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Los humanos tenemos 17 caras para la alegría

  • Un rostro puede adquirir más de 16.000 formas, pero solo 35 son reconocidas universalmente en las culturas para expresar emociones. FOTO OSU
    Un rostro puede adquirir más de 16.000 formas, pero solo 35 son reconocidas universalmente en las culturas para expresar emociones. FOTO OSU
Por Ramiro Velásquez Gómez | Publicado el 19 de enero de 2019

Entre las miles de caras que podemos configurar para expresar emoción, solo 35 son universales, dan el mismo mensaje a través de las distintas culturas.

Y mientras nuestros rostros pueden transmitir una multitud de emociones, desde ira a tristeza o gozo, el número de modos con el que pueden expresarlas varía.

Para dar un ejemplo: repugnancia o indignación solo necesita una expresión facial para ser entendida en todo el mundo. Por el contrario: existen 17 configuraciones del rostro para manifestar alegría, deleite, satisfacción.

“Fue una delicia descubrir esto”, expresó Aleix Martínez, investigador cognitivo, profesor de ingeniería eléctrica y de computadores en The Ohio State University, coautor de la investigación. “Revela la naturaleza compleja de la alegría”.

Las diferencias en cómo nuestros rostros expresan esta emoción puede ser tan simple como el tamaño de la sonrisa o las arrugas cerca de los ojos, demostró el estudio, publicado esta semana en el Journal IEEE Transactions on Affective Computing.

También se encontró que los humanos usan tres expresiones para transmitir miedo, cuatro para denotar sorpresa y cinco para tristeza o rabia.

“La alegría actúa como cohesionadora social y requiere la complejidad de diferentes expresiones faciales; la indignación es solo indignación”, dijo.

Los hallazgos partieron de un estudio previo de Martínez sobre las expresiones faciales, que encontró que las personas pueden identificar correctamente las emociones de otros en 75 % de las veces basados en sutiles cambios, como el color que el flujo sanguíneo da a la nariz, las cejas, las mejillas y la barbilla de alguien.

Esta vez, Martínez y Ramprakash Srinivasan hicieron una lista con 821 palabras (en inglés) que describen sentimientos. Luego las usaron en búsqueda de imágenes de rostros en internet y profesionales las tradujeron al español, mandarín chino, persa y ruso.

Para evitar errores, usaron cada palabra para descargar un número igual de imágenes.

Luego pusieron esos vocablos en motores de búsqueda populares en 31 países de Norte y Suramérica, Europa, Asia y Australia, terminando con 7,2 millones de expresiones faciales a través de una gran variedad de culturas.

Muchas miradas

De África hallaron pocas fotografías y no incluyeron. Los dos científicos, basados en algoritmos de computador determinaron que el rostro humano es capaz de configurarse a sí mismo en 16.384 formas únicas, combinando distintos músculos en diferentes maneras.

Analizaron las 7,2 millones de todos y las pusieron en categorías, mirando aquellas que expresaban emociones a través de las culturas.

Pensaron, dijo Martínez, que hallarían cientos. Encontraron solo 35 y fue una sorpresa. Detectaron 8 expresiones que se usan en unas, pero no en todas las culturas.

Un aporte a la discusión sobre cómo expresamos nuestras emociones.

Contexto de la Noticia

ANTECEDENTES Cuántas emociones puede haber

Aleix Martínez recordó que los psicólogos han debatido durante siglos cómo clasificar las emociones humanas. Un texto chino del año 213 antes de nuestra era, modificado con el paso de los años, describía siete sentimientos, como gozo, ira, tristeza, temor, amor, gusto y disgusto.

Este investigador interesado en cómo la ingeniería y el comportamiento del cerebro humano, cree que hay más de siete u ocho.

“Pensar que los humanos solo son capaces de ocho emociones es absurdo. Somos criaturas complejas. ¿Qué hay sobre las distintas formas de júbilo?”, se preguntó.

Ramiro Velásquez Gómez

Los temas de la ciencia, la astronomía y el medio ambiente con énfasis en cambio climático son mis campos de acción periodística. Con vocación por el mundo de los pequeños felinos y la defensa animal.

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