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Cómo puede ayudar, con sus acciones, a enfrentar la pandemia

  • Especialistas de salud recomiendan no suspender los medicamentos y tener la vacunación al día. También hacen un llamado a evitar accidentes de tránsito y situaciones violentas. FOTO SHUTTERSTOCK
    Especialistas de salud recomiendan no suspender los medicamentos y tener la vacunación al día. También hacen un llamado a evitar accidentes de tránsito y situaciones violentas. FOTO SHUTTERSTOCK
MARÍA DEL PILAR CAMARGO CRUZ | Publicado el 16 de enero de 2021

Los ciudadanos pueden cambiar algunas conductas y ayudar a evitar que se tomen medidas drásticas ante la emergencia. Contener el virus es un trabajo de todos.

Además de cumplir el distanciamiento físico, el lavado de manos y el uso adecuado del tapabocas, ¿cuáles otros comportamientos también rompen las cadenas de transmisión o descongestionan al sistema de salud? Es válido hacerse esta pregunta cuando regresan los toques de queda nocturnos y continuos a Antioquia.

Ante la alta ocupación de camas UCI -que hasta este viernes era de 88,67 %-, el departamento estará en alerta roja hospitalaria, por ahora, hasta el 31 de enero. Hasta ayer, al menos 9.457 personas tenían activo el coronavirus en Antioquia. Ya son 299.359 las que han contraído el SARS-CoV-2 en el departamento, y va en 5.282 la cifra de muertes. “El momento crítico que vivimos por la covid-19 exige el mayor compromiso de todas y todos los antioqueños”, trinó hace unos días el gobernador Aníbal Gaviria.

“La alta mortalidad, la alta ocupación de las camas de cuidado intensivo y el alto número de personas infectadas que estamos viendo diariamente es lo que lleva a tomar medidas drásticas”, insiste Marta Londoño, epidemióloga de la Secretaría de Salud de Antioquia. Aclara que se busca reducir los riesgos de una propagación masiva del virus en la población antioqueña y las dificultades en el acceso a la red hospitalaria. Con ella coincide Fernando Montes, médico epidemiólogo de la Secretaría de Salud de Medellín, quien afirma que los indicadores más relevantes son el número de positivos diarios y la ocupación UCI.

Al respecto, el médico infectólogo Juan Carlos Cataño, profesor en la Facultad de Medicina de la Universidad de Antioquia, explica que uno de los riesgos que representa la saturación del sistema sanitario es aplazar cirugías cuyas causas pueden agravarse: “Solo se pueden hacer las urgentes, que no se puedan aplazar, entonces esas que se aplazan se pueden complicar y entrar por urgencias más tarde, requiriendo incluso UCI. Un ejemplo es una hernia, la cual no es urgente, pero si se aplaza mucho su corrección puede requerir ingreso por urgencias”.

Londoño indica que la indisciplina y la falta de conciencia frente a la pandemia representan el mayor desafío en este momento.

“Si usted hace la conciencia de que se cuida porque cuida a su familia, ya está el problema resuelto. En ese orden de ideas, no va a salir a la calle injustificadamente y va a utilizar los tres elementos de protección: la mascarilla, utilizada adecuadamente, de nariz a mentón, y sin quitársela para hablar; el distanciamiento físico, no va a estar en conglomerados o en lugares donde haya muchas personas, y el lavado de manos con frecuencia, porque las manos cargan el virus hacia la cara, y las tres vías de acceso del virus son los ojos, la nariz y la boca. Cuídese, es importante que nos ayudemos unos a otros”, concluye.

¿Qué hacer entonces para contener el virus y reducir el número de contagios, además de seguir las medidas de bioseguridad? Especialistas de salud entregan algunas pautas para tener más cuidado y prudencia, y así evitar el colapso del sistema de salud. Recuerde que el reto común es salvar la vida manteniendo la capacidad de atención tanto de los pacientes con covid como de quienes tienen otras enfermedades y requieren recuperarse en una unidad de cuidado intensivo.

1. Evite ir a lugares concurridos.

Las aglomeraciones aumentan la probabilidad de que usted entre en contacto estrecho con alguien que tenga covid. En esas circunstancias, “es más difícil mantener una distancia física de un metro”, recuerda la Organización Mundial de la Salud (OMS). El viceministro de Salud Pública y Prestación de Servicios, Luis Alexander Moscoso, citado en un comunicado del Ministerio de Salud, explicó que el reciente comportamiento que ha tenido el virus en el país se debe a que en diciembre hubo reuniones familiares sin medidas de protección, y se registraron sitios con aglomeración y sin cumplir los protocolos de bioseguridad.

