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Así funciona una de las vacunas contra la covid, ¿se la pondrá?

  • Estudiantes de medicina y enfermería en Alemania hacen ejercicios de simulación de aplicación de vacunas, para lo que viene. FOTO getty
    Estudiantes de medicina y enfermería en Alemania hacen ejercicios de simulación de aplicación de vacunas, para lo que viene. FOTO getty
  • Así lucen las ampollas de la vacuna Sputink V en Rusia. FOTO Getty
    Así lucen las ampollas de la vacuna Sputink V en Rusia. FOTO Getty
¿Y usted se va a poner la vacuna?
Por laura tamayo goyeneche | Publicado el 14 de diciembre de 2020

El preparado contra la covid-19 que llegará al país es seguro y eficaz. Le explicamos cómo funciona.

Margaret Keenan y William Shakespeare fueron los ciudadanos británicos que pasaron a la historia este 8 de diciembre por ser los primeros vacunados contra la covid-19 en la campaña masiva de inmunización que emprendió Reino Unido. Recibieron el preparado (BNT162b2) desarrollado por la farmacéutica estadounidense Pfizer y el laboratorio alemán BioNTech, conocido también por ser inédito en el método que utiliza: ARN mensajero.

Al día siguiente de la alentadora noticia, el Servicio Nacional de Salud del país británico informó que las personas con un historial de reacciones alérgicas significativas no debían recibir la vacuna. Esto después de que dos miembros del personal médico que fueron vacunados tuvieran anafilaxia, una reacción alérgica que produce náuseas, dificultad para respirar, entre otros síntomas, según informó el diario The Guardian.

Los británicos no son los únicos que están en ese proceso: el 5 de diciembre Rusia empezó su campaña de vacunación en 70 puntos de Moscú. Según informó la prensa internacional, cerca de 5.000 personas se aplicaron la Sputnik V, llamada así por el primer satélite espacial soviético lanzado en 1957. Esta utiliza un método basado en vectores adenovirales, que son vehículos para introducir material genético de otro virus en la célula, se lee en el sitio web de la vacuna.

Todavía no se sabe si la Sputnik V se aplicará en el país; sin embargo, el pasado 25 de noviembre, Colombia aseguró 10 millones de dosis de la vacuna de Pfizer-BioNTech por medio de una resolución del Ministerio de Hacienda. También el ministro de Salud, Fernando Ruiz, anunció que su meta es iniciar la inmunización en territorio colombiano en el primer semestre de 2021. Consultamos a dos investigadores nacionales y dos internacionales y esto fue lo que encontramos sobre el funcionamiento y la seguridad del antídoto.

¿Cómo funciona?

David Bautista, magíster en Ciencias Farmacéuticas y Alimentarias de la Universidad de Antioquia, y asistente de investigación de esta institución, dice que para entender cómo funciona el método de ARN mensajero y evitar confusión vale la pena recordar qué es el ADN y qué es el ARN. Como volver al colegio, a esas clases de biología.

“El ADN es una molécula que guarda información y tiene un código que son las instrucciones para producir proteínas. Las proteínas son otro tipo de molécula muy importante que permite que la célula ejecute diferentes funciones como alimentarse, respirar, dividirse, moverse, liberar desechos, entre otras. Para producir esas proteínas hay pasos y el primero es copiar ese código del ADN al ARN. Y el ARN mensajero es eso: un mensaje con instrucciones para que se genere la proteína”, explica el investigador.

Las vacunas convencionales son como una “forma de engañar al cuerpo”, continúa Bautista, porque es mostrarle un patógeno nuevo de forma atenuada para que el sistema inmune aprenda a reconocerlo y pueda defenderse la próxima vez.

En el caso de la vacuna de ARN mensajero, la de Pfizer-BioNTech y Moderna, no se inyecta el virus completo al cuerpo, sino que se le suministra el mensaje (ARN mensajero) a la célula con la instrucción de que produzca una de las 29 proteínas que constituyen el Sars-CoV-2. ¿Cuál? La conocida como “Spike” o espícula viral, que se expresa en la superficie del virus y se aprecia como una “corona”, de la que tanto se ha hablado. La proteína “Spike” es la que se encarga de unir el virus con la célula humana y generar la infección y también es un antígeno porque es capaz de despertar al sistema inmune.

