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Esas plantas que alivian sin magia

  • En la vereda El Llano de San Cristóbal, Héctor Fabio Célis, siembra desde los ocho años. FOTO Edwin Bustamante
    En la vereda El Llano de San Cristóbal, Héctor Fabio Célis, siembra desde los ocho años. FOTO Edwin Bustamante
Por Helena Cortés Gómez | Publicado el 11 de diciembre de 2019
Infografía
Esas plantas que alivian sin magia
6.000

especies de plantas en el país tendrían propiedades medicinales: Proexport.

en definitiva

Siendo habitante de un país verde, tal vez recordar las propiedades alimenticias y medicinales de las plantas lo haga a apreciar las huertas. Que sea el momento para volver a ellas.

No es de ahora, las plantas, además de permitirle a los seres vivos existir, de producir oxígeno, convertir la luz del sol en energía y en alimento, han posibilitado a los humanos superar un sin número de enfermedades.

Dice el libro Los secretos de las plantas (2014) de la Fundación Secretos para contar, que en China se conservan hoy en día tratados de plantas medicinales que tienen más de 5.000 años de antigüedad y los egipcios las usaban para la salud, belleza y para embalsamar a sus muertos hace más de 3.000 años.

En el caso colombiano, la medicina tradicional o empírica tiene orígen en el cruce de los legados indígenas, de los españoles y de los negros africanos. A este saber se ha recurrido por varias razones, se lee en la publicación Medicina tradicional en los corregimientos de Medellín (2012), de la Alcaldía de Medellín, una de ellas, el “posible alto costo de los servicios de salud”.

Las especies de plantas registradas de uso medicinal son 28.187 de acuerdo con el informe titulado El estado de las plantas del mundo y publicado en 2018 por investigadores del Royal Botanic Gardens, Kew, del Reino Unido. Y 143 bases de datos y publicaciones citan 415.180 nombres únicos para medicamentos a base de plantas: un promedio de 15 nombres alternativos para cada especie. En cientos de casos las hierbas proporcionan la materia prima para aislar o sintetizar drogas convencionales. Por ejemplo el principio activo de las pastillas anticonceptivas se obtuvo por síntesis de los componentes hallados en el ñame silvestre (Dioscorea villosa).

El vademecum del Ministerio de Salud y Protección social del país registra cerca de 2.000 con sus respectivos principios activos, riesgos y contraindicaciones. La información cuidadosa y detallada abunda en internet, pero en varios casos prevalece la desinformación, anota el médico de la Facultad de Medicina de la Universidad de Antioquia con doctorado en neurociencias y especialización en medicina alternativa, Luis Guillermo Duque Ramírez.

Alerta roja

Uno de los libros que el doctor Duque recomienda consultar es Plantas medicinales aprobadas en Colombia (Universidad de Antioquia, 1999), del biólogo Ramiro Fonnegra G y el profesor Roberto Giraldo. Esto porque la información que se publica en entornos digitales y sin cuidado podría esperanzar a una persona enferma con falsas promesas.

“Algunos suelen idealizar plantas en búsqueda de una cura milagrosa, con la idea de que por naturales no hacen daño. Fácilmente, estas personas caen en trampas sobre las verdaderas indicaciones de las plantas medicinales”, agrega el doctor.

Existen claves que podrían ayudarlo a detectar información de la que debería desconfiar. La primera, dice Duque, es dudar ante la planta que sirve para todo. Que la alerta se encienda cuando lea o le digan que una hierba sirve para múltiples indicaciones. Más aún si la recomendación va acompañada de adjetivos como “infalible” o “garantizada”. Esto porque “ninguna sustancia actúa en todos los sistemas”.

Otra sugerencia se relaciona con los testimonios personales. Estos son importantes para entender cómo actúan ciertas plantas en el interior del cuerpo de algunos individuos. Sin embargo, esta misma experiencia que se acumula en varios casos ha probado que la diversidad humana abre la posibilidad de que unas plantas actúen diferente en distintos grupos poblacionales. Por eso, es importante acompañarlas de un concepto médico.

Uso prudente

Las hierbas de uso más frecuente son seguras, pero algunas pueden producir efectos secundarios, y al igual que las medicinas, los remedios de hierbas deben tratarse con cautela.

Es común escuchar que esa planta es buena para equis condición, pero ¿qué parte de la planta?, ¿el tallo?, ¿la corteza?, ¿la semilla?

Porque no todas sus partes generan las mismas interacciones químicas. Por ejemplo, cuenta Carla Bajonero, socióloga y aprendiz de los usos de las plantas, la manzanilla pierde sus propiedades si se pone en agua en su punto de ebullición por ser una hierba delicada, en cambio el jengibre, una raíz, necesitará de calor intenso para liberar sus particularidades.

Duque por su parte agrega que “los derivados de plantas (usos fitoterapéuticos) tienen una limitación por su potencial de ser hepatotóxicos, es decir que intoxican el hígado. Ningún medicamento se debe usar por más de tres meses seguidos y si son de origen natural no pueden pasar de tres meses de uso continuo porque pueden producir hepatitis”.

