Feminización amenaza las tortugas

  • Trabajo investigativo con huevos de tortuga en una playa colombiana del Caribe. FOTO Archivo-Elcolombiano
    Trabajo investigativo con huevos de tortuga en una playa colombiana del Caribe. FOTO Archivo-Elcolombiano
Por Ramiro Velásquez Gómez | Publicado el 15 de abril de 2019
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de las 7 especies de tortugas marinas están amenazadas por distintas razones

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hembras por 1 macho están naciendo en la isla Raine, Australia

Si solo nacen hembras, ¿van camino a la extinción? Es la pregunta que se hacen los científicos que estudian las tortugas y su conservación.

En diferentes playas del planeta la tendencia es que nazcan menos machos. El sexo de estos reptiles está determinado por la temperatura.

Cerca del 52 % de las eclosiones de las tortugas verdes son hembras y a 2100 esta proporción podría ser de 93 % de acuerdo con un estudio de científicos de la Universidad de Exeter en el Reino Unido.

La feminización de esta especie, una de las siete que existen de tortugas marinas es una situación que también viven otras.

Bajo las proyecciones del Panel Intergubernamental para el Cambio Climático a finales del siglo, del 76 % al 93 % nacerán hembras.

Aunque la investigación se hizo en un sitio de Guinea-Bissau, África occidental, se considera que igual sucede en todo el globo.

Para Rita Patricio, del Centro para la Ecología y la Conservación de Exeter, “aunque las temperaturas crecientes derivarán en mayor nacimiento de hembras, la mortalidad de los huevos será más alta en las regiones más calientes”.

Una seria amenaza

Se considera que cerca del 61 % de las 356 especies de quelonios del mundo están amenazados o se extinguieron, un declive con diversas consecuencias ecológicas.

Es un dato de un artículo en BioScience, que sintetiza el estado global de este orden de animales, elaborado por científicos del U.S. Geological Survey, Tennessee Aquarium Conservation Institute, University of California, Davis, y University of Georgia.

Son uno de los grupos de vertebrados más amenazados, más que aves, mamíferos o anfibios, pese a que han habitado la Tierra por más de 200 millones de años.

Fuera del cambio climático, la sobrexplotación para alimento, la destrucción de hábitats y las enfermedades diezman sus poblaciones.

Las tortugas ponen sus huevos en las playas y los cubren con arena. Muchos nunca eclosionarán, víctimas de microbios que los consumirán, perros y otros animales o personas que se los comerán.

Cuando nacen las pequeñas tortugas deben correr hacia el mar, pero allí las esperan otros peligros. Se estima que solo 1 % de ellas sobrevivirá hasta la edad adulta.

A diferencia de los humanos, las tortugas y otros reptiles que ponen sus huevos no tienen cromosomas sexuales. En las marinas el sexto es determinado por el ambiente del nido: una temperatura más alta produce hembras, si es más fresca son machos los que nacerán.

Para Bryan Wallace, del comité que evalúa el estado de estos animales para la Unión Internacional de la Conservación de la Naturaleza, citado por National Geographic, “es difícil encontrar una población que esté mucho mejor de lo que estaba hace 100 años”.

En otras poblaciones

Lo que sucede en Guinea-Bissau es solo una muestra de la problemática. El 99 % de las tortugas de la Gran Barrera de Coral en Australia están naciendo hembras.

Un resultado similar obtuvieron los investigadores de Florida Atlantic University en el suroriente de ese estado: desde 2002, en Palm Beach County 97 % de las eclosiones fueron hembras.

Un artículo que publicaron en Zoology agregó otro elemento: no solo es la temperatura, sino la humedad.

Esta altera el microclima que rodea los huevos y puede afectar su desarrollo. Los sustratos húmedos tienden a producir más machos y los secos, más hembras.

Pese a los esfuerzos de conservación, la suerte de las tortugas todavía no es clara.

Contexto de la Noticia

Paréntesis Acciones de protección

Para proteger las enormes y amenazadas tortugas caná, por ejemplo, en las playas del norte de Chocó grupos de lugareños recogen los huevos y los crían en tortugarios para que no sufran depredación. Es una de las formas de asegurar que un número alto de neonatos sobreviva y pueda adentrarse en el mar.

Ramiro Velásquez Gómez

Los temas de la ciencia, la astronomía y el medio ambiente con énfasis en cambio climático son mis campos de acción periodística. Con vocación por el mundo de los pequeños felinos y la defensa animal.

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