Gustavo Gámez, profesor de la Escuela de Microbiología de la Universidad de Antioquia, resume ese proceso: “Lo que se hace con las vacunas de ARN mensajero es enviarle un mensaje preciso a las células del humano para prevenirlas de un presunto ataque por parte de un patógeno como el coronavirus, a través de la producción por el mismo humano del factor que le confiere su virulencia, la proteína Spike”.

Cuando esta proteína se produce en el humano aparecen otras células conocidas como presentadoras de antígeno, explica Dámaris Intriago, magíster en medicina molecular graduada del Imperial College de Londres y docente de la maestría en Biomedicina de la Universidad Internacional SEK del Ecuador. “Ellas son como patrulleras que van por todo el cuerpo y, cuando encuentran ese antígeno nuevo, llaman a los directores de orquesta del sistema inmunológico, otras células llamadas linfocitos T cooperadores. Esas células activan la producción de células B (que producen anticuerpos) y las células T (que pueden eliminar células infectadas o tóxicas)”, indica Intriago.

¿Y qué pasa después de que una persona recibe las dos dosis que requiere la vacuna de Pfizer-BioNTech para tener el 95 % de eficacia? El bioquímico Rob Swanda, investigador y candidato a PhD en la Universidad Cornell, en Nueva York, enfatiza que el cuerpo es entrenado para reconocer el antígeno que representa la proteína “Spike”. Así, cuando una persona vacunada entra en contacto con el verdadero Sars-CoV-2, el cuerpo es capaz de generar la respuesta inmune que evita que se genere la infección.

¿Y es segura?

Aunque esta fue una vacuna desarrollada en 11 meses y es la primera vez que se utilizará el método de ARN mensajero en una campaña de inmunización, esta es una tecnología que se está investigando desde los años 90, afirma Swanda. Sin embargo, es la primera vez que una vacuna hecha de esta forma recibe permiso de las autoridades regulatorias de los países.

El profesor Gustavo Gámez explica que los investigadores de BioNTech consiguieron desarrollar esta vacuna en tiempo récord porque tienen una amplia experiencia trabajando con la tecnología de ARN mensajero y solo necesitaron que se publicara en enero la primera secuencia del genoma del Sars-CoV-2 para ir directamente a copiar el mensaje de la proteína “Spike”. Es decir, se trató de un trabajo bioinformático muy audaz, que permitió generar el mensaje sintético sin tener que entrar en contacto con el virus. Entonces, en realidad durante el 90 % de estos once meses, los desarrolladores se la han pasado es estudiando la seguridad, la dosis y la efectividad de esta vacuna en humanos”, dice.

“Es posible que en un grupo muy reducido de personas se puedan generar unas respuestas alérgicas —continúa el profesor—, pero más por características intrínsecas individuales que por un efecto adverso generalizado causado por la vacuna en los humanos”.

Por su parte, la bióloga Dámaris señala que los ensayos clínicos de fase 3 de Pfizer-BioNTech se hicieron en 40.000 voluntarios de diferentes países, grupos de edad y etnias, y la metodología y resultados de los estudios se han hecho públicos a la comunidad científica internacional.

Los cuatro investigadores (Bautista, Gámez, Intriago y Swanda) apuntan que, al menos desde el punto de vista metodológico sobre cómo funciona la vacuna, no hay que temer por su nivel de seguridad (Ver Para saber más). Hay otras preocupaciones como la cadena de congelamiento que debe mantener el preparado para que funcione (-80 grados centígrados), cuánto tiempo se sostendrá la inmunidad generada y qué mostrará la fase cuatro de seguimiento y farmacovigilancia de la vacuna.

La Organización Mundial de la Salud y el Presidente Iván Duque han dicho que de ninguna manera la aplicación de la vacuna será obligatoria. Es una decisión libre y voluntaria acudir a un centro de vacunación cuando el preparado esté disponible en el país.

Sin embargo, como dijo el infectólogo Carlos Eduardo Pérez en su canal educativo InfectoWeb: “Lo más fuerte que viene ahora es convencer a la gente de que si no nos vacunamos esto no se soluciona. Entre más nos vacunemos, mayor probabilidad habrá de tener inmunidad de rebaño”.

