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Despegó con éxito el telescopio James Webb, que observará los orígenes del universo

  • El despegue del James Webb se había pospuesto varias veces. Es una labor que no puede tener ni un error. Foto: Afp
    El despegue del James Webb se había pospuesto varias veces. Es una labor que no puede tener ni un error. Foto: Afp
  • El despegue se dio con éxito este sábado. Foto: Afp
    El despegue se dio con éxito este sábado. Foto: Afp
  • El cohete Ariane 5 lleva el James Webb. Foto: Afp
    El cohete Ariane 5 lleva el James Webb. Foto: Afp
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Resumen de agencias | Publicado el 25 de diciembre de 2021

El cohete Ariane 5 que transporta al James Webb, el mayor telescopio jamás enviado al espacio, despegó este sábado desde el puerto espacial europeo de Kurú, en Guayana Francesa.

Se trata de una revolución en la observación del universo que los astrónomos de todo el mundo esperaban desde hace treinta años. Se situará a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra.

El James Webb partió hacia el espacio sin ningún contratiempo, pero un cielo parcialmente nublado en Kurú no permitió ver de manera continua el ascenso del cohete y las dos largas lenguas de fuego que provocaban sus motores a plena potencia. “Buena separación telescopio Webb, Go Webb”, anunció Jean-Luc Voyer desde la base espacial de Kurú (Guayana francesa). La parte superior del cohete Ariane soltó tras 27 minutos de vuelo el telescopio, que ahora tardará un mes en alcanzar su punto de observación.

El telescopio más grande jamás enviado al espacio orbitará alrededor del Sol a unos 1,5 millones de kilómetros de la Tierra con la ambiciosa misión de responder dos preguntas fundamentales para la humanidad: ¿De dónde venimos? y si, ¿estamos solos en el universo?

Su potencia debe permitirle escrutar hasta el “amanecer cósmico”, el momento en que las primeras galaxias empezaron a iluminar el universo después del Big Bang, hace 13.800 millones de años.

También debe ayudar a comprender la formación de estrellas y galaxias, y observar los exoplanetas para que los astrónomos descubran más de ellos, y eventualmente, puedan identificar en el futuro otros como la Tierra.

El James Webb seguirá los pasos del telescopio Hubble, que revolucionó la observación del universo. Es gracias a él que los científicos descubrieron la existencia de un agujero negro en el centro de todas las galaxias o de vapor de agua alrededor de exoplanetas.

El despegue se dio con éxito este sábado. Foto: Afp
El despegue se dio con éxito este sábado. Foto: Afp

Un recorrido de años

Tras el despegue, la NASA destacó en un tuit que a las 12:20 GMT empezó “una nueva y emocionante década de ciencia” y que el James Webb “cambiará nuestra comprensión del espacio tal y como lo conocemos”.

La Agencia Espacial Europea (ESA) en la misma red social señaló que este despegue “es un impresionante regalo de Navidad”, entre otras cosas para la ciencia espacial.

El Webb empezó su viaje después de casi tres décadas de trabajos de desarrollo y construcción, y años de retrasos. La importancia y revolución de esta misión, tanto desde el punto de vista astronómico como tecnológico, ha hecho que las agencias espaciales realicen retransmisiones en varios idiomas.

La NASA lo está retransmitiendo en inglés, en un programa liderado por la astrónoma Michelle Thaller, y en español, conducido por la científica española Begoña Vila, ingeniera jefa de sistemas del James Webb en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la agencia espacial estadounidense, quien resumió: “Es un día histórico”.

Thaller destacó del telescopio que, no se trata solo de avanzar en el conocimiento de las primeras galaxias que nacieron después del Big Bang –la gran exlplosión que se considera que originó el universo–, y saber más de “mi historia, la tuya, nuestra historia”.

El James Webb pondrá al alcance datos e imágenes nunca vistos. “Colores que no hemos podido ver” hasta ahora en el espacio, detectar cosas “que no teníamos en mente en la astrofísica actual”, aseguró el chileno Nestor Espinoza, uno de los implicados en esta misión.

En su cuenta de Twitter, el director general de la ESA, Josef Aschbacher, dijo: “Ver un lanzamiento de esta magnitud y en este nivel de cooperación internacional es ver una maquinaria increíble en acción (...), estoy orgulloso del trabajo”.

El James Webb, una colaboración entre las agencias espaciales de Estados Unidos (NASA), Europa (ESA) y Canadá (CSA), viajará hasta situarse a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra, unas cuatro veces más lejos que la Luna.

