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Juan José Hoyos
Columnista

Juan José Hoyos

Publicado el 24 de junio de 2019

LAS DOS PATRIAS DE UN EMIGRANTE

Hablando de su padre, el periodista Alberto Donadio dice que el emigrante es un extranjero en dos países. Yo me atrevo a contradecirlo. Digo que él fue un emigrante con dos patrias. Se llamaba Fausto Donadio Morelli y murió esta semana en Medellín, a los 98 años.

Su muerte entristeció los corazones de sus hijos, sus nietos y sus incontables amigos colombianos e italianos que lo rodearon de amor durante largos años. Al mismo tiempo, estremeció los corazones de los Donadio y los Morelli en Morano, el remoto y antiguo pueblo de Calabria que lo vio partir hacia América cuando apenas tenía 16 años.

Don Fausto desembarcó en el viejo muelle de Puerto Colombia en 1938. Creía que lo esperaban los rascacielos de Nueva York. En cambio, se encontró con ranchos de paja, camino a Cúcuta y luego a Gramalote, donde aprendió a comprar café y vender telas en el almacén de sus tíos Gaetano y Miguel Morelli. “Llegó cuando López Pumarejo estaba terminando el gobierno de la Revolución en Marcha. Por esa veteranía ―más de 80 años―adquirió el título, que nadie le discute, de ser el italiano que más tiempo ha vivido en Colombia” cuenta Alberto.

Después se fue a Bucarasica, otro pueblo de Norte de Santander, y luego a Cúcuta. Allí fue comerciante por necesidad y carpintero por devoción. Jamás quiso abandonar este último oficio. En Cúcuta, se vinculó al comercio y fundó el almacén La Corona, que estuvo abierto durante 60 años, y se casó con María Teresa Copello. Tuvieron cuatro hijos y cuatro hijas. Luego se trasladó con su familia a Medellín, donde vivió los últimos 50 años.

Sin embargo, jamás olvidó su pueblo natal, Morano, situado en el talón calabrés de la bota italiana. Dicen que, mal contados, hizo unos cuarenta viajes a Italia, muchos de ellos a su pueblo.

La historia de don Fausto es fascinante: su bisabuelo Gaetano Morelli Schifino llegó a Colombia a mediados del siglo XIX y se asentó en Gramalote, Norte de Santander. Allí, como penitencia impuesta por un cura, hace 150 años, los campesinos empezaron a sembrar palos de café. Los sembrados se extendieron por los pueblos vecinos de Lourdes y Sardinata, en la cuenca del río Peralonso. Con el paso del tiempo, los italianos comenzaron a comprar y a exportar café por el lago de Maracaibo, en Venezuela, a través del río Zulia. Luego, se construyó el ferrocarril de Cúcuta. Como el café llegaba más rápido a los puertos por el lago de Maracaibo, los inmigrantes italianos se convirtieron en los primeros exportadores de café colombiano al resto del mundo. El cultivo del café en gran escala no empezó, pues, en el viejo Caldas, ni en el Quindío, ni en Risaralda, sino en las montañas de Gramalote.

Esta es la historia desconocida que cuenta Alberto Donadio en su libro “Los italianos de Cúcuta”, publicado por Sílaba Editores. “Mi padre siempre me había insistido en que contara esa historia, la de él y de muchos italianos, turcos, libaneses y hasta judíos polacos que llegaron aquí”. Era una época en la que todo el comercio se hacía con mulas y las telas se vendían de puerta en puerta.

Don Fausto repitió la historia del bisabuelo: el viejo estuvo viajando entre Gramalote y Morano durante muchos años. Compraba café a los campesinos en el pueblo y traía mercancías del extranjero que vendía en su almacén. En Gramalote nació su hija Adelina Morelli. Muy niña, Adelina quedó huérfana de madre y fue obligada por su padre a vivir en Morano. Allí se casó con Oreste Donadio, el padre de don Fausto, pero siguió añorando a Gramalote por el resto de su vida. Desde allá mandó a vivir a su hijo adolescente a su segunda patria.

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