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¿Cuáles son las especies invasoras del Valle de Aburrá?

Traídas a estas tierras de forma intencional o accidental, pueden alterar el ecosistema. Le contamos cuáles son.

  • Colonia de abejas aprovechó un poste de energía en el túnel verde de Envigado para hacer su nido. FOTO Juan Antonio Sánchez
    Colonia de abejas aprovechó un poste de energía en el túnel verde de Envigado para hacer su nido. FOTO Juan Antonio Sánchez
  • ¿Cuáles son las especies invasoras del Valle de Aburrá?
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  • ¿Cuáles son las especies invasoras del Valle de Aburrá?
Por Vanesa de la Cruz Pavas | Publicado el 09 de mayo de 2022

Los grandes buques que transportan mercancías, comida, ropa, de oriente a occidente o viceversa, además cargan animales. Sin darse cuenta, esos gigantes llevan especies de animales y plantas escondidas, camufladas, y las depositan en lugares que no les corresponden.

Hay caracoles que, por ejemplo, viajan desde África hasta Colombia de forma accidental, o mejillones dorados que desde China terminaron en Latinoamérica, y así muchos ejemplos.

Colombia ya tiene más de 300 especies de fauna exótica y trasplantada con potencial de dispersarse y convertirse en especies invasoras, según Corantioquia. Se trata de animales y plantas que terminan habitando zonas diferentes a sus naturales, que son introducidas de manera intencional y accidental y que pueden causar mucho daño a los ecosistemas y a los demás animales y a la flora. En Antioquia y el Valle de Aburrá se destacan unas cuantas.

¿Qué son los invasores?

Según Natacha Mejía Castrillón, líder de biodiversidad del Parque de la Conservación, son esos animales y plantas introducidos de forma natural, accidental o intencional en otro territorio que no es el de su distribución natural, y que tienen que adaptarse y dispersarse. “Resultan reproduciéndose hasta formar nuevas poblaciones que impactan la biodiversidad”.

Son exóticos y, aunque no pasa con todos, muchos se convierten en una plaga que coloniza. La profesora Mary Cerliz Choperena Palencia, directora del Programa de Medicina Veterinaria de la Corporación Universitaria Remington, añade que llegan a tal punto porque en este nuevo ecosistema no encuentran sistemas de control y porque tienen características similares a su lugar de origen, como el clima o el tipo de alimentación.

No tienen mecanismos naturales para el equilibrio ecosistémico, depredadores que ayuden a reducir el crecimiento poblacional ni competencias entre las especies nativas; suelen tener descendencia fértil o fácil reproducción, se alimentan de forma flexible y se adaptan fácil a los climas y demás condiciones del nuevo ecosistema.

“Además, se dispersan, tienen vida larga y una alta variabilidad genética”. Cuando suman todas estas características, se pueden convertir en plagas, en invasores.

Mejía añade que cuando son introducciones intencionales suelen ser por la compra y venta de animales y plantas exóticas, por personas que los traen de los viajes a diferentes países, por el comercio de especies o por la liberación de animales que eran tenidos como mascotas.

Peligros de las plagas

Al introducir una especie se puede transformar la estructura y composición de un ecosistema y el funcionamiento, dentro de él, de las demás especies.

Y aunque pasa en diferente medida dependiendo de los invasores, puede pasar que haya exclusión o eliminación de especies nativas que compiten por los mismos recursos, alteraciones del ciclo natural de nutrientes, disminución de los animales que sirven de alimento o de los depredadores que controlan, entre otros.

Choperena añade que, por ejemplo, hay animales que alteran los suelos, como los grandes que con pisadas fuertes aplastan la tierra y la compactan, o como los castores canadienses que modifican las corrientes de aguas y las han cambiado en Argentina.

Pueden portar nuevas enfermedades para los animales, las plantas y los humanos para la que no están preparados al ser externa o desconocida y pueden acabar con comida y agua.

Estos son algunos ejemplos de especies consideradas invasoras en Antioquia y en el Valle de Aburrá:

Rana toro

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Nombre científico: Lithobates catesbeianus

Origen: Estados Unidos

Amenazas: de gran apetito, se alimentan de insectos, lombrices, serpientes, pájaros y otros anfibios, por lo que disminuye la disponibilidad de alimento de otros animales. Compite por espacio y es portadora de un hongo patógeno, el Batrachochytrium dendrobatidis, que genera la llamada Quitridiomicosis, mortal para anfibios.