Desde allí, ofrecerá una vista inédita del universo a longitudes de onda del infrarrojo cercano y el infrarrojo medio, y permitirá a los científicos estudiar una gran variedad de objetos celestes, siendo capaz de mirar hacia atrás en el tiempo más de 13.500 millones de años para ver las primeras galaxias que nacieron tras el Big Bang.

Pero para ello, además de separarse del cohete a los 27 minutos y 11 segundos, deberá seguir un largo viaje y superar una serie de etapas críticas en el próximo mes. El James Webb es tan grande que se ha doblado al estilo origami para caber en el cohete de Arianespace y una vez en el espacio se desplegará como un juguete transformer.

Entre otros, deberá abrir su parasol, del tamaño de una cancha de tenis, y luego el espejo primario, de 6,5 metros.

La recomposición y tensado del enorme escudo solar comenzará a los tres días y a los doce empezará el despliegue y recolocación del espejo primario formado por 18 hexágonos. Estas son solo algunas de las delicadas fases por las que deberá pasar y que ningún aparato ha realizado nunca antes

Desde hace treinta años

Concebido por la NASA después del lanzamiento de Hubble en 1990 y construido a partir de 2003 con la colaboración de las agencias espaciales europea ESA y canadiense CSA, el James Webb se distingue en más de un aspecto.

El tamaño de su espejo, de 6,5 metros de diámetro, le confiere tres veces más superficie y siete veces mayor sensibilidad, suficiente para detectar la señal térmica de un abejorro en la Luna.

Otra diferencia es su modo de observación. El Hubble escruta el espacio a través de la luz visible, pero el James Webb se aventura a una amplitud de onda que escapa al ojo humano: el infrarrojo cercano y medio, una radiación que emite naturalmente todo tipo de cuerpos, desde astros a humanos o flores.

Esta luz será estudiada por cuatro instrumentos, equipados de procesadores de imágenes y espectrómetros para diseccionarla mejor. Su desarrollo ha movilizado a multitud de ingenieros y científicos dirigidos por laboratorios e industriales estadounidenses y europeos.

Gracias a ello, “mirando los mismos objetos (que con Hubble), veremos cosas nuevas”, explicó en París el astrónomo Pierre Ferruit, uno de los científicos a cargo del telescopio para ESA.

Entre ellos están las primeras galaxias, objetos cuyo alejamiento ha hecho que su luz se traslade hacia el rojo. O las jóvenes colonias de estrellas, que crecen camufladas por nubes de polvo. O incluso la atmósfera de exoplanetas.

Una condición imprescindible para el buen funcionamiento del James Webb es una temperatura ambiente tan baja que no complique el examen de la luz.

Si orbitara a 600 km de la Tierra como el Hubble, el nuevo telescopio sería inutilizable, caldeado por el Sol y su reflejo sobre la Tierra y la Luna.

Por ello emprenderá un viaje a 1,5 millones de kilómetros de nuestro planeta, protegido de la radiación solar por un escudo térmico que disipará el calor y reducirá la temperatura (que es de 80º C) a -233º C.

El cohete Ariane 5 lleva el James Webb. Foto: Afp
El cohete Ariane 5 lleva el James Webb. Foto: Afp

Un difícil despliegue

Pero antes de llegar allí, la máquina debe desplegarse sin fallo, con una serie de operaciones que implican, por ejemplo, 140 mecanismos de apertura, 400 poleas y casi 400 metros de cables solo para el escudo protector.

El telescopio, con 12 metros de alto y un parasol con la talla de una cancha de tenis, tuvo que plegarse para ser colocado en la nave Ariane 5.

El encapsulado se realizó guiado por láser para evitar cualquier daño al instrumento, cuyo desarrollo costó casi 10.000 millones de dólares.

Durante estas maniobras, la NASA impuso medidas draconianas de limpieza para evitar cualquier contaminación del espejo del telescopio, por partículas o simplemente el aliento de un operario.

Además, la sobrecubierta de Ariane se equipó con un sistema de despresurización a medida para evitar que un cambio de presión dañe al telescopio en el momento de separarse de la lanzadera, a 120 km de altitud.

“Para un cliente excepcional, medidas excepcionales”, dijo el jueves un responsable de ESA en Kourou.

En el espacio, “una fuerte cooperación es indispensable para conseguir grandes cosas”, señalaron responsables de ambas agencias en Kourou.

Pasarán semanas para saber si el telescopio está listo para funcionar. Y no será hasta junio que comience su exploración de los confines del espacio.


