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Para reunirse con otros (que mejor no), evite los espacios cerrados

  • La OMS ofrece una lista de verificación que puede seguir para hacer un encuentro seguro. Foto: Maksym Kaharlytskyi vía Unsplash
    La OMS ofrece una lista de verificación que puede seguir para hacer un encuentro seguro. Foto: Maksym Kaharlytskyi vía Unsplash
  • Los aerosoles son imperceptibles al ojo humano. Foto: Imagen de mohamed Hassan en Pixabay
    Los aerosoles son imperceptibles al ojo humano. Foto: Imagen de mohamed Hassan en Pixabay
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Publicado el 17 de diciembre de 2020

Aunque la mejor recomendación es no hacer reuniones en esta Navidad, si se va a encontrar con su familia, que sea en lugares abiertos. Consejos.

Aunque no parezca, tener una conversación en voz alta de dos a tres minutos podría ser equivalente a estornudar o toser, por la cantidad de gotas de saliva que salen de la boca. Ese dato lo reveló un estudio de febrero de 2019 de la publicación académica Scientific Reports. Desde antes de la covid-19 los científicos se preguntaban por el papel del aire en la transmisión de infecciones respiratorias.

En la discusión de la investigación se encontró que “una enfermedad infecciosa transmitida por el aire podría propagarse más eficientemente en la cafetería de una escuela que en una biblioteca, o en la ruidosa sala de espera de un hospital que en una sala silenciosa”.

Concluyeron que en la propagación de estas enfermedades, hablar juega un papel protagónico para transmitir y el silencio otro para protegerse y cuidar a los demás. Y la Navidad, justamente, tiene mucho ruido, ¿o no?

Además de la pólvora es una época en la que el desfile de comida, los gritos, las risas y los bailes son parte de la tradición. Sin embargo, la evidencia sobre la transmisión del virus muestra que esas costumbres podrían jugar en contra de la protección por los aerosoles.

No los “spray” que se usan en la cocina y la cosmética, sino otras diminutas partículas de saliva que quedan suspendidas en el aire y de las cuales se tienen nuevos datos. Mire cuáles son y cómo protegerse.

Mire por pasos

El profesor de la Universidad Nacional Jorge Cortés, infectólogo del Hospital Universitario Nacional en Bogotá, explica que los aerosoles son “esas partículas que quedan flotando en el aire después de que una persona habla, canta, estornuda.

Las gotas más pesadas caen al suelo, pero las de menos de 5 o 6 micras (esta es la milésima parte de un milímetro) usualmente corresponden a partículas que se han deshidratado y pueden quedar flotando durante horas (no se ven a simple vista). Ese es el mecanismo de transmisión de la tuberculosis, el sarampión o la varicela, por poner un ejemplo”.

Los aerosoles son imperceptibles al ojo humano. Foto: Imagen de mohamed Hassan en Pixabay
Los aerosoles son imperceptibles al ojo humano. Foto: Imagen de mohamed Hassan en Pixabay

Cuando inició la pandemia del nuevo coronavirus, la Organización Mundial de la Salud (OMS) no consideraba a los aerosoles como un mecanismo de peso en la transmisión del virus, pero el pasado 6 de julio la entidad hizo una actualización de su guía técnica e incluyó a esas gotas diminutas y flotadoras como una forma de contagiarse: “Una persona susceptible podría inhalar aerosoles, y podría infectarse si los aerosoles contienen el virus en cantidad suficiente para causar la infección dentro del receptor. Sin embargo, se desconoce la proporción de núcleos de gotitas exhaladas o de gotitas respiratorias que se evaporan para generar aerosoles, así como la dosis infecciosa de SARS-CoV-2 viable necesaria para causar la infección en otra persona, pero se ha estudiado para otros virus respiratorios”.

Esto justamente lo aclaró el Centro de Prevención y Control de Enfermedades Infecciosas de EE. UU. (CDC) el pasado 5 de octubre: aún hay preguntas como qué proporción de las infecciones ocurren por la vía aérea, cuál es la carga viral del SARS-CoV-2 necesaria para causar la infección y si esto afecta la gravedad de la enfermedad. Mientras llegan las respuestas, “es mejor prevenir a que sea la última cena”, agrega Cortés.

Para entender este punto, el infectólogo Iván Rodríguez dijo a este diario que los virus no pueden ser considerados seres vivos, sino que se menciona “si son viables o no”. Cuando es viable tiene la capacidad de infectar a otros.

Es difícil medir la viabilidad del virus mientras permanece suspendido en el aire y todavía falta investigación para tener consenso sobre esta forma de contagio.

Ahora bien, la OMS y el CDC dicen que no es la principal, no obstante, hay cosas que usted puede hacer para cuidarse.

No espacios cerrados

Los lugares de contacto estrecho, los lugares confinados y con mala ventilación son lo que debe evitar si se va a reunir con sus seres queridos en esta Navidad. Si a eso le suma la conversación prolongada o los gritos, la probabilidad crece.

Y no importa que todos estén o se sientan sanos en el encuentro, según estimaciones del CDC, entre el 40 y 45 % de las infecciones por SARS-CoV-2 se producen en personas que no muestran síntomas.

Esto porque es más fácil que los aerosoles permanezcan estáticos en estos recintos cerrados, en cambio, cuando hay aire fresco se garantiza la circulación del aire que podría tener gotículas infectadas.

Tampoco funciona tener las ventanas cerradas y un ventilador, porque solo habría recirculación del mismo aire, aclara Cortés.

El profesor insiste en que la primera recomendación es “no hacer reuniones, no interactuar con personas que estén en un grupo de alto riesgo.En segunda instancia, en lo posible hacer los encuentros al aire libre, en espacios grandes, donde se pueda garantizar el ventilado. Y seguir usando la mascarilla el mayor tiempo posible, solo quitarla para hablar ”.

Lo que tiene más evidencia es la disminución de la interacción social —dijo el infectólogo Iván Rodríguez a este diario—, pero ese es un cambio profundo de hábitos y no es tan fácil como parece.

Como es difícil abstenerse de compartir la cena o los regalos con los seres amados, procure el escenario ideal, según las entidades de salud pública y los médicos: que el encuentro sea al aire libre, que las sillas estén a dos metros de distancia, que todos tengan bien puesto el tapabocas la mayoría del tiempo, que el lavado de manos sea constante y que el tiempo de interacción no sea tan prolongado, y ojalá sea con su grupo familiar.

La OMS ofrece una lista de verificación que puede ser útil antes de un encuentro en estas fechas (Ver Informe). Tal vez el próximo año pueda celebrar como en los viejos tiempos, por eso cuídese ahora, para que ese momento llegue.

Infográfico

Contexto de la Noticia

Informe lista de chequeo para una reunión*

Antes del día de encuentro, acuerde unas reglas de juego con los invitados y vele porque se cumplan.

· Si es imposible un lugar abierto, dé prioridad a los bien ventilados, donde corra el aire fresco.

· Minimice aglomeraciones. Para eso escalone las horas de llegada y salidas.

· Si es anfitrión, procure asegurar los suministros de higiene: un buen lavamanos, jabón, pañuelos de papel y cubos de basura.

· Si es invitado, asegure su mascarilla y gel antibacterial o alcohol.

*Según OMS

Laura Tamayo Goyeneche

Quiero pasarme la vida aprendiendo cosas nuevas y me hice periodista para asegurarme. Escribo sobre tecnología y gastronomía en la sección de Tendencias.


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