Roger Payne, el hombre que nos puso a oír a las ballenas

  • Roger Payne, izquierda, con Jorge Reynolds, científico colombiano. Ambos vinieron invitados por Explora. FOTO Julio César Herrera y sstock
    Roger Payne, izquierda, con Jorge Reynolds, científico colombiano. Ambos vinieron invitados por Explora. FOTO Julio César Herrera y sstock
  • Roger Payne, el hombre que nos puso a oír a las ballenas
Por Ramiro Velásquez Gómez | Publicado el 22 de septiembre de 2018
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ballenas francas quedaban hasta el año pasado, su extinción parece irreversible.

en definitiva

Las ballenas son los animales más importantes para generar vida en los mares. Sin ellas se desequilibrarían y se afectaría la vida en la tierra, revela el trabajo del científico Roger Payne.

No hay una persona en la Tierra que conozca las ballenas como él. Ha dedicado más de 60 años a estudiarlas y, de paso, a conservar y defender los océanos

Es Roger Payne, quien descubrió en 1967 el canto de las ballenas jorobadas y fundador de la organización Ocean Alliance, que trabaja por la conservación de los cetáceos. A sus 83 años sigue por el mundo defendiéndolas y hablando de su importancia.

Toda la vida en el planeta está en peligro por la destrucción de los océanos. Payne no es muy optimista sobre el futuro porque cree que falta voluntad para actuar. Y eso lo expresó a EL COLOMBIANO.

¿Qué son las ballenas hoy, cuál es su importancia?

“Ellas están en la cima de la cadena alimenticia del océano. Su posición controla mucho de su balance y solo recientemente se ha descubierto la importancia que tienen los depredadores top. Otra cosa que pasa es que por ejemplo, los cachalotes se alimentan a gran profundidad, cogen la comida y traen servicios, defecan y orinan, eso genera minerales y otras sustancias necesarias para la vida. La mayor parte del océano es un desierto completo y las ballenas son las que crean vida allí. Se ha calculado que quizás tienen la mayor influencia sobre la vida que cualquiera otro ser”.

Son muchas especies de ballenas, ¿son muy parecidas en su comportamiento, en la comunicación, en su organización?

“Son muy diferentes. Tienen historias de vida completamente distintas. El cachalote y la ballena azul no se parecen. Las grandes y las pequeñas están muy poco relacionadas. Hay unas similitudes entre grupos de especies, pero si usted quiere conocer una especie en más detalle, cada individuo es distinto”.

¿Se comunican por el canto?

“No lo sabemos. Creo que sus cantos son como el canto de las aves. Tiene dos propósitos, atraer hembra y repelar un macho, es lo que pienso. Otros dicen que no es así”.

¿Todas cantan?

“Puede ser, pero no lo sabemos. La ballena franca está muy relacionada con la bowhead, siempre en aguas muy frías, son muy similares, la bowhead canta canciones muy hermosas, pero no hemos escuchado que la franca cante. Probablemente canta, pero no la hemos escuchado”.

¿Falta mucho por conocerlas?

“Conocemos sólo un poquitico. Falta casi todo. Hay mucho por aprender, somos muy ignorantes sobre ellas”.

¿Están muy amenazadas?

“Por completo. Varias especies serán llevadas probablemente a la extinción. Hay varias de delfines, que son ballenas, que están casi extintos. Una se extinguió hace dos años, uno de los delfines chinos de río”.

¿Pero cuál es la mayor amenaza, contaminación o caza?

“La contaminación es el mayor problema. La caza es algo muy malo, pero es muy pequeña en términos de la población. Fue un gran desastre, pero ahora es más pequeña, un desastre pequeño”.

¿Y las redes de pesca?

“Es terrible. Hay muchos problemas por eso. En la mayoría de los países son ilegales, pero los pescadores no cumplen”.

¿Sirve la Comisión Ballenera Internacional?

“Participé mucho, hace años no lo hago. Es muy frustrante. Los japoneses tienen absolutamente todo, no hay mecanismo para ningún otro país se queje de lo que hacen. Los números de ballenas que están matando es más grande cada año. Otros pocos países cazan unas pocas pero Japón es lo peor. Es una gran cultura excepto por la conservación”.

¿Qué pasaría en el mar donde desaparecieran las ballenas?

“Pienso que si la vida en los océanos muere, todos moriríamos. Cada respiración que usted hace, un tercio viene de las plantas y hay enormes áreas en el océano donde las plantas están muertas y no retornarán. Preocupa si desaparecen las ballenas, pero la gran preocupación es el plancton. Si lo perdemos, nos acabamos.

Imagine cuán alto en una montaña tiene uno que estar para experimentar la misma baja presión de oxígeno si usted respirara aire con solo dos tercios de oxígeno, la respuesta es más alto que el Everest. Cuando eso suceda, morimos”.

¿Es optimista sobre el futuro?

“No soy nada optimista. Soy muy pesimista. La reacción de la humanidad tiene que ser enorme, la más grande que hayamos tenido frente a cualquier problema, porque este es el más grande que hemos enfrentado.

Nada ha sido peor. Si perdemos la vida en el océano todo morirá, tal vez todo regresará a organismos unicelulares, o una regresión de unos 500 millones de años. Estamos en peligro, estamos destruyendo todo.

Mi país se retiró del Acuerdo de París, es la decisión más ignorante tomada por cualquier presidente en cualquier tiempo, es la cosa más estúpida que he oído alguna vez de un presidente. Todo lo demás puede ser estúpido y chocante, pero se puede reversar, no eso. El Acuerdo de París nos da otro pequeño tiempo y si fallamos en usarlo para cambiar, todo acabará. Es destruir el mundo”.

¿Se han extinguido muchas especies?

“Sí, más de agua dulce. Una en el Mar de Cortés casi extinta, quedan solo 60 individuos. Pero hay algo que quiero explicar: en la historia de la humanidad no ha habido nunca ejemplos de un animal que llevamos a la extinción que tuviera distribución mundial, pero estamos muy cerca con la ballena franca, está cerca de desaparecer. Cuando eso suceda será un momento importante en la historia, el más grande error que jamás hayamos hecho hasta ahora, habrá habido otros pero las ballenas es el más claro ejemplo que el mundo entiende de lo que estamos haciendo. Podemos cambiar, pero no tenemos la voluntad de hacerlo”.

Contexto de la Noticia

La microhistoria Cuando cantan las ballenas

Roger Payne descubrió las complejas composiciones de las ballenas jorobadas, canciones que duran más de 30 minutos.

El canto fue grabado y plasmado en un disco de larga duración (LP) en 1970, Songs of the Humpback Whale, el sonido de la naturaleza más vendido hasta hoy. Con las ganancias ayudó al movimiento Save the Whales que busca terminar la caza comercial.

Hubo luego otras grabaciones con reconocidos músicos.

Payne fue el primero en sugerir que los rorcuales y las ballenas azules se comunicaban con sonidos a través de los océanos. Eso se confirmó luego.

Ramiro Velásquez Gómez

Los temas de la ciencia, la astronomía y el medio ambiente con énfasis en cambio climático son mis campos de acción periodística. Con vocación por el mundo de los pequeños felinos y la defensa animal.

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