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Vacunas made in Colombia: lo que realmente ocurrirá

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Publicado hace 17 horas

Contexto de la Noticia

radiografía COLOMBIA TRAS EL EJEMPLO DE LA INDIA

Pese a que las iniciativas actuales son de empresas privadas, el Gobierno Nacional también tiene interés en apoyar los planes a futuro, de ahí la firma del memorando con VaxThera y Providence Therapeutics. Añadido a esto, desde septiembre de 2021 adelanta un trabajo de alianzas y aprendizajes con las autoridades de la India, un país que en solo 20 años logró alcanzar autosuficiencia en materia de producción farmacológica. De acuerdo con lo dicho en un comunicado oficial por Sergio Cristancho, viceministro de Conocimiento, Innovación y Productividad de Colombia, durante los encuentros se proyectó “lograr a través de la transferencia tecnológica las capacidades para la producción e investigación de vacunas” en el país. Ante esto, añade el docente Vélez, el papel del Estado es fundamental en tanto la innovación se fortalece desde la investigación en las universidades, sobre todo, las públicas.

Laura Franco Salazar

Periodista convencida de la función social de su profesión, de la importancia del apoyo mutuo, la educación y el arte.

El colombiano que llevó el rap a la serie Rebelde

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Publicado el 16 de enero de 2022
Jaime Horacio Arango Duque

Periodista, apasionado por el cine, la televisión y el fútbol. Egresado de la U. de A, y envigadeño de nacimiento y residencia.

16 preguntas resueltas sobre ómicron y el nuevo pico

  • El boletín más reciente mostró en Antioquia más de 4.000 casos positivos de covid-19, números que se registró solo en el tercer pico, a mediados de 2021. FOTO Edwin Bustamante
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Publicado el 06 de enero de 2022
Juan Alcaraz

Periodista. Hago preguntas para entender la realidad. Curioso, muy curioso. Creo en el poder de las historias para intentar comprender la vida.

Estudios virtuales, una opción que crece y gusta

  • Las universidades locales están trabajando en ampliar su oferta de formación virtual en posgrados, para responder a la coyuntura actual.
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Ilustración SStock | Publicado el 09 de octubre de 2020

Contexto de la Noticia

Paréntesis Ventajas de la virtualidad

Aunque es un mito que la formación virtual es más económica, sí es cierto que los estudiantes pueden encontrar ventajas comparativas.

Lina Hoyos, que se dispone a cursar un posgrado virtual, señala que el precio incidió en su decisión. “De otra manera no podría cursar el programa que deseo porque este no se ofrece en Colombia y no tengo los recursos para viajar”.

Así mismo, el vicerrector del Pascual Bravo dice que la formación en ambientes virtuales de aprendizaje puede ser más exitosa en posgrados por la edad de los estudiantes. “Son personas más autónomas en el aprendizaje, que cuando se encuentran con un aula digital no van a tener tanto problema de atenderla como puede ocurrir con los estudiantes de básica, media o pregrado. Las estadísticas a nivel mundial y a nivel de Colombia muestran que hay más acogida con la persona que es más adulta. Incluso se habla de un promedio entre 30 y 40 años en que la deserción es mínima”, anota.

Formación en habilidades para directivos

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Cuídelo: que no se estrese el corazón

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Por Juliana Cifra Marín | Publicado el 23 de septiembre de 2020

Contexto de la Noticia

PARA SABER MÁS cómo cuidar su corazón

Según Natalia Pardo Restrepo, médica cirujana, especialista en medicina mente-cuerpo con énfasis en manejo del estrés del Benson Henry Institute de Harvard, estas son las claves para prevenir y controlar problemas cardiovasculares relacionados con es estrés:

·Tener hábitos de vida saludables. Lograr un buen sueño, reparador, lo que permite que nuestro sistema se recupere y reajuste.

·Contar con una alimentación balanceada, preferiblemente guiada por un profesional.

·Actividad física suficiente y acorde con las propias características y necesidades.

·Mantener conexión social positiva y relaciones profundas y significativas.

·Aumentar las actividades de recarga, que son aquellas que aumentan los estados de calma, paz, seguridad y satisfacción para compensar el desgaste que se tiene cotidianamente.

·Cuestionar regularmente las cargas que se están soportando en la vida. Analizar cuáles son autoimpuestas, cuáles no son imprescindibles en el propio proyecto de bienestar y nos quitan tiempo, energía y capacidad. El estrés también se presenta cuando la carga supera la capacidad de resistencia y este margen disminuye con los años.

·Adaptarse a la realidad que se tiene, que es diferente a entrar en procesos mal adaptativos (donde se vive a través de la resistencia y la resignación). Adaptarse es aceptar.

