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“Si suben los costos laborales, perderíamos competitividad”

Augusto Solano, presidente de Asocolflores, espera que este nuevo gobierno “conserve las reglas del juego” para los floricultores colombianos.

  • De acuerdo con Augusto Solano, presidente de Asocolflores, el sector floricultor genera más de 200.000 empleos formales directos e indirectos en Colombia. FOTO jaime pérez
    De acuerdo con Augusto Solano, presidente de Asocolflores, el sector floricultor genera más de 200.000 empleos formales directos e indirectos en Colombia. FOTO jaime pérez
Publicado el 15 de agosto de 2022

Colombia tiene más de 1.600 variedades de flores, es el segundo país que más exporta este producto después de Holanda, y se ha posicionado como el primer proveedor del insumo en Estados Unidos, Canadá, Japón y España.

Según datos del Departamento Administrativo Nacional de Estadística (Dane) y ProColombia, entre enero y junio del 2022 el sector floricultor colombiano ha exportado US$1.213 millones, 27,3% más que en el mismo periodo de 2021, cuando las ventas al exterior llegaron a US$952,9 millones.

Sin embargo, pese a los buenos resultados, uno de los retos que tiene el sector es que los colombianos se apropien más de este producto y aumente la demanda interna, pues hasta ahora más del 90% de las flores producidas en el país terminan en manos extranjeras.

En entrevista con EL COLOMBIANO, Augusto Solano, presidente de la Asociación Colombiana de Exportadores de Flores (Asocolflores) habló sobre el panorama del sector y lo que más le inquieta con la llegada del nuevo gobierno.

¿Cómo va el sector?

“El sector floricultor ha tenido una buena recuperación luego de la pandemia. Desde el verano de 2020 hasta ahora hubo una buena demanda, gracias a que las personas se quedaron más en casa y dejaron de salir a vacaciones, por lo que encontraron en las flores una compañía que les ha ayudado a llevar el encierro. Eso mejoró en mercados como Estados Unidos, Europa y Asia. Sin embargo, esperábamos que ese comportamiento se convirtiera en un hábito, pero no fue así: las personas ahora están saliendo masivamente a vacaciones y la demanda está cayendo muy rápidamente”.

¿Cómo está ahora el transporte de la mercancía?

“Sigue siendo difícil porque hay menos capacidad de transporte por varias razones. Una de ellas es que en Asia se ha disparado la demanda, pero allá ofrecen tarifas más altas porque mueven es tecnología. Y pues, un celular o un computador puede pagar mucho más el kilo de mercancía que nosotros. Y lo segundo es que la pandemia trajo un gran aumento en el consumo por internet, y esos pedidos van por avión, por lo que ocupan más espacio y pagan más.

Entonces, hemos tenido menor capacidad para transportar las flores y los costos, en algunos casos, se han triplicado. Las épocas más complicadas son las de San Valentín y el Día de la Madre, porque allí es importantísimo que la flor salga a tiempo, una flor que llegue el día después de la celebración no vale nada. Este es un negocio que es mitad agricultura y mitad logística”.

La ministra de Agricultura, Cecilia López, ha planteado una posible reforma agraria, ¿esto le preocupa?

“Este sector ocupa un espacio muy pequeño, son solo 9.000 hectáreas, mientras otros sectores tienen entre 300.000 y 500.000 hectáreas. El café, por ejemplo, tiene más de un millón. El área de las flores no es significativa, además estamos más cercanos a los centros urbanos. Yo creo que esa reforma está más enfocada a territorios más lejanos, a tierras más amplias y que no están explotadas productivamente. Si hay algo que es productivo y bien explotado son las flores, porque somos un sector intensivo en mano de obra y en productividad”.

¿Como sector le han hecho alguna petición al nuevo gobierno de Gustavo Petro?

“Creemos que somos un sector que está alineado con lo que el Gobierno quiere del sector productivo: hacemos un buen uso de la tierra, generamos muchos empleos formales y exportamos. Esperamos que las reglas de juego se conserven. Lo único que nos preocupa es que en los temas laborales se excedan las medidas, porque como empleamos tanta gente eso nos puede afectar en competitividad, especialmente frente a países como Kenia, Etiopía y Ecuador, que tienen unos costos laborales más bajos” .

Contexto de la Noticia

PARA SABER MÁS LAS EXPECTATIVAS DEL SECTOR

Según Asocolflores se espera mantener las mismas exportaciones del año pasado, que fueron por unos US$1.800 millones. Sin embargo, el sector está expectante en cuanto al comportamiento de la economía mundial.

“Todo dependerá de la desaceleración, de qué va a pasar con la gasolina, el precio del petróleo, el gas y, sobre todo, con la inflación, porque eso es lo que puede restringir al consumidor a comprar un producto como las flores”, expresó Augusto Solano, presidente de la Asociación Colombiana de Exportadores de Flores (Asocolflores).

Y agregó que, aunque el panorama es muy incierto, algo que ha ayudado al sector es que, tras la pandemia, se reactivaron los grandes eventos como los matrimonios y las convenciones.

Si quiere más información:

Alejandra Zapata Quinchía

Periodista de economía y negocios. Egresada de la gloriosa Universidad de Antioquia.


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