<img height="1" width="1" style="display:none" src="https://www.facebook.com/tr?id=378526515676058&amp;ev=PageView&amp;noscript=1">

Qué son los agujeros negros, esos misteriosos devoradores de estrellas

  • Imagen del 6 de octubre del Observatorio Europeo Austral (ESO) que muestra las órbitas de estrellas muy cercanas al agujero negro supermasivo en el corazón de la Vía Láctea. Foto: ESO / AFP
    Imagen del 6 de octubre del Observatorio Europeo Austral (ESO) que muestra las órbitas de estrellas muy cercanas al agujero negro supermasivo en el corazón de la Vía Láctea. Foto: ESO / AFP
AFP | Resumen | Publicado el 07 de octubre de 2020

Un agujero negro es un objeto “cuya fuerza gravitatoria es tan intensa que nada puede escapar, ni siquiera la luz”, dijo Andrea Ghez esta semana a AFP, una de las tres ganadoras del Premio Nobel de Física 2020 otorgado este martes.

Es uno de los elementos más misteriosos del universo: “monstruo” invisible engullidor de estrellas, su existencia fue probada científicamente tras un largo y arduo camino que el Nobel de Física consagró esta semana.

El premio fue concedido al británico Roger Penrose, que aportó la prueba matemática, así como al alemán Reinhard Genzel y a la estadounidense Andrea Ghez, quienes hallaron un agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea.

Lea también: Tres expertos de los “agujeros negros” ganan el Nobel de Física

Estos objetos desafían el sentido común hasta el punto de que incluso Albert Einstein, padre de la teoría de la relatividad, dudaba de su existencia.

Dos tipos

Los agujeros negros comprimen masas enormes en espacios extremadamente pequeños. Su atracción gravitacional es descomunal.

Estos cuerpos son muy difíciles de detectar y los científicos han confirmado su existencia gracias al impacto que tienen sobre su entorno.

Hay de dos tipos: el primero se forma con el colapso del centro de una gran estrella, lo que crea una supernova. Puede ser hasta 20 veces más masivo que el Sol, pero ocupa un espacio pequeño. Tratar de ver el agujero negro más cercano a la Tierra equivaldría a buscar una célula humana en la superficie lunar.

En cambio, los agujeros negros supermasivos como el que hallaron los laureados con el Premio Nobel son al menos un millón de veces mayores que el Sol.

El mes pasado, se anunció el hallazgo del primer agujero negro de masa intermedia, 142 veces superior a la del Sol. Se formó con la fusión de dos más pequeños.

Le puede interesar leer: Descubren un agujero negro inédito gracias a las ondas gravitacionales

Freno al tiempo

En 1915, Einstein describió cómo absolutamente todo, desde el átomo hasta la supernova, está sujeto a la gravedad. Y como esta es proporcional a la masa, un cuerpo extremadamente masivo podría en teoría alterar el espacio y ralentizar el tiempo.

Aunque dudaba de su existencia, el científico creía que un agujero negro sería incluso susceptible de parar el tiempo.

Roger Penrose aportó la prueba de que la formación de un agujero negro era una predicción sólida de la teoría de la relatividad general de Einstein.

Agujeros negros supermasivos

Seguramente el agujero negro más famoso es el que se halla en el centro de la Vía Láctea. Con una masa cuatro millones de veces superior a la del Sol, Sagitario A* es un “monstruo” responsable del remolino característico de las estrellas de la Vía Láctea.

Pero como su atracción gravitatoria impide salir a la luz, es invisible y durante décadas fue imposible de detectar.

A principios de los años 1990, los físicos Reinhard Genzel y Andrea Ghez recurrieron a la tecnología más puntera para explorar el centro de la galaxia. Pero incluso con los telescopios más potentes, los investigadores se vieron limitados por la distorsión visual que causaba la atmósfera de la Tierra.

Ambos desarrollaron una nueva tecnología, incluidos sensores de luz más sensibles, obteniendo una resolución de imagen mil veces superior. Así, lograron monitorear 30 de las estrellas más brillantes que se hallan cerca del centro de la Vía Láctea.

Una de ellas, la S2, completaba su órbita en menos de 16 años, mientras que el Sol se demora más de 200 millones de años.

La velocidad con la que se movía este grupo de estrellas llevó a los equipos de ambos investigadores a concluir que en el centro se hallaba un agujero negro supermasivo, el Sagitario A*.

Le sugerimos seguir leyendo: 20 hechos de la ciencia que han cambiado el mundo


Porque entre varios ojos vemos más, queremos construir una mejor web para ustedes. Los invitamos a reportar errores de contenido, ortografía, puntuación y otras que consideren pertinentes. (*)

 
¿CUÁL ES EL ERROR?*
 
¿CÓMO LO ESCRIBIRÍA USTED?
 
INGRESE SUS DATOS PERSONALES *
 
Correo electrónico
 
Acepto términos y condiciones
LOS CAMPOS MARCADOS CON * SON OBLIGATORIOS

Datos extra, información confidencial y pistas para avanzar en nuestras investigaciones. Usted puede hacer parte de la construcción de nuestro contenido. Los invitamos a ampliar la información de este tema.

 
RESERVAMOS LA IDENTIDAD DE NUESTRAS FUENTES *
 
 
INGRESE SUS DATOS PERSONALES *
 
Correo electrónico
 
Teléfono
 
Acepto términos y condiciones
LOS CAMPOS MARCADOS CON * SON OBLIGATORIOS