Bajonero dice que se curó de una gastritis haciendo uso de caléndula en un preparado con un poco de alcohol. Pero ella es consciente de que una gastritis puede darse por algo más que el aumento de ácido en el estómago. El doctor Duque dice que también se puede deber a un tumor maligno.

Por eso, recuerda el médico de la UdeA, “algunas plantas medicinales tiene efectos paliativos, o curativos. Pero detrás tiene que haber un buen diagnóstico médico, para que no se retrase el tratamiento requerido porque el paciente se sienta un poco mejor con el uso de determinada planta”.

Hay un adagio popular ruso que dice “quien conoce las plantas no debería estar nunca enfermo”. Y es que a casi todas se les puede encontrar algún tipo de uso dice Héctor Fabio Célis, campesino de San Cristóbal que se dedica a cultivar desde que tiene ocho años. Él, luego de intentar con legumbres y vegetales, hoy dedica el verde de su finca –de unos 15 metros de largo por unos 7 de ancho–, a alojar unas 15 especies de hierbas aromáticas.

De hecho, la línea divisora entre alimentos y medicinas no siempre está clara. ¿Son medicamentos los limones, las papayas, las cebollas? El limón mejora la resistencia a las infecciones, la papaya se usa en algunas partes para expulsar las lombrices y la cebolla alivia las infecciones bronquiales. Tal vez, como dicen los fitoterapeutas, no es tan precisa esa afirmación de “uno es lo que come”, sino “uno es lo que absorbe de lo que come”.

A medida que la gente se esfuerza para estar sana frente al estrés crónico y la contaminación, las plantas vuelven a ser populares. Pero recuerde, no todas sirven para todo y al usarlas, convérselo con su médico de confianza

Contexto de la Noticia

algunas plantas medicinales comunes en colombia, sus preparaciones y principios activos

Canela. Cinnamomum verum J. Presl.
Contiene aceites como el aldehído cinámico, junto con una buena proporción de taninos y cumarinas, que funcionan como un efectivo antiespasmódico del sistema digestivo. Por eso, ayuda a expulsar gases intestinales, mejora la digestión, alivia los cólicos estomacales, las náuseas y sirve prevenir complicaciones antes y después del parto.

Infusión: caliente una taza de agua en una olla. Al hervir apague el fuego, agregue 1 cucharada de canela, una rodaja de limón y déjela reposar por 10 minutos.

Manzanilla. matricaria chamomilla L. eraceae
Sirve como relajante de los nervios y alivia los trastornos digestivos y los cólicos en los niños. Funciona como antiinflamatorio y aplicada sobre la piel, ayuda a cicatrizar heridas. También se puede usar como champú, porque ayuda a disminuir la caspa y aclara el color del cabello. En las plantas, es útil como fungicida y se puede aplicar sobre las hojas que tienen hongos.

Infusión: ponga a hervir 1 taza de agua. Luego apague la estufa y agregue 1 cucharada de flores de manzanilla. Deje reposar durante 10 minutos.

Diente de león. Taraxacum officinale F.H. Wigg.
Sus hojas y raíces se usan como diurético para disminuir los níveles de ácido úrico (gota) y en el tratamiento de alteraciones hepáticas por ser un estimulante de la secreción biliar. No se debe usar cuando exista una obstrucción de las vías biliares ni deshidratación. También deben tomarla con precaución quienes tomen anticoagulantes. Decocción: ponga una taza de agua y una o dos hojas de diente de león a calentar en una olla. Ponga a hervir por cinco minutos, apague y deje reposar

durante diez minutos.

Totumo. Crescentia cujete L.
Su fruto es rico en alcaloides y ácidos orgánicos. Se usa para tratar la tos, el asma y la bronquitis. También se puede macerar para espantar las cucarachas y la cáscara seca se usa para fabricar utencilios para el hogar.

Jarabe: ponga una taza de agua con una taza de

pulpa de totumo picada a calentar en una olla. Deje hervir por cinco minutos y reposar durante diez minutos. Mezcle el líquido obtenido con una taza de miel o de panela, cuele y disuelva en un litro de agua.

Fuentes: Secretos para contar y blog de Colsanitas.

informe Componentes activos de las plantas

Hasta hace poco tiempo no se habían aislado los componentes activos que producen la acción medicinal de las plantas. Saber sobre las sustancias químicas que contienen ayuda a entender cómo actúan. Estos son tres de ellos:

· Musilago: Se encuentra en muchas plantas como el olmo rojo (Ulmus rubra) está compuesto por grandes moléculas de azúcar que absorben agua, produciendo una sustancia gelatinosa.

· Antraquinonas: Principal componente activo de vegetales como el sen (cassia senna) que se usa para el estreñimiento.

· Flavonoides: Son antiinflamatorios y especialmente útiles para mantener una circulación saludable. Está en el limón (Citrus limon).

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