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Lo bueno, lo malo y lo feo de invertir en las criptomonedas

  • Ilustración Esteban París
    Ilustración Esteban París
Por natalia cubillos murcia | Publicado el 30 de diciembre de 2017
Infografía
Lo bueno, lo malo y lo feo de invertir en las criptomonedas
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mil comerciantes en el mundo aceptan el bitcoin como un mecanismo de compra en 92 países.

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millones de billeteras virtuales hay creadas, de acuerdo con el documento publicado por el Banco de la República.

en definitiva

Pese a que las monedas virtuales han ganado prestigio y credibilidad la falta de regulación en algunos países hace que su utilización no sea efectiva y se pierdan oportunidades.

La era digital lo ha cambiado todo. El dinero también. Es así como nacen las llamadas “criptomonedas”, que son unidades digitales creadas como un medio de pago en el mundo virtual y que poco a poco se han convertido en un método de inversión por su capacidad de adquirir valor y confiabilidad en el mercado.

Ayer a las 4:04 p.m. coinmarketcap.com mostraba una cotización de 1.169 criptomonedas que completaban un total de mercado de 175.272.960.491 dólares.

Así, si Colombia tuviera disponible su Producto Interno Bruto (PIB) para comprar la totalidad de criptomonedas allí referenciadas debería invertir 59,8 % de su PIB, pues el año pasado este indicador cerró en 292.723 millones de dólares, según la tasa que maneja la página de conversión Oanda, de 2.936,28 pesos por cada dólar.

Esta magnitud no es menor, si se tiene en cuenta que las unidades virtuales le ponen competencia a las monedas tradicionales respaldadas por los diferentes estados en el mundo (dólar, peso, renminbi... etc.) y que a punta de credibilidad y valorización se transan con éxito y ganan aún más espacio en economías con dificultades monetarias, como Venezuela.

En monedas virtuales, a las 4:04 p.m. de ayer, el Bitcoin seguía siendo la criptomoneda mejor valorada con un precio de 5.705,36 dólares/unidad y un mercado de más de 94.839 millones de dólares. En el mismo período, le seguía Ethereum, que con un valor de 344.18 dólares/unidad movía más de 32.733 millones de dólares, y Ripple, con un precio de mercado de 0,262983 dólares/unidad con el que completó 10.133 millones de dólares.

Pese a que las criptomonedas nacen como una alternativa al dinero tradicional en algunos casos requieren de este para circular, pues es uno de los mecanismos usados para comprarlas y en todo caso tiene un valor verificable en él.

¿Qué tan accesible es?

A simple vista, pareciera que el negocio de estas criptomonedas es poco accesible, en el caso específico del Bitcoin esta interpretación puede llegar por su valor: 5.705,36 dólares por un bitcoin, lo que en dinero constante y sonante es 16.752.600 de pesos colombianos, según la tasa que maneja Oanda.

Esta moneda puede dividirse y de esta manera la gente accede a comprar partes de la unidad.

Vale la pena recordar que un medio de pago debe ser “fungible, divisible, durable, fácil de verificar, difícil de falsificar, portable y fácil de transferir y con un valor relativamente estable frente a bienes y servicios de la economía”, tal y como lo reseñan Carlos A. Arango - Arango y Joaquín F. Bernal - Ramírez, en un Documento de Trabajo denominado Criptomonedas, publicado por el Emisor.

¿De qué depende el precio?
El precio de las criptomonedas varía al vaivén de la oferta y la demanda y esta es una de las alertas que presenta el documento del Banco de la República al analizar este fenómeno.

En el caso de bitcoin, se ha dicho que el sistema está preparado exclusivamente para emitir 21 millones de bitcoins, y por eso es un activo altamente deseado y escaso.

Carlos Mesa, fundador de Bitcoin Colombia, señaló que esa es una de las ventajas de esta moneda “pero cada una tiene sus aspectos técnicos, en ellas aclaran sobre límites de emisión, si los hay, y sus condiciones”.

