Editorial

Contaminación, asunto de todos

El aire puro es requisito básico para la salud y el bienestar general. Es clave que todos aportemos en la descontaminación sin esperar órdenes o sanciones de parte de las autoridades ambientales.
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ilustración esteban parís Publicado el 19 de marzo de 2019

La contaminación del aire en el Aburrá es asunto complejo, con serias repercusiones en la salud pública. Así haya sectores que contaminan muchísimo más que otros, todos generamos nuestra propia huella de carbono y, por lo tanto, todos debemos hacer parte de la solución de manera activa y consciente; individual y colectiva. La salud y la vida están en juego.

La Organización Mundial de la Salud, OMS, atribuye a enfermedades asociadas con la contaminación del aire “la muerte de siete millones de personas al año”. El pasado fin de semana, al recibir el Premio L´Oreal-Unesco, a Mujeres en la Ciencia por África y Países Bajos, la química analítica y atmosférica, Najat Saliba, libanesa, afirmó que “vamos a morir de contaminación ambiental si no actuamos”.

De entrada vale reconocerlo: en la defensa de la calidad del aire la región metropolitana, sus universidades, grandes empresas y algunos colectivos ciudadanos, aunque queda mucho por recorrer, están haciendo la tarea, incluso con aportes científicos globales, porque el tema es mundial. Todo se coordina desde el Área Metropolitana del Valle de Aburrá, Amva, como máxima autoridad ambiental.

La “alerta roja”, decretada el pasado domingo, debido al nivel alcanzado en 17 de las 20 estaciones del Siata, que ponía en grave riesgo la salud por concentraciones entre 50 y 70 microgramos por metro cúbico de material particulado respirable PM2.5 micras, se hizo con estricto rigor científico.

La OMS recomienda, máximo, 10 microgramos de partículas PM2.5 por metro cúbico en el aire, superar esa línea dispara los riesgos de muertes por enfermedad general, cardiorrespiratoria; obstructiva del pulmón y la mortalidad por cáncer.

En el centro de toda decisión del Amva sobre polución están la defensa de la vida y la calidad del aire. Todos debemos actuar como sociedad para hacer frente este problema. No se trata de señalar culpables, ni amenazar la estabilidad de algunos sectores económicos, primero la vida y hay que buscar soluciones, por complejas que parezcan.

Comprar un segundo vehículo para burlar el pico y placa o madrugarle al mismo; hacerle trampa a la revisión técnico-mecánica o violar los controles a las fuentes fijas van contra la vida.

Es urgente atacar el humo negro, que contiene la partícula PM2.5 o “asesina”, por su alto contenido de sustancias cancerígenas (91,2 %) y su capacidad de penetrar y causar daños graves en casi todos los órganos del cuerpo, incluso los más internos como el hígado y los sistemas reproductivo y neurológico.

El PM2.5 lo generan, en un 79 %, el diésel de los motores de carros viejos como camiones, que aportan 38 % de ese porcentaje; volquetas, 22 % y motos 19 %, por su gran cantidad. El restante 21 % corresponde a fuentes fijas, mayoría empresas e industrias. Solo el 0,26 % de los carros, mayoría camiones con motores obsoletos, emite el 50 % de las emisiones por PM2.5. Deben generarse recursos y alternativas para que estos salgan de las vías por reposición o chatarrización.

Pese a su complejidad, el problema sí tiene solución y cada empresa y persona, desde su nicho, aporta.

Frente a episodios críticos como el actual, de forma consciente, hay que bajarse o compartir el carro con vecinos, familiares o compañeros de estudio o trabajo; todas las grandes empresas del Aburrá hacen parte del Pacto por la Calidad del Aire, con metas fijas y medibles; la región metropolitana tiene su propio plan de descontaminación a 2030 y el Gobierno Nacional debe asumir sus propios compromisos eliminando aranceles e impuestos para incentivar la producción y comercialización en el país de vehículos eléctricos.

La calidad del aire es prioridad para cualquier sociedad y evitar el mayor número de muertes prematuras por esta situación debe ser un precepto ético e ineludible.

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