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¿Por qué hay vacunas más complejas que otras?

  • Las vacunas buscan evocar una respuesta inmunológica parecida a la de la infección natural. FOTO Camilo Suárez
    Las vacunas buscan evocar una respuesta inmunológica parecida a la de la infección natural. FOTO Camilo Suárez
Vanesa de la Cruz Pavas | Publicado el 11 de octubre de 2021

La de la malaria tomó 30 años y
la del VIH, en 20 años, no se ha logrado desarrollar. Análisis.

En unos cuantos meses apareció el SARS-CoV-2, el nuevo coronavirus, y llegó con toda su fuerza y afectó gravemente a poblaciones enteras. Casi tan rápido llegaron también sus vacunas.

Comparadas con los 30 años de estudio que lleva la vacuna de la malaria, o los 20 que lleva la del VIH, las de la covid-19 parecían hechas en tiempo récord.

¿Por qué esta última se logró tan rápido y las otras aún no se han alcanzado? ¿Hay unas vacunas más fáciles de desarrollar que otras?

A propósito, tres décadas después, la Organización Mundial de la Salud recomendó el uso de la vacuna RTS,S para la malaria el pasado 6 de octubre, pero es una vacuna con una tasa de efectividad de 30% para los casos severos. ¿Por qué, además, hay vacunas que no son 100% efectivas?

Las vacunas son la mejor estrategia para la prevención de enfermedades, pueden evitar casos graves, muertes y el colapso del sistema de salud. Es mucho lo que se sabe sobre ellas, pero hay mucho más por hacer.

¿Por qué una vacuna?

Su función es prevenir. Las pastillas, inhaladores, cremas y demás medicamentos son tratamientos curativos. Ahí la primera diferencia.

Funcionan, además, ante cualquier tipo de microorganismo infeccioso, desde los virus, pasando por bacterias, parásitos y hasta hongos, aunque no tan populares, explica la viróloga María Fernanda Gutiérrez.

Para desarrollarlas es importante conocer el tipo de organismo y entender cuáles sustancias o proteínas están en su superficie y producen mayor cantidad de antígenos, para luego ver los anticuerpos que son lo que produce la persona inyectada para atacar, explica Angélica María Tobón, médica internista, profesora de Medicina e investigadora en el Instituto Colombiano de Medicina Tropical de la Universidad CES.

“Una vez se entiende este proceso, se inyectan a las personas los antígenos para que el cuerpo cree anticuerpos y luego, cuando esté de nuevo en contacto con el mismo microorganismo, lo reconozca porque las células tienen memoria y lo ataquen, no dejando que se produzca la enfermedad”, continúa Tobón.

Debe ser una inyección y no una pastilla, por ejemplo, porque las vacunas logran llegar directamente al sistema inmunológico, cosa que las cápsulas no logran porque la acidez del estómago o la saliva pueden destruir su efecto.

El número de dosis también depende. Para el caso del coronavirus, seguramente ha notado que hay unas que requieren única dosis, otras dos y otras ya van para la tercera. Para el caso de la de malaria son cuatro.

De acuerdo con Héctor Alejandro Serrano Coll, médico magíster en Medicina Tropical, doctor en Ciencias de la Salud e investigador también en el Instituto Colombiano de Medicina Tropical, lo que se hace es evaluar cuántas aplicaciones se requieren para evocar una respuesta inmunológica parecida a la de la infección natural.

Unas más difíciles

Todas las vacunas son complejas, “para producirlas debes encontrar un pedacito de ese microorganismo que sea capaz de montar toda una respuesta inmunológica, de imitar una infección, para que el individuo forme anticuerpos como mecanismo de defensa”, explica Serrano.

Sumado a eso, son muchas fases las que deben cumplir: preclínica, uno, dos y tres, para determinar la seguridad y para eso se requieren años enteros, y muchas personas.

“La gente pensó que porque las del covid se lograron rápido, entonces era simple. Pero eso no fue de la noche a la mañana. El coronavirus se viene estudiando desde 2002 cuando apareció por primera vez”, continúa.

Lo que sí es cierto es que hay microorganismos más complejos que otros, por lo que sí habrá vacunas más difíciles de desarrollar. De acuerdo con Tobón, los más complejos son los virus, porque tienen variabilidad genética alta que hace que sus moléculas cambien.