“El análisis que arroja la alerta sobre las criptomonedas proviene de una de las funciones principales de los bancos centrales: el control de la inflación (alza de los precios de bienes y servicios a través del tiempo)”, analizó Alejandro Useche, docente de administración de empresas de la Universidad del Rosario.

En esta medida, uno de los efectos de no controlar la emisión de una moneda es la pérdida de capacidad adquisitiva, indistintamente de la unidad monetaria de la que se hable.

Uno de los consejos de Mesa es que “no se le olvide que esta es una inversión riesgosa que en cualquier momento puede perder”.

¿Es legal?
Si bien, los defensores de estas unidades aseguran que el uso de criptomonedas no es ilegal en Colombia, el Banco de la República se ha mostrado cauto y ha dicho: “El peso colombiano (billetes y monedas) es la unidad monetaria y de cuenta en el país, siendo el único medio de pago con poder liberatorio ilimitado”, afirman Arango y Bernal - Ramírez.

Las autoridades en Colombia no han declarado textualmente su “ilegalidad”. No obstante, dicen que “corresponde a cada persona conocer y asumir los riesgos inherentes a las operaciones que se realizan”, agregaron en el Documento de Trabajo.

Consecuente con este hecho, la Superintendencia Financiera de Colombia ha advertido que ninguna entidad vigilada está autorizada para “custodiar, invertir, intermediar ni operar con tales instrumentos” ni tampoco puede poner a disposición sus plataformas para transar en criptomonedas.

¿Dónde se consiguen?

Las criptomonedas, siendo unidades que nacen en la virtualidad, tienen como mercado natural este espacio. En el que surge un importante riesgo: el fraude.

Hay páginas web reconocidas como una especie de cajeros para depositar el dinero y abrir una cuenta en la criptomoneda deseada.

En Colombia varias ciudades y establecimientos le apuestan a este negocio. De acuerdo con coinmap.com, en Cali se registran 3 establecimientos; en Pereira, 12; Manizales, 2; Medellín, 17; Bucaramanga, 4; en Cúcuta, 9; Bogotá, 32; Villavicencio, 2; Cartagena, 2; y Barranquilla, 2, entre otros.

“Uno de los indicadores de que puede estar ante un fraude son los intermediarios”, advirtió Useche “pues es lo que se busca eliminar”, así como promesas fijas de rentabilidad, pues en esto, lo que se tiene en cuenta es el alto riesgo y la variación.

¿Se declara como activo?
Con la época de declarar renta surgió la pregunta de qué hacer con las inversiones en las monedas virtuales.

Sobre este tema la Dirección de Impuestos y Aduanas Nacionales (Dian) no se ha pronunciado, apoyándose en el concepto del Banco de la República en el que se señala que la operación y uso de esta unidad no está concebida dentro del marco legal colombiano.

Useche aseguró que estos ingresos se deben declarar como cualquier activo una vez ingresen a la economía legalmente constituida en el territorio nacional. Por ejemplo cuando esas criptomonedas se vuelven pesos, en el caso del país.

“No es la manera mágica de evadir impuestos porque por ley se deben reportar todos los activos, así sean físicos o electrónicos”, sostuvo el académico.

Mesa lamentó que aún hoy no se ha podido saber cómo trabajar con las criptomonedas, pues no hay claridad en aspectos de impuestos y ganancias, así que el país se pierde de una importante oportunidad de insertarse en este negocio. El experto recordó lo que sucedió con el e-commerce. En últimas en este tema de las criptomonedas la historia está por escribirse .

