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Colombia, el país con más especies de mariposas

Un nuevo estudio contabilizó 3.877 tipos de lepidópteros en territorio nacional.

  • La mariposa moncarca es una de las especies más conocidas y “en peligro”. FOTO Jaime Pérez
    La mariposa moncarca es una de las especies más conocidas y “en peligro”. FOTO Jaime Pérez
EL COLOMBIANO | Publicado el 29 de diciembre de 2022

Aunque Colombia ocupa aproximadamente el 1% de la superficie del planeta, en sus fronteras se encuentra el 10% de toda la biodiversidad del mundo. Esta se refleja de manera contundente en las mariposas: un conteo reciente indica que al menos 3.877 especies de lepidópteros aletean en el territorio nacional, de las cuales 218 son endémicas.

La “Lista de chequeo de mariposas de Colombia” confirmó esta presencia gracias a una iniciativa encabezada por los fotógrafos y naturalistas Kim Garwood y Juan Guillermo Jaramillo, de Estados Unidos y Colombia, respectivamente. Ambos contaron con el apoyo de los biólogos Blanca Cecilia Huertas Hernández (Reino Unido) e Indiana Cristóbal-Málaver (Colombia).

Desde 2019 este grupo ha trabajado en esta publicación recurriendo a la literatura científica, el análisis de colecciones biológicas dentro y fuera de Colombia, además de observaciones de campo propias y el registro fotográfico y georreferenciado de usuarios de plataformas digitales como iNaturalist.

Las mariposas pertenecen al orden lepidoptera, que en latín significa alas cubiertas por escamas, haciendo referencia a las micro escamas que cubren su cuerpo y dan forma a los diversos colores y diseños en sus alas”, señala un comunicado del Instituto Humboldt, que lidera varios proyectos enfocados en la diversidad taxonómica y genética de especies de mariposas en las regiones de Colombia.

Las lugares con mayor diversidad de mariposas en el país se localizan en los bosques de los Andes orientales, en el piedemonte Andino-Amazónico y en la región del Chocó biogeográfico. Por otra parte, las zonas de bosque alto andino y páramo contienen mayor número de especies endémicas, que han sido declaradas como potencialmente vulnerables al cambio climático.

Indiana Cristóbal Ríos-Malaver, investigador del Instituto Humboldt y especialista en mariposas, dijo que la lista de chequeo es una “construcción colectiva” y supera el trabajo voluntario de cuatro individuos. “Ha sido un proceso riguroso, que requirió la revisión minuciosa de las revisiones taxonómicas más recientes con el apoyo de muchos especialistas de diferentes partes del mundo que han hecho aportes y correcciones a la misma. Las mariposas constituyen un grupo muy diverso y de alto valor ecológico y cultural y actualmente en Colombia logran una extraordinaria riqueza”, dijo.

Ríos-Malaver indica que somos el primer país en generar un listado con las especies conocidas. Cree que el número de especies, cuando se realizan más estudios, probablemente sobrepasará los 4.000.

La publicación surge en un momento crucial, con las poblaciones de insectos disminuyendo en el mundo. Pero el conteo “es clave para fomentar estudios sobre la variación de sus comunidades y poblaciones” y “el primer paso para la generación de estrategias para la conservación de sus hábitats”.

“Aunque actualmente seamos un país muy rico en especies de mariposas, esto no significa que ya todo esté hecho en términos de estudios de estos fascinantes insectos, necesitamos más apoyo de las instituciones académicas, científicas, gubernamentales y privadas para que los insectos e invertebrados en Colombia estén en la agenda nacional de investigación y también puedan ser incluidos como objetos de alto valor para la conservación”, añadió Ríos-Malaver.

Un grupo en riesgo

La deforestación, el uso de agroquímicos y el cambio climático ponen en peligro la existencia de las mariposas y muchos insectos en el mundo. Según el comunicado del Instituto Humboldt, La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza catalogó a la mariposa monarca migratoria de Norteamérica como una especie en peligro, pues sus poblaciones han disminuido considerablemente —entre un 22 y 72%— durante la última década. En Colombia se busca conocer el grado de vulnerabilidad de las especies las consideradas endémicas en los paisajes montañosos.

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