40
mil personas hicieron parte de los ensayos clínicos de fase 3 de Pfizer/BioNTech.
29
proteínas principales tiene el Sars-CoV-2. La que importa para la vacuna es la “Spike”.
Infográfico

Contexto de la Noticia

PARA SABER MÁS no puede cambiar material genético

El ADN es una molécula de doble cadena que no sale del núcleo de la célula. El ARN mensajero de la vacuna es una molécula de una sola cadena que solo llega hasta el citoplasma y, por lo tanto, no interactúa con el material genético (ADN) del humano ni física, ni molecularmente, explica Gustavo Gámez, profesor de la Escuela de Microbiología de la Universidad de Antioquia. “El ARN mensajero es poco estable y es probable que se degrade al poco tiempo de entrar en la célula, luego de haber cumplido su cometido. Producirá unas cuantas proteínas “Spike”, las suficientes para ayudarnos a despertar nuestro sistema inmune, y luego desaparecerá como si nunca hubiese llegado. Podemos concluir que esta vacuna no hace daño, por el contrario, se comunica molecularmente con nuestras células, divulgando un mensaje para ayudarnos.”

Laura Tamayo Goyeneche

Quiero pasarme la vida aprendiendo cosas nuevas y me hice periodista para asegurarme. Escribo sobre tecnología y gastronomía en la sección de Tendencias.


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La primera IPS especializada en anorexia y bulimia estaría en Envigado

  • Estela Luz Pretelt recibió en 2020 el premio Mujer Cafam. Utiliza desde la Fundación Colombiana de Anorexia y Bulimia (Funcabu) tratamientos basados en la plasticidad cerebral sin medicación psiquiátrica. FOTO: CORTESÍA.
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Laura Franco Salazar | Publicado hace 8 horas

Contexto de la Noticia

PARA SABER MÁS LA FUNDACIÓN Y EL TRATAMIENTO

La Fundación Colombiana de Anorexia y Bulimia inició casi como una casualidad. “Yo iba a las casas de las niñas o las llevaba a la mía, les ayudaba, realizaba conferencias, talleres”, dice. En uno de sus viajes al Ministerio de Salud, se presentó ante el área de Salud Mental y el encargado le preguntó sobre su labor, “luego me dijo que por qué no organizaba una fundación, que en Colombia no había una de anorexia. Eso yo lo veía como una utopía, pero me motivé, me asesoré jurídicamente y acá estoy”.

El tratamiento del que se vale, continúa, se basa en la plasticidad cerebral, es decir, en la capacidad que tiene el cerebro de adaptarse conductual y cognitivamente. “Abordamos espíritu, mente y emociones, el trabajo es personalizado e integral, todo de acuerdo a la historia de vida. Ayudamos también a las familias porque es un trabajo en equipo, la salud mental nos compete a todos y todas, además es un derecho fundamental”.

Laura Franco Salazar

Periodista convencida de la función social de su profesión, de la importancia del apoyo mutuo, la educación y el arte.

Este influencer paisa es el más buscado de Colombia en Google

  • Google revela quién son los influencers colombianos más consultados en el buscador. FOTO Getty
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Por Juan Alcaraz | Publicado hace 14 horas
Juan Alcaraz

Periodista. Hago preguntas para entender la realidad. Curioso, muy curioso. Creo en el poder de las historias para intentar comprender la vida.

Espectáculo del Papa Noel Galletero seguirá desde la virtualidad

  • Desde hoy está habilitada la página web navidadnoel.com para interactuar con el personaje de Papá Noel Galletero. FOTO Cortesía
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Jaime Horacio Arango D. | Publicado hace 11 horas
Jaime Horacio Arango Duque

Periodista, apasionado por el cine, la televisión y el fútbol. Egresado de la U. de A, y envigadeño de nacimiento y residencia.

Estos roedores no necesitan oxígeno para vivir

  • Los roedores subterráneos resisten hasta 18 minutos sin oxígeno. Foto: SINC- Antoine Morin
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Agencia Sinc | Publicado hace 11 horas

“Vacuna” es la palabra del 2021, según el diccionario Merriam-Webster

  • Imagen sobre la jornada de vacunación en la estación del Metro El Poblado. FOTO Carlos Velásquez
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EFE | Publicado hace 12 horas

Matrimonio igualitario en Chile, a un paso de convertirse en ley

  • Integrantes de la Fundación Iguales frente a la Asamblea Constituyente en Santiago apoyando el matrimonio entre personas del mismo sexo. FOTO AFP
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AFP | Publicado hace 16 horas

¿Ómicron es tan peligrosa como la pintan?

