacia los discapacitados.

"En el pasado, la tendencia de la sociedad ha sido actuar con la cultura de la compasión, en lugar de celebrar las diferencias humanas. Se ha tendido a negarles un acceso a los derechos básicos y libertades fundamentales que ahora muchos disfrutamos. Esta marginalidad ha sido particularmente grave para las mujeres y niños", resaltó.

Recordó que hay 650 millones de personas discapacitadas en el mundo y que la mayoría -un 80 por ciento- vive en países en desarrollo, por lo que la adopción es un mensaje de solidaridad para todos ellos.

"Los discapacitados no se ven a ellos mismos como personas como una vida limitada por sus circunstancias, tampoco deberíamos verlos así nosotros", indicó.

Italia fue el primer país que lanzó la idea de una convención para los derechos de los discapacitados hace dos décadas y luego se la hizo suya el presidente mexicano, Vicente Fox, quien reactivó la iniciativa en la ONU en 2001.

El tratado es el resultado de las negociaciones que empezaron de forma intensa cuando se creó un comité especial para su elaboración en el 2002, cuyo trabajo culminó el pasado agosto.