“Todas las proteínas son producidas por una orden que dan los genes. Los virus tienen capacidad de cambiar el orden que expresan sus genes y, por lo tanto, las proteínas en superficie también se modifican”, continúa Tobón.

En palabras más simples, si un científico desarrolla una vacuna con una proteína específica del virus y este muta, ese inoculador quedará obsoleto porque ya el sistema inmunológico no lo reconocerá, será como uno nuevo. Pasa igual con las cepas del coronavirus.

Lo difícil es que no hay forma de saber qué mutaciones tendrá cada virus, ni cuántas.

Las bacterias, aunque menos complejas, igual representan un reto. En su caso, es porque con el tiempo se vuelven resistentes. “Se demoran en mutar, necesitan presión sostenida por más tiempo. Pasa cuando la penicilina deja de tener efecto porque se ha usado por muchos años”, dice la investigadora.

Gutiérrez agrega que otra dificultad es cuando el microorganismo tiene estadios, diferentes momentos, o cuando, como en el caso de virus como el del VIH, “esconden sus antígenos para que cuando vuelvan a infectar no sean reconocidos”, o como el herpes, “donde se esconde el virus completo”. Con el dengue la complejidad es que hay varios tipos y contra el ébola tampoco se ha logrado.

Además de las dificultades científicas para el desarrollo, también hay problemáticas sociales que se suman a los retrasos y los retos. Serrano agrega que hay otras que no se han estudiado lo suficiente o que tienen tratamientos muy antiguos. Sobre todo cuando son enfermedades prevalentes en los países en desarrollo, los más apartados, donde no hay suficiente infraestructura sanitaria, y donde aún hay mucho por investigar. Los esfuerzos que se hacen desde las farmacéuticas para producir vacunas no suelen ser los mismos que se dan en el caso de países industrializados.

Contexto de la Noticia

Un virus que muta y se esconde

La complejidad del virus de la inmunodeficiencia humana, VIH, radica en su constante mutación. “Es un retrovirus que cambia constantemente, así que es difícil encontrar ese pedacito que puede evocar la inmunidad o generar anticuerpos inmunizantes”, explica Serrano. Al variar genéticamente se vuelve resistente a los medicamentos. Su proceso lleva menos de 20 años y “otra forma de trabajar con el virus será haciendo intervenciones genéticas de él mismo o utilizando otras formas de vacunas, como de DNA o RNA”, puntualiza Tobón.

Malaria y sus muchos estadíos

Esta vacuna se ha trabajado por más de 30 años y se han reclutado más de 800.000 niños, que son los más afectados. Se trata de un género de parásito llamado Plasmodium que tiene cinco especies. La Falciparum es la que más produce enfermedad. La dificultad radica en que el parásito tiene variabilidad genética. “Afecta a muchos tejidos y en cada tejido adquiere una forma diferente”, explica Tobón. Dentro de los glóbulos rojos puede, incluso, cambiar las proteínas de la superficie del glóbulo para pasar desapercibido y una vez en el hígado vuelve a cambiar.

Tuberculosis: ejemplo de bacteria

Ya hay una vacuna, pero protege 60% y contra formas graves. Se trata de una bacteria, la Mycobacterium tuberculosis. El desarrollo de una vacuna que proteja más ha sido difícil por razones externas a la ciencia: es una enfermedad ya no tan común, pues se ha aprendido a controlar, “y ya se está trabajando desde el punto de vista genético y molecular porque el conocimiento del material genético del ser humano y de las bacterias es reciente”, dice Tobón. Es decir, la enfermedad se olvidó, aunque recientemente está cobrando de nuevo importancia.

Vanesa de la Cruz Pavas

Periodista de la UPB. Amante de las historias y de las culturas. Estoy aprendiendo a escuchar y a escribir.


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Publicado hace 23 horas
Jaime Horacio Arango Duque

Periodista, apasionado por el cine, la televisión y el fútbol. Egresado de la U. de A, y envigadeño de nacimiento y residencia.

16 preguntas resueltas sobre ómicron y el nuevo pico

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Publicado el 06 de enero de 2022
Juan Alcaraz

Periodista. Hago preguntas para entender la realidad. Curioso, muy curioso. Creo en el poder de las historias para intentar comprender la vida.

