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Es imprescindible convertir los desechos en recursos para garantizar un futuro habitable

La inacción en la gestión mundial de desechos tiene un alto coste para la salud humana, la economía y el medio ambiente, y se prevé que supere los 600.000 millones de dólares anuales en 2050.

  • Urge desvincular la generación de residuos del crecimiento económico y adoptar enfoques de economía circular y residuos cero. Foto: Colprensa.
    Urge desvincular la generación de residuos del crecimiento económico y adoptar enfoques de economía circular y residuos cero. Foto: Colprensa.
01 de abril de 2024
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El desmedido crecimiento poblacional tiene intrínseco un tema del que poco se quiere hablar: la generación de residuos que cada nuevo individuo le arroja al planeta sin consideración alguna.

Lo cual es lamentable desde donde se le mire, sobre todo porque solo una drástica reducción de la generación de residuos garantizará un futuro habitable y asequible, tal y como lo propone el nuevo informe Perspectiva Mundial de la Gestión de Residuos 2024 (GWMO 2024), entregado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), en la sexta sesión de la Asamblea de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente, que se celebró en Nairobi (Kenya) este marzo.

A ese informe, al que el PNUMA llamó El fin de la era de residuos: transformación de la basura en recursos, tiene por objeto proporcionar los datos actualizados más sustanciales sobre la generación mundial de residuos y el coste de los residuos y su gestión desde 2018, ya que el análisis utiliza evaluaciones del ciclo de vida para explorar lo que el mundo podría ganar o perder si se mantuviese el statu quo, si se adoptasen medidas a medias o si se apostase plenamente por sociedades orientadas a una economía circular cero desechos.

Así pues, que uno de los primero datos arrojados, es que se prevé que la generación de residuos sólidos urbanos aumentará de 2.300 millones de toneladas en 2023 a 3.800 millones de toneladas en 2050. Asimismo, se conoció que en 2020, el coste directo mundial de la gestión de residuos se estimó en 252.000 millones de dólares, aunque si se tienen en cuenta los costes ocultos de la contaminación, la insalubridad y el cambio climático derivados de las malas prácticas de eliminación de residuos, el coste se eleva a 361.000 millones de dólares.

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Es decir, si no se toman medidas urgentes en materia de gestión de residuos, en 2050 este coste anual mundial podría casi duplicarse hasta alcanzar la impactante cifra de 640.300 millones de dólares.

“La generación de desechos está ligada al PIB, y muchas economías de rápido crecimiento están luchando bajo la carga del rápido crecimiento de los desechos. Al identificar medidas prácticas para un futuro con más recursos y subrayar el papel fundamental de los responsables de la toma de decisiones en los sectores público y privado para avanzar hacia un nivel cero de residuos, esta Perspectiva Mundial de la Gestión de Residuos pueden ayudar a los gobiernos a evitar que se pierdan oportunidades de crear sociedades más sostenibles y garantizar un planeta habitable para las generaciones futuras”, explicó Inger Andersen, directora ejecutiva del PNUMA.

Y es que la modelización del informe muestra que el control de los residuos mediante la adopción de medidas de prevención y gestión de residuos podría limitar los costes netos anuales de aquí a 2050 a 270.200 millones de dólares. Sin embargo, las proyecciones muestran que un modelo de economía circular, en el que la generación de residuos y el crecimiento económico se desvinculen mediante la adopción de medidas para evitar los residuos, prácticas empresariales sostenibles y una gestión completa de los residuos, podría de hecho generar un beneficio neto total de 108.500 millones de dólares al año.

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“Las conclusiones de este informe demuestran que el mundo necesita urgentemente pasar a un planteamiento de cero residuos, al tiempo que mejora la gestión de los mismos para evitar una contaminación significativa, emisiones de gases de efecto invernadero e impactos negativos para la salud humana. La contaminación por residuos no conoce fronteras, por lo que redunda en interés de todos comprometerse con la prevención de residuos e invertir en su gestión allí donde falte. Las soluciones están disponibles y listas para ser ampliadas. Lo que hace falta ahora es un liderazgo fuerte que marque la dirección y el ritmo necesarios, y que garantice que nadie se quede atrás”, concluyó Zoë Lenkiewicz, autora principal del informe.

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