Contexto de la Noticia

ORIGEN aún hay dudas sobre el nacimiento

De acuerdo con el docente Alejandro Useche y con los expertos consultados su origen no es muy claro. Se dice que se usó por primera vez para comprar una pizza. Su surgimiento implicó una nueva forma transaccional que desafía los parámetros de las transacciones de nuestros días. Carlos Mesa, fundador de Bitcoin Colombia, escuchó por primera vez de esto en 2008 y lo vio con cautela. Investigó sobre este tema y en 2013 crea bitcoincolombia.org. Su promesa es “promover las monedas digitales en la comunidad colombiana y latinoamericana”, tal y como lo señala en la página web de la organización. Pese a haber una gran cantidad de monedas virtuales hoy, “el bitcoin es una representación de moneda virtual, que ha demostrado tener un valor diferencial”, concluyó Alejandro Beltrán, fundador de SurBTC.

lO BUENO

1. De acuerdo con Alejandro Useche, docente de administración de empresas de la Universidad del Rosario, una de las ventajas de las monedas virtuales es que eliminan los intermediarios.

2. Para Carlos Mesa, fundador de Bitcoin Colombia, otro aspecto relevante es que las transacciones internacionales son menos costosas por la eliminación de aquellos intermediarios.

3. Como consecuencia de los dos pasos anteriores, los bienes o servicios transados a través de las criptomonedas no saldrán tan costosos.

4. En el caso específico de Bitcoin, Mesa reconoció que no es una moneda virtual que cambia su precio debido a la inflación, sino a su liquidez.

5. Criptomonedas, el Documento de Trabajo del Banco de la República, señala que la DTL, una de las tecnologías usadas en estas unidades, “podría empezar a aplicarse en desarrollos futuros de la infraestructura financiera y de pagos”.

lo malo

1. Para Carlos Mesa, fundador de Bitcoin Colombia, lo malo de estas monedas es la volatilidad. “No se pueden meter todos los ahorros de la vida porque en cualquier momento la situación puede cambiar”, afirmó.

2. Uno de los aspectos que sale del Documento de Trabajo, Criptomonedas, es la falta de protección del consumidor. Lo que se señala como un “riesgo que puede enfrentar la economía”.

3. En el mismo documento se indica que “en la medida en que alcancen un mayor desarrollo, podrían alterar significativamente la forma como se hace la intermediación financiera con implicaciones desde el punto de vista monetario, cambiario y de estabilidad financiera”.

4. Pese a que la seguridad es uno de los aspectos más presentes, aún no se ha solventado este aspecto en el punto final (los dispositivos). Pese a que los protocolos suelen ser muy seguros, aún hay hackers que vulneran plataformas y personas.

lO fEO

1. Uno de los aspectos que señala Carlos Mesa, fundador de Bitcoin Colombia, como lo feo es la falta de regulación. “Se están perdiendo muchas oportunidades, como lo que nos pasó con el comercio electrónico (...) le da a uno guayabo que siempre estemos atrás”.

2. Derivado de lo anterior, en Criptomonedas, el Documento de Trabajo publicado por el Banco de la República menciona que entre los desafíos está entender que como activos son “susceptibles de gravámenes al patrimonio y por ganancias del capital”.

3. Las criptomonedas se han convertido también en objeto de uso de la delincuencia en diferentes formas. Una de ellas, esquemas piramidales que prometen altos rendimientos fijos, cuando esta es una inversión riesgosa de la que no se pueden hacer promesas de este tipo.

4. Que las personas no se informen bien antes de invertir y por eso sean sujeto de estafas.

OPINIóN Qué se analiza hoy en monedas

Alejandro Useche
Docente de la U. del Rosario
“Cualquier forma de dinero es una creación social, que le da psicológicamente valor. Las monedas son una representación del poder de compra. Lo importante no es si es electrónico o físico, sino que la gente le dé un valor a ese activo”.
Carlos mesa
Fundador de Bitcoin Colombia
“No hemos podido determinar cómo trabajar con bitcoin, por ejemplo, por temas de impuestos, ganancias, como EE.UU.. Aún las autoridades esperan cómo evoluciona la tecnología”.
Natalia Cubillos Murcia

Editora de Economía de El Colombiano. Amante de las buenas y nutridas conversaciones, la música y los viajes.

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