“Es más probable que esté expuesto a la covid-19 cuando asiste a eventos en espacios cerrados muy concurridos y con mala ventilación”, subrayan, por su parte, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, de Estados Unidos.

2. Dé importancia al autodiagnóstico y el monitoreo de síntomas.

Diana Carolina Moncada, médica infectóloga del Hospital San Vicente Fundación, citada en un video institucional, afirma que la detección temprana de los síntomas (pérdida de olfato y gusto, tos, fatiga, fiebre, dolor de cabeza, diarrea...) favorece el autoaislamiento temprano, disminuye la diseminación de la pandemia y permite un diagnóstico más temprano.

3. Notifique la sospecha de contagio.

Montes recuerda que quien tenga síntomas respiratorios o dolor de garganta, dolor muscular, diarrea o fiebre, debe llamar a su IPS (Instituciones Prestadores de Salud) para que determine si requiere la toma de muestra, y aislarse, “independiente de si la muestra sale positiva o negativa”.

Por su parte, Moncada destaca que quienes convivan con un caso confirmado o sospechoso, o hayan sido contacto estrecho de un positivo, deben notificar. “La persona puede estar cursando una fase asintomática a la infección y en ese momento ser transmisor”, explica.

4. No se automedique.

Cataño subraya que las personas no deben tomar “ese montón de medicamentos que se sugiere en redes sociales”. La OMS ha aclarado que “actualmente no existe ninguno autorizado para curar la covid-19”.

En esa línea, la Asociación Colombiana de Infectología también ha señalado que hasta ahora no se ha aprobado un medicamento o sustancia para prevenir o tratar esta enfermedad. “Hacemos un llamado a toda la comunidad para no autoformularse, para evitar utilizar medicamentos y sustancias como dióxido de cloro, interferón, ivermectina, doxiciclina, azitromicina, cloroquina, aspirina, vitamina D, entre otros”.

5. Solo vaya a urgencias si es necesario.

María Clara Mendoza, jefe de Urgencias del Hospital San Vicente Fundación, citada en un video institucional, menciona cuáles son los motivos de consulta para asistir a un servicio de urgencias de alta complejidad: alteración del estado de conciencia, trauma (lesión) mayor, dolor torácico o alteración -con dificultad en su manejo- en personas que tienen enfermedades crónicas. Frente a las condiciones asociadas a la covid-19 que requieren atención en urgencias están dificultad respiratoria con riesgo de falla, fiebre alta con alteración del estado de conciencia o alteración en la presión arterial.

6. No suspenda los medicamentos.

“Es fundamental que las personas no suspendan los tratamientos de enfermedades crónicas como diabetes o hipertensión”, afirma Cataño. “Las personas que tienen una condición crónica deben tomar y aplicar sus medicamentos como lo ordena el doctor tratante, y así reducir el riesgo”, insiste, por su parte, Londoño.

“Esa disciplina de mantener los medicamentos de control siempre disponibles y tomárselos con la regularidad que se requiere evita que pacientes con comorbilidades se compliquen y terminen en hospitalización”, añade Montes.

Al respecto, Mendoza recuerda que las personas pueden usar la línea de teleorientación que le ofrezca su aseguradora o un sistema de medicina domiciliaria.

Recuerde que la descompensación de enfermedades puede aumentar el número de pacientes en las salas de urgencia y hospitalización.

7. Tenga su vacunación al día.

Cataño recomienda a las personas “vacunarse contra enfermedades habituales como influenza y neumococo, para que no tenga síntomas respiratorios que se puedan confundir con la covid”. Resalta que los adultos deberían tener su esquema de vacunación al día.

8. Ejercítese para proteger su salud.

El Ministerio de Salud ha recomendado moverse en la casa (bailar, estirarse...), realizar pausas activas tras estar sentado más de dos horas e hidratarse. “El ejercicio físico regular es beneficioso para el cuerpo y la mente. Puede reducir la hipertensión, ayudar a controlar el peso y disminuir el riesgo de enfermedades del corazón, accidentes cerebrovasculares, diabetes de tipo 2 y distintas formas de cáncer, enfermedades que pueden aumentar la vulnerabilidad a la covid-19”, recuerda la OMS.