Estudios virtuales, una opción que crece y gusta

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Ilustración SStock | Publicado el 09 de octubre de 2020

Contexto de la Noticia

Paréntesis Ventajas de la virtualidad

Aunque es un mito que la formación virtual es más económica, sí es cierto que los estudiantes pueden encontrar ventajas comparativas.

Lina Hoyos, que se dispone a cursar un posgrado virtual, señala que el precio incidió en su decisión. “De otra manera no podría cursar el programa que deseo porque este no se ofrece en Colombia y no tengo los recursos para viajar”.

Así mismo, el vicerrector del Pascual Bravo dice que la formación en ambientes virtuales de aprendizaje puede ser más exitosa en posgrados por la edad de los estudiantes. “Son personas más autónomas en el aprendizaje, que cuando se encuentran con un aula digital no van a tener tanto problema de atenderla como puede ocurrir con los estudiantes de básica, media o pregrado. Las estadísticas a nivel mundial y a nivel de Colombia muestran que hay más acogida con la persona que es más adulta. Incluso se habla de un promedio entre 30 y 40 años en que la deserción es mínima”, anota.

Formación en habilidades para directivos

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Cuídelo: que no se estrese el corazón

  • Cuídelo: que no se estrese el corazón
Por Juliana Cifra Marín | Publicado el 23 de septiembre de 2020

Contexto de la Noticia

PARA SABER MÁS cómo cuidar su corazón

Según Natalia Pardo Restrepo, médica cirujana, especialista en medicina mente-cuerpo con énfasis en manejo del estrés del Benson Henry Institute de Harvard, estas son las claves para prevenir y controlar problemas cardiovasculares relacionados con es estrés:

·Tener hábitos de vida saludables. Lograr un buen sueño, reparador, lo que permite que nuestro sistema se recupere y reajuste.

·Contar con una alimentación balanceada, preferiblemente guiada por un profesional.

·Actividad física suficiente y acorde con las propias características y necesidades.

·Mantener conexión social positiva y relaciones profundas y significativas.

·Aumentar las actividades de recarga, que son aquellas que aumentan los estados de calma, paz, seguridad y satisfacción para compensar el desgaste que se tiene cotidianamente.

·Cuestionar regularmente las cargas que se están soportando en la vida. Analizar cuáles son autoimpuestas, cuáles no son imprescindibles en el propio proyecto de bienestar y nos quitan tiempo, energía y capacidad. El estrés también se presenta cuando la carga supera la capacidad de resistencia y este margen disminuye con los años.

·Adaptarse a la realidad que se tiene, que es diferente a entrar en procesos mal adaptativos (donde se vive a través de la resistencia y la resignación). Adaptarse es aceptar.

·Realizar actividades de relajación. Los efectos benéficos de la respiración (mindfulness), la meditación, el yoga, el taichi o el qigong. Está científicamente probado que estas prácticas activan el sistema parasimpático, que apaga los centros de alerta cerebral, los centros amigdalinos, que son los que nos mantienen en constante angustia, acelere, alerta, miedo, con una mente rumiante y viendo un futuro oscuro, hostil o cargado de incertidumbre. Por otro lado, estas técnicas de relajación encienden la corteza prefrontal (el sistema de navegación) permitiendo interpretar la vida de una forma distinta, una que nos genere bienestar.

Cuando el motor de la vida no va bien

  • Sstock
    Sstock
Por Diana Milena Ramírez H. | Publicado el 23 de septiembre de 2020

Contexto de la Noticia

Paréntesis Cuidados y hábitos de vida

Además de nunca fallar con sus medicamentos, los especialistas aseguran que un paciente con insuficiencia cardiaca debe adoptar hábitos de vida saludables que incluyen la actividad física moderada (unos 150 minutos semanales) y una alimentación rica en frutas y verduras, así como baja en sal y carbohidratos procesados.

También es importante que vigile cualquier síntoma que pueda indicar que el corazón no está funcionando bien. Algunos de estos son aumento de más de un kilo diario por tres días seguidos, dificultad para respirar con esfuerzos menores o en reposo, o la fatiga constante.

Alarma cardiovascular ¡el tiempo cuenta!

