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Consejo de Estado tumba prohibición de reempacar la leche en polvo en Colombia

La decisión fue tomada por el Consejo de Estado. Fedegán afirma que esto traerá graves consecuencias para el sector lechero.

  • El Consejo de Estado determinó que la prohibición de reempaque de leche va en contra de las pequeñas empresas que procesan el producto para la elaboración de derivados de la leche. FOTO getty
    El Consejo de Estado determinó que la prohibición de reempaque de leche va en contra de las pequeñas empresas que procesan el producto para la elaboración de derivados de la leche. FOTO getty
Publicado el 17 de enero de 2022

Un fallo del Consejo de Estado declaró la nulidad de la prohibición para el reempaque de la leche en polvo prevista en el reglamento para el envase, procesamiento, distribución y comercialización de lácteos en Colombia.

El alto tribunal le dio la razón a quien solicitó la acción de nulidad, argumentando que el Gobierno sí excedió sus facultades al imponer una medida discriminatoria contra la libre empresa.

“Al prohibir el reempaque de la leche en polvo se impidió que pequeñas empresas que procesaban el producto para la elaboración de otros derivados de la leche pudieran seguir desarrollando esta actividad económica. Todo esto en favor desproporcionado de los intereses de las grandes empresas que compiten en este mercado”, advirtió la demanda.

Así, según el demandante, no hay una limitación para el empaque, distribución, procesamiento y transporte de leche en polvo. Y aclaró que se establecieron condiciones higiénico sanitarias de envases, empaques, envolturas de bebidas y alimentos, pero no se impuso prohibición alguna del reempaque. Al contrario, sostuvo, los artículos 269, 271 y 398 protegen esta actividad, siempre y cuando se conserven medidas de higiene.

A su juicio, el Gobierno también violó la Ley 170 de 1974, mediante la cual el Congreso de la República aprobó el Acuerdo Internacional de los Productos Lácteos, pues en esa normativa no se establece ninguna obligación de los estados miembro para imponer restricciones al mercado de productos lácteos.

El Consejo de Estado dio la razón a la demanda, declarando la nulidad de esta prohibición, ya que sostuvo que la Ley 9ª de 1979 no impuso prohibiciones para el reempaque de la leche en polvo ni estableció facultades para que el Gobierno pudiera hacerlo. Por esta razón, consideró que el ejecutivo sí excedió su facultad reglamentaria, imponiendo una medida discriminatoria contra las empresas que no tienen categoría de procesadoras de leche.

“No fue una medida proporcional, ni adecuada, ni se demostró por qué podría ser considerada justificable y razonada”, se lee en la providencia.

El alto tribunal también señaló que, pese a que el Ministerio de Salud y Protección Social explicó que fijó la prohibición en vista de que los actores de este mercado no estaban cumpliendo con las medidas fitosanitarias exigibles en la materia, no probó que esos hechos se estuvieran produciendo.

Asimismo, tampoco consideró de recibo las explicaciones del Ministerio de Agricultura, según las cuales la medida buscaba evitar que se comercializara leche adulterada, pues en el decreto se estableció que la actividad objeto de reglamentación solo podía ser ejercida por quienes tuvieran licencia sanitaria. Por estas razones, consideró que resultaba demasiado restrictivo imponer la prohibición.

Cabe recordar que en Colombia estaba prohibido el reempaque de leche en polvo, ya que se consideraba que esto era abrirle el camino a fraudes sanitarios, al contrabando o a entrar leches vencidas o a punto de estarlo, para terminarlas comercializando en el país, lo que a su vez se convertía en una amenaza para los consumidores. Asimismo, se argumentaba que los precios de los productos elaborados con este tipo de leche, al ser más baratos, afectaban los precios y generaban excedentes en el mercado.

El malestar

La decisión del Consejo de Estado revive aún más la discusión que se ha librado desde la Federación Colombiana de Ganaderos (Fedegán) sobre frenar las importaciones de leche en polvo desde Estados Unidos.

José Félix Lafaurie, presidente de Fedegán, calificó la nulidad de la prohibición de esta norma como una asunto “muy grave”.

El dirigente gremial expresó a este diario que esto es abrir de nuevo la compuerta para que los terceros importen leche para vencerse, reempaquen en Colombia y terminen afectando el consumo de los colombianos.

“Me parece una verdadera ‘vagabundería’ lo que acaba de resolver el Consejo de Estado. Vaya a saber quién está detrás de esa decisión y cuáles son las consecuencias que, indudablemente, va a traer”, comentó Lafaurie.

Según el gremio, de enero a octubre de 2021 las importaciones de leche llegaron a las 47.862 toneladas y por esta razón los campesinos dedicados a la producción de leche líquida dejaron de recibir aproximadamente US$62 millones y dejaron de vender 800 millones de litros (algo más de dos meses de producción)

Contexto de la Noticia

¿qué sigue? consumo de leche e importaciones

De acuerdo con los cálculos realizados por Fedegán, una persona de estrato uno en Colombia solo consume, en promedio, 28 litros de leche al año; una de estrato 2 llega a 43 litros al año; de estrato 3 alcanza 77 litros por año; de estrato cuatro, 88 litros; de estrato cinco, 168 litros y de estrato seis, 179 litros por año.

En cuanto a las importaciones, una de las alertas que lanzó el gremio de ganaderos es que, para 2022, el cupo de importación de leche en polvo con cero arancel es de 14.266 toneladas; si embargo, al 1 de enero de este año ya la industria había comprado 6.423.975 kilogramos, es decir, el 45,03% del cupo.

Alejandra Zapata Quinchía

Periodista de economía y negocios. Egresada de la gloriosa Universidad de Antioquia.


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