9. Deje de fumar.

Según la OMS, las personas que fuman tienen mayor riesgo de contraer el coronavirus porque se llevan constantemente la mano a los labios, “y, en caso de resultar infectadas, corren mayor riesgo de desarrollar un cuadro grave porque su función pulmonar se encuentra deteriorada”. La organización aconseja hacer 10 inspiraciones profundas -para lograr que pase el deseo de fumar-, beber agua, hacer algo para distraerse -ducharse, leer, escuchar música- y emplear aplicaciones móviles que pueden ayudar a dejar el cigarrillo.

10. No ingiera desinfectantes.

La OMS ha difundido que pulverizar lejía (cloro) y otros desinfectantes sobre el cuerpo o introducirlos en el organismo no protege de la covid-19 y puede ser peligroso -provocar discapacidad o incluso la muerte-. “Estas sustancias pueden ser tóxicas si se ingieren, y el contacto con estas irrita y daña la piel y los ojos (...) No solo no destruirían los virus presentes en el organismo, sino que dañarían los tejidos y órganos internos”, advierte.

11. Cuídese del dengue.

Debido a la acumulación inadecuada de aguas lluvias se pueden presentar más casos de esta enfermedad. Claudia Cuéllar Segura, subdirectora de Enfermedades Transmisibles del Ministerio de Salud, citada en el portal de esa cartera, recomienda usar repelentes y ropa adecuada para evitar picaduras de mosquitos, tapar bien los tanques que almacenen agua, cepillar con cloro y lavar -una vez a la semana- los recipientes que tengan este líquido y eliminar los posibles criaderos.

12. Limite el consumo de licor.

Londoño recuerda que el bajo consumo de licor o no consumirlo ayuda a reducir las situaciones de violencia, lo cual favorece al sistema de salud, pues disminuye la ocupación del equipo médico en el servicio de urgencias. Según la OMS, el consumo frecuente o excesivo de alcohol puede aumentar el riesgo de sufrir problemas de salud.

13. Evite los accidentes de tránsito.

Las medidas de toque de queda, explica Londoño, además de disminuir la circulación viral, reducen la accidentalidad en las vías, lo cual termina favoreciendo la disponibilidad en las camas UCI y en urgencias. Por su lado, Montes asegura que los accidentes de tránsito son una causa frecuente en urgencias, hospitalización y cuidados intensivos. “Respetemos las normas de seguridad vial... No manejemos bajo los efectos del licor”, añade.

14. Sea amable con quienes convive.

“Si estamos en casa, con nuestra familia, compartiendo en serenidad y tranquilidad, disminuimos la posibilidad de agresiones violentas, y eso va a llevar a reducir la necesidad de atención por urgencias y cuidados intensivos”, recomienda Londoño.

15. No haga fiestas.

Londoño reitera que no es momento de invitar a fiestas o realizar actividades sociales o celebraciones. Asegura que en esos eventos “participan personas fuera de la intimidad del hogar, que aún siendo familiares, pueden llevar el riesgo de infección”.

16. Intente no movilizarse a otros municipios.

“Si piensa que va a ir de paseo o está convidando a una fiesta en una finca, por favor no lo haga”, dice Londoño. Aclara que mientras no haya necesidad, las personas deben evitar ir a otros lugares del departamento.

17. Prefiera las actividades al aire libre.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, de Estados Unidos, han aclarado que, si desea compartir tiempo con personas que no viven con usted, “hacerlo al aire libre es la opción más segura”. En esas condiciones, y mientras mantenga el distanciamiento, limite el tiempo y use el tapabocas como medida preventiva, es menos probable la exposición al virus. Se sugiere actividades como correr, caminar, andar en bicicleta, sacar a pasear a su perro o asistir a eventos desde el automóvil.

18. Manténgase informado.

La OMS recomienda a las personas enterarse sobre las últimas novedades de la pandemia a través de fuentes fiables, como la organización o las autoridades sanitarias, tanto locales como nacionales.

Me cautiva el periodismo digital, inspirador y de servicio. Admiro la espiritualidad, la creatividad y el orden. Intento no distraerme para encontrar la humanidad.


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