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Así piensa el Nobel de Economía la conducta humana

  • Richard H. Thaler fue anunciado ayer como Premio Nobel de Economía 2017 por su contribución a la economía conductual, al desarrollar un puente entre el análisis económico y psicológico. FOTO efe
    Richard H. Thaler fue anunciado ayer como Premio Nobel de Economía 2017 por su contribución a la economía conductual, al desarrollar un puente entre el análisis económico y psicológico. FOTO efe
Por Laura Pulido Patrón | Publicado el 10 de octubre de 2017
En definitiva

Por crear un puente entre la economía y la psicología, el investigador Richard H. Thaler fue reconocido ayer con el Premio Nobel de Economía de la Real Academia Sueca de las Ciencias.

Una llamada proveniente de Suecia despertó ayer a Richard H. Thaler con la noticia de que se convertía en el galardonado número 49 con el Premio Nobel de Economía (el premio Sveriges Riskbank en Ciencias Económicas en memoria de Alfred Nobel), “por su contribución a la economía del comportamiento”.

A sus 72 años, el académico nacido en Nueva Jersey, Estados Unidos, fue reconocido por incorporar la psicología a las ciencias económicas, disciplina que enseña en la Universidad de Chicago.

Por ejemplo, el investigador respondió el interrogante de por qué se vuelve complejo conseguir un taxi en situaciones climáticas adversas en Nueva York. Aunque esas circunstancias representan un momento de bonanza, también les permite obtener más rápido el valor mínimo de ingresos fijado para finalizar su jornada. Así, una vez alcanzada esa meta dejan de trabajar, en contravía de la teoría económica.

“Thaler es un pionero en ese campo de la investigación (...) Una perspectiva conductual incorpora un análisis más realista de cómo las personas piensan y se comportan al tomar decisiones económicas”, dijo en la página web del premio la Real Academia Sueca de las Ciencias.

“Es realista porque se aleja de la economía neoclásica de que las personas toman decisiones racionales persiguiendo el mayor bienestar, cuando cuentan con información completa, que es procesada correctamente”, señaló el director de Posgrados de la Universidad Santo Tomás, sede Medellín, Néstor Gamboa.

Así mismo, “la información nunca es completa, aún estando disponible; ya que tenemos una capacidad limitada de absorberla”, dijo el director de la facultad de Economía de la Universidad Pontificia Bolivariana (UPB), Iván Montoya.

Por otro lado, Thaler afirmó que su investigación “ha cambiando de forma importante los sistemas de pensiones alrededor del mundo”, a raíz de la famosa Nudge Theory, que en español se traduciría como la teoría del empujón, y que puede interpretarse como ese momento en que se cambia de opinión o se da el brazo a torcer. Así lo aseguró el vicedecano de la facultad de Ciencias Económicas de la Universidad de Antioquia, Danny García Callejas. Thaler argumenta que pequeños incentivos pueden inducir a tomar ciertas decisiones.

“Un nudge es una característica del entorno que cambia el comportamiento de los seres humanos, pero no el de agentes económicos racionales”, explicó el economista en una entrevista con Adam Smith, director científico del Nobel Media, área de divulgación del premio.

¿A qué responde esa teoría?

La teoría parte de las tensiones entre lo planeado y lo realizado, de cómo impulsos en el corto plazo influyen en el bienestar de largo plazo, por ausencia de autocontrol y racionalidad, que afecta los resultados del mercado. Mientras que un comportamiento racional busca el máximo bienestar económico.

Así mismo, su investigación sobre justicia mostró cómo las preocupaciones del consumidor pueden frenar el hecho de que las firmas suban los precios en periodos de alta demanda, pero no en tiempos de aumentar costos.

En el tema pensional, explicó el vicedecano de la Universidad de Antioquia, lo racional sería un sistema de ahorro individual para que al final de la vida laboral “cada quien reciba lo que se merece”. Pero, los países funcionan con una estructura en la que los aportes de los jóvenes sustentan a los más viejos, y se remunera al individuo por el promedio de los últimos 10 años, “lo que no necesariamente refleja su productividad”.

Thaler también citó ejemplos de incentivos, uno del sistema pensional sueco: un fondo contra el impago, al que las personas accederían en caso de que no tomaran una decisión (sistema que ofrece opciones, pero si no se escoge una, se le asigna por defecto), y “el más exitoso”: la inscripción automática en planes de pensión privados, con la opción de que la persona se dé de baja con distintos grados de dificultad.

De esa manera, Thaler ha demostrado cómo encontrar verdaderos incentivos puede encauzar a individuos a tomar mejores decisiones. “.Es como preferir una hamburguesa, porque tiene verduras al lado. Eso hace parte de la psicología económica”, dijo Montoya.

El economista recibirá 1,1 millones de dólares, por sus aportes que ayudan a entender el comportamiento económico, que intentará gastar “de la manera más irracional posible”, según reseñó BBC

Contexto de la Noticia

DICEN DE... utilidad de las teorías del nobel

El corazón de la economía conductual es identificar el comportamiento de las personas ante los cambios. De esa forma, permite analizar la respuesta a la implementación de políticas públicas de transferencias condicionadas o no condicionadas. “Así se entiende cómo se forman las creencias de la gente sobre si la distribución del ingreso es justo o injusto para satisfacer mejor sus requerimientos”, dijo el director del Centro de Investigaciones Económicas y Financiera, Gustavo Canavire.

Laura Pulido Patrón

Periodista del área de Economía

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