  • Según la OMS, la enfermedad isquémica del corazón y el infarto de miocardio son las principales causas de muerte en el mundo. FOTO Sstock
    Según la OMS, la enfermedad isquémica del corazón y el infarto de miocardio son las principales causas de muerte en el mundo. FOTO Sstock
Alarma cardiovascular ¡el tiempo cuenta!
Por Juliana Cifra Marín | Publicado el 23 de septiembre de 2020

Contexto de la Noticia

PARA SABER MÁS ¿CÓMO IDENTIFICARLOS?

Síntomas de Infarto de miocardio

- Dolor severo, intenso y amplio, es decir, que no se puede señalar con un dedo, en el centro o al lado izquierdo del tórax. Se puede sentir como un gran peso sobre el pecho.

- Ese dolor en ocasiones se puede irradiar al hombro, la cara interna del brazo izquierdo, cuello, dientes, mandíbula, área abdominal o espalda.

- Dificultad para respirar.

- Palpitaciones.

- Sudoración.

- Sensación de Indigestión.

- En algunos casos náuseas y vómito.

- Ansiedad.

- Y en algunas personas sensación inminente de muerte.

Síntomas de Isquemia crítica periférica (en miembros inferiores o superiores)

- Dolor o entumecimiento en piernas o brazos.

- Coloración azul en las extremidades, dedos o uñas.

- Cansancio o dolor al caminar unos pocos pasos (Claudicación).

Síntomas de Trombosis cerebral

- La aparición súbita de entumecimiento en la cara, piernas o brazos, generalmente de un lado del cuerpo.

- Confusión, dificultad para hablar o comprender lo que se dice.

- Problemas visuales en uno o ambos ojos.

- Dificultad para caminar, mareos, pérdida de equilibrio o coordinación.

- Dolor de cabeza intenso de causa desconocida.

- Debilidad o pérdida de conciencia.

En qué va el teletrabajo

y su regulación

  • En el país hay más de tres millones de personas trabajando en casa, antes de la pandemia la cifra no superaba las 122 mil. Archivo EL COLOMBIANO
    En el país hay más de tres millones de personas trabajando en casa, antes de la pandemia la cifra no superaba las 122 mil. Archivo EL COLOMBIANO
Por Felipe Ortegón Romero | Publicado el 19 de septiembre de 2020

Contexto de la Noticia

Paréntesis La ley que normaliza el teletrabajo

Esta modalidad está regulada por la Ley 1221 de 2008, el decreto 884 de 2012 y más recientemente por las circulares 021 y 041 de 2020 de Mintrabajo.

El decreto 771 de 2020 establece el auxilio de conectividad equivalente al Salario Mínimo Mensual Legal Vigente (Smmlv) para trabajadores que devenguen una cifra inferior $1.755.604. Si bien no se puede generalizar, esto tampoco se está cumpliendo, salvo algunos casos muy puntuales.

La ruta económica que

el país debería seguir

  • La ruta económica que el país debería seguir
Por Alejandro Ramírez Peña | Publicado el 19 de septiembre de 2020

Estrategias para una reapertura efectiva

  • Estrategias para una reapertura efectiva
Por Alejandro Ramírez Peña | Publicado el 19 de septiembre de 2020

Contexto de la Noticia

Paréntesis Ejes de la propuesta de Fenalco

1. Plan sectorial de choque para el salvamento del turismo, el comercio, actividades culturales y de economía naranja.

2. Fondo económico para la reconstrucción y recuperación del tejido empresarial y del empleo.

3. Modernización y flexibilización laboral.

4. Programa acelerado de formalización empresarial y del empleo.

5. Estímulos e incentivos a la demanda.

6. Programa avanzado de innovación tecnológica y digitalización.

7. Rediseño y transformación de organizaciones del Estado. Hacia una nueva banca de desarrollo.

8. Fortalecimiento de la Ley de Insolvencia Empresarial.

9. Fortalecimiento del ecosistema de emprendimiento e innovación.

10. Reducción y adelgazamiento del Estado.

11. La infraestructura del país, como aliada del sector productivo.

Encuentre un rincón en casa para los peludos

  • Uno de los retos es elegir el lugar de descanso para su mascota. FOTO: Shutterstock
    Uno de los retos es elegir el lugar de descanso para su mascota. FOTO: Shutterstock
Daniel Santamaría | Publicado el 26 de junio de 2020
Notas de la sección