Caracol Africano

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Nombre científico: Achatina fulica

Origen: Kenia, Mozambique y Tanzania, en África.

Amenazas: Ingresó al país por consumo gastronómico. Se comen los cultivos, se reproducen de forma fácil, disminuyen el alimento de otros y son vector de parásitos para los humanos y otros animales, causando problemas en el sistema nervioso, como una meningoencefalitis o problemas a nivel estomacal. Se ha identificado en San Cristóbal, en la Loma de los Bernal, El Salvador, Buenos Aires, Poblado, etc.

Trucha arcoíris

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Nombre científico: Achatina fulica

Origen: Kenia, Mozambique y Tanzania, en África.

Nombre científico: Oncorhynchus mykiss.

Origen: Costas orientales de América del Norte.

Amenazas: Introducida en Colombia por la pesca, dado su tamaño y fácil reproducción, ha desplazado especies nativas, causado cambios en los comportamientos de especies como insectos que ahora son nocturnos y ha dejado sin alimento a los demás, pues consume más alimento y es más flexible, comiendo en variedad.

Abeja africanizada

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Nombre científico: Apis mellifera scutellata

Origen: África oriental y meridional, desde Etiopía hasta Sudáfrica.

Amenazas: Se introdujo por Brasil para reactivar la apicultura del país. Su comportamiento agresivo desplaza a otras especies. Son vectores de patógenos y parásitos que impactan la vida silvestre y a los humanos. Conocidas como “abejas asesinas” por causar la muerte de animales y humanos. Además, modifican las actividades productivas y fueron llamadas “abejas asesinas” por causar la muerte en animales de compañía, animales de granja y seres humanos.

Retamo espinoso

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Nombre científico: Ulex europaeus

Origen: Costa occidental de Europa

Amenazas: Llegó a Colombia en la década de los 50 de forma intencional y es hoy considerada una de las 100 especies invasoras más agresivas del mundo y se encuentra entre las 10 más invasoras en Colombia. Por su rápida reproducción y su fácil adaptación es invasiva. Amenaza los ecosistemas nativos al suprimir sus poblaciones, afecta el equilibrio y los servicios ecosistémicos y la producción de alimentos.

Ojo de poeta

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Nombre científico: Ulex europaeus

Origen: Costa occidental de Europa

Nombre científico: Thunbergia alata

Origen: Este de África

Amenazas: Es una especie trepadora introducida primero a Europa y luego a América por su atractivo ornamental. Crece rápido e impide el paso de la luz para las demás especies de flora, por lo que ocasiona pérdida de biodiversidad, afecta los servicios ecosistémicos donde se aloja y ejerce presión o disminuye las poblaciones de especies nativas.

Jacinto de agua

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Nombre científico: Eichhornia crassipes

Origen: Amazonas

Amenazas: Es una planta acuática que está incluida dentro de las 100 especies invasoras más peligrosas del mundo porque compite con las especies nativas de las regiones donde se asienta debido a su rápido crecimiento y reproducción, y también afecta a los cuerpos de agua y animales acuáticos porque las colonias flotantes disminuyen el flujo del agua y la disponibilidad de oxígeno.

Contexto de la Noticia

Paréntesis repetido ejemplo de invasores

Los arrecifes de coral son ecosistemas marinos fundamentales, pero en peligro. Además de la contaminación y el calentamiento global, hay diferentes especies invasoras que los afectan. Las algas, por ejemplo, cuando son introducidas a estos ecosistemas, pueden cambiar la estructura de las comunidades y la vocación del ecosistema, acabar con la diversidad dentro de los corales y con su rendimiento al sofocarlos y blanquearlos. Se pierde el color, los peces y los demás animales que allí habitan. Hay dos especies incluidas en la lista de los 100 peores invasores en el mundo: el alga verde Caulerpa taxifolia y el alga parda Undaria pinnatifida.

Vanesa de la Cruz Pavas

Periodista de la UPB. Amante de las historias y de las culturas. Estoy aprendiendo a escuchar y a escribir.


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