·Realizar actividades de relajación. Los efectos benéficos de la respiración (mindfulness), la meditación, el yoga, el taichi o el qigong. Está científicamente probado que estas prácticas activan el sistema parasimpático, que apaga los centros de alerta cerebral, los centros amigdalinos, que son los que nos mantienen en constante angustia, acelere, alerta, miedo, con una mente rumiante y viendo un futuro oscuro, hostil o cargado de incertidumbre. Por otro lado, estas técnicas de relajación encienden la corteza prefrontal (el sistema de navegación) permitiendo interpretar la vida de una forma distinta, una que nos genere bienestar.

Cuando el motor de la vida no va bien

  • Sstock
    Sstock
Por Diana Milena Ramírez H. | Publicado el 23 de septiembre de 2020

Contexto de la Noticia

Paréntesis Cuidados y hábitos de vida

Además de nunca fallar con sus medicamentos, los especialistas aseguran que un paciente con insuficiencia cardiaca debe adoptar hábitos de vida saludables que incluyen la actividad física moderada (unos 150 minutos semanales) y una alimentación rica en frutas y verduras, así como baja en sal y carbohidratos procesados.

También es importante que vigile cualquier síntoma que pueda indicar que el corazón no está funcionando bien. Algunos de estos son aumento de más de un kilo diario por tres días seguidos, dificultad para respirar con esfuerzos menores o en reposo, o la fatiga constante.

Alarma cardiovascular ¡el tiempo cuenta!

  • Según la OMS, la enfermedad isquémica del corazón y el infarto de miocardio son las principales causas de muerte en el mundo. FOTO Sstock
    Según la OMS, la enfermedad isquémica del corazón y el infarto de miocardio son las principales causas de muerte en el mundo. FOTO Sstock
Alarma cardiovascular ¡el tiempo cuenta!
Por Juliana Cifra Marín | Publicado el 23 de septiembre de 2020

Contexto de la Noticia

PARA SABER MÁS ¿CÓMO IDENTIFICARLOS?

Síntomas de Infarto de miocardio

- Dolor severo, intenso y amplio, es decir, que no se puede señalar con un dedo, en el centro o al lado izquierdo del tórax. Se puede sentir como un gran peso sobre el pecho.

- Ese dolor en ocasiones se puede irradiar al hombro, la cara interna del brazo izquierdo, cuello, dientes, mandíbula, área abdominal o espalda.

- Dificultad para respirar.

- Palpitaciones.

- Sudoración.

- Sensación de Indigestión.

- En algunos casos náuseas y vómito.

- Ansiedad.

- Y en algunas personas sensación inminente de muerte.

Síntomas de Isquemia crítica periférica (en miembros inferiores o superiores)

- Dolor o entumecimiento en piernas o brazos.

- Coloración azul en las extremidades, dedos o uñas.

- Cansancio o dolor al caminar unos pocos pasos (Claudicación).

Síntomas de Trombosis cerebral

- La aparición súbita de entumecimiento en la cara, piernas o brazos, generalmente de un lado del cuerpo.

- Confusión, dificultad para hablar o comprender lo que se dice.

- Problemas visuales en uno o ambos ojos.

- Dificultad para caminar, mareos, pérdida de equilibrio o coordinación.

- Dolor de cabeza intenso de causa desconocida.

- Debilidad o pérdida de conciencia.

En qué va el teletrabajo

y su regulación

  • En el país hay más de tres millones de personas trabajando en casa, antes de la pandemia la cifra no superaba las 122 mil. Archivo EL COLOMBIANO
    En el país hay más de tres millones de personas trabajando en casa, antes de la pandemia la cifra no superaba las 122 mil. Archivo EL COLOMBIANO
Por Felipe Ortegón Romero | Publicado el 19 de septiembre de 2020

Contexto de la Noticia

Paréntesis La ley que normaliza el teletrabajo

Esta modalidad está regulada por la Ley 1221 de 2008, el decreto 884 de 2012 y más recientemente por las circulares 021 y 041 de 2020 de Mintrabajo.

El decreto 771 de 2020 establece el auxilio de conectividad equivalente al Salario Mínimo Mensual Legal Vigente (Smmlv) para trabajadores que devenguen una cifra inferior $1.755.604. Si bien no se puede generalizar, esto tampoco se está cumpliendo, salvo algunos casos muy puntuales.

La ruta económica que

el país debería seguir

  • La ruta económica que el país debería seguir
Por Alejandro Ramírez Peña | Publicado el 19 de septiembre de 2020
Notas de la sección