  • Ante la identificación de la variante ómicron, países como Reino Unido e Italia han cerrado sus fronteras con Sudáfrica. FOTO EFE.
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Laura Franco Salazar | Publicado hace 15 horas

Contexto de la Noticia

PARA SABER MÁS SUDÁFRICA Y SU VIGILANCIA

El país venía en un descenso constante en el número de casos, sin embargo, para mediados de noviembre repuntaron. Aunque aún no está del todo comprobada su relación con ello, el fenómeno coincide con los primeros registros (que no generaban aún alertas) de ómicron cerca del 11 de noviembre. Esta variante es la segunda reportada por el país africano (la otra fue beta, también de preocupación). Según Usme, “es posible que no se trate de un escenario particular a nivel epidemiológico que favorezca el surgimiento de este tipo de variantes”, sino que el país tiene una buena vigilancia genómica. Por otro lado, la viróloga Ruiz comenta que un incremento en los casos puede ser señal de que algo está pasando, “por ahora vamos ahí”. Puede ser por ómicron o por delta. Las investigaciones lo dirán.

Laura Franco Salazar

Periodista convencida de la función social de su profesión, de la importancia del apoyo mutuo, la educación y el arte.

Una encuesta deja ver el pesimismo antioqueño

  • 1.718 personas participaron en la Encuesta Mundial de Valores Impacto del Covid 19. FOTO Andrés Camilo Suárez.
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En Antioquia hay un pico de pesimismo
Ángel Castaño Guzmán | Publicado hace 23 horas

Una encuesta es una instantánea: registra un momento de la vida de las sociedades. La Mundial de Valores Impacto del Covid-19, financiada por Comfama y revelada ayer, da luces para identificar hacía dónde se dirigen las opiniones del público respecto a temas del acontecer nacional y local tras la pandemia. Incluye el empleo, el destino de los asuntos públicos, los miedos, entre otros.

Andrés Casas –coinvestigador principal y científico del comportamiento– emplea una metáfora para explicar el proceso de sondear a la opinión pública: habla de fotos. “Normalmente las encuestas hacen cortes transversales: tomas una muestra y le tomas la fotografía. Nosotros tomamos tres para tener una versión de cómo cambian las cosas. Al inicio de la crisis, un...

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Contexto de la Noticia

Informe Cifras del desconcierto

·60 % de los encuestados cree que el país saldrá muy afectado de la pandemia del covid-19.

·55 % cree que el Gobierno ha fallado en el manejo de la crisis sanitaria.

·Los jóvenes (14 a 24 años) son los más temerosos de contraer el virus o de sufrir un revés financiero.

·27 % de las mujeres consultadas cree que la lucha contra la corrupción es la principal misión de los gobiernos locales y regionales.

. La encuesta se realizó entre el 5 de abril y el 26 de junio de 2021.

Ángel Castaño Guzmán

Periodista, Magíster en Estudios Literarios. Lector, caminante. Hincha del Deportes Quindío.

Tom Holland podría seguir siendo Spider-man después de No way home

  • Tom Holland es el tercer actor en encarnar a Peter Parker en el cine. Los otros son Andrew Garfield y Tobey Maguire Foto: Cortesía Disney
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Miguel Bernal | Publicado el 29 de noviembre de 2021
Miguel Bernal Carvajal

Periodista y magíster en Escrituras Creativas. Buzo de corazón, amante de los viajes, el arte y las buenas historias. También escribo cuentos.

Claves para proteger a su mascota del sonido de la pólvora

  • Este es Beethoven, el perro que fue raptado y posteriormente recuperado en Santa Bárbara, Antioquia, en octubre de este año. FOTO Manuel Saldarriaga
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Por Juan Alcaraz | Publicado el 29 de noviembre de 2021
Juan Alcaraz

Periodista. Hago preguntas para entender la realidad. Curioso, muy curioso. Creo en el poder de las historias para intentar comprender la vida.

Ya hasta los peces de Amazonas tienen microplástico en su interior

  • Se registró 17 partículas diferentes de microplásticos entre los 50 individuos de once especies analizados. Foto: Ministerio peruando de Ambiente
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EFE | Publicado el 29 de noviembre de 2021
Notas de la sección