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The New York Times
Columnista

The New York Times

Publicado el 18 de octubre de 2019

Es hora de hablar con Irán

Por WILLIAM J. BURNS Y JAKE SULLIVAN

Este mes, hace seis años, estábamos en medio de conversaciones secretas con Irán que condujeron al acuerdo nuclear integral. Fue un momento en que la diplomacia conllevaba un riesgo considerable y promesa considerable. Hoy, la promesa se ha desvanecido y el riesgo se está acelerando.

Las consecuencias de la tonta decisión de la administración Trump de abandonar ese acuerdo nuclear el año pasado, sin evidencia de incumplimiento por parte de Irán, eran predecibles, y se predijeron.

Ahora estamos en un punto muy peligroso. La historia de cómo llegamos a este punto es una de expectativas defectuosas en ambas partes.

Irán pensó que podría esperar que pasara el período del presidente Trump, y Estados Unidos simplemente volvería al acuerdo bajo un nuevo presidente en 2021. Pero la presión de las sanciones económicas, reimpuesta unilateralmente por Estados Unidos, ha sido más formidable de lo que Irán había previsto. La inflación está en un 50 por ciento, y las exportaciones de petróleo, el elemento vital de la economía de Irán, han disminuido de 2.5 millones de barriles por día a tan solo un par de cientos de miles el verano pasado. Los firmantes europeos del acuerdo nuclear demostraron ser incapaces de ofrecer mucho alivio.

La administración Trump, por su parte, creía de manera poco realista que su campaña de “presión máxima” y el ruido de sables haría que Irán se rindiera y aceptara los términos de Estados Unidos. Pero no pudo ver que Irán tiene sus propias cartas para jugar. En lugar de capitular, los iraníes han llevado a cabo acciones cada vez más provocativas en el golfo y comenzaron a avanzar en su programa nuclear. En lugar de unirse a Estados Unidos en un frente unido para aislar a Irán, los aliados y socios de Estados Unidos están tratando de actuar como mediadores entre lo que ven como dos actores rebeldes: Washington y Teherán.

En Teherán, los intransigentes son ascendentes, su escepticismo acerca de comprometerse con Occidente se ve validado. Su tentación de extenderse está aumentando, alimentada por la percepción de que el presidente Trump (en el lenguaje de sus partidarios políticos) es un “copo de nieve”, hablando de un gran juego pero más interesado en la cumbre de autoabsorción que en ataques militares.

Nuestros socios del golfo, mientras tanto, están indecisos. Por un lado, están preocupados por las colisiones militares y están tratando de frenar el avance hacia el conflicto, con el príncipe heredero saudita, un creyente nacido de nuevo en el valor de las investigaciones exhaustivas de las Naciones Unidas. Por otro lado, están ansiosos de que la no reacción de Estados Unidos ante las recientes provocaciones de Irán solo alimente el apetito de Irán por asumir riesgos, con Arabia Saudita como el objetivo más conveniente.

Si permanecemos en esta trayectoria, pronto caeremos por el precipicio. Las preguntas políticas debatidas en Washington son con demasiada frecuencia sobre si usar o no el cinturón de seguridad. En cambio, deberíamos volver a poner las manos sobre la rueda de la diplomacia y dirigirnos hacia una salida antes de que sea demasiado tarde.

Para comenzar, ambos lados tienen que reajustar sus expectativas, y comenzar una reducción paso a paso que podría crear la base para una resolución a largo plazo. Estados Unidos no conseguirá que Irán llegue a la mesa sin algo de alivio económico -ya sea directo o por medio de la Unión Europea, como ha sugerido el presidente francés Emmanuel Macron. Estados Unidos también tendrá que abandonar como condición previa para el progreso las 12 demandas que el Secretario de Estado Mike Pompeo expuso públicamente el año pasado. Este ingenioso régimen iraní no va a emitir ese tipo de declaración de rendición.

Los iraníes también se tendrán que volver más realistas. Simplemente no es práctico pensar que Estados Unidos proporcionará un alivio significativo de las sanciones sin garantizar que Irán comenzará inmediatamente negociaciones sobre un acuerdo de seguimiento que al menos extienda los plazos del acuerdo y aborde cuestiones de verificación y misiles balísticos intercontinentales.

El acuerdo nuclear acordado en 2015 estaba destinado a ser el comienzo, no el final, de la diplomacia con Irán.

Tenemos nuestra última y mejor oportunidad de diplomacia ante nosotros. Deberíamos aprovecharla.

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