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Las vías del Milagro Antioqueño: Autopista al Magdalena, el nuevo camino hasta Puerto Berrío

Va de Remedios a Puerto Berrío, a lo largo de 153,3 kilómetros. Es la autopista 4G con menor avance y apenas en 2023 se estrenaría.

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Publicado el 06 de agosto de 2022

Durante algo más de 60 años el vetusto puente Monumental, un armazón metálico de 500 toneladas y siete pilas de acero, fue el cordón que unió a Antioquia con los Santanderes. Inaugurado en 1961, el puente de 540 metros fue la novedad en el puerto antioqueño que le rinde homenaje al general Pedro Justo Berrío, hasta que otra mole, de otro tiempo, conquistó la inmensidad del río Magdalena que en ese punto se abre a sus anchas como si fuera la sala de su casa.

Una nueva estructura, de más del doble de longitud que el Monumental —este tiene 1.360 metros de largo—, se levantó dentro de la autopista al río Magdalena, una de las ocho vías de cuarta generación que se construyen en Antioquia, para convertirse en la conexión más importante de Antioquia con el centro y el norte del país.

El principal desafío que se tuvo que sortear durante su construcción fue vencer la cuenca de inundación del río, que se extiende por más de un kilómetro. Para lograrlo, la concesión ideó un sistema de montaje que primero sentó unos apoyos provisionales sobre las aguas del Magdalena y luego apoyó las bases definitivas del puente, empleando unos gigantescos gatos hidráulicos. La estructura costó más de $126.000 millones.

Para cruzar el río ya no será necesario entrar al casco urbano de Puerto Berrío, ni se volverá a sentir como el olor del pan mariquiteño se cuela por los vidrios de los carros, porque el nuevo puente queda a las afueras del pueblo.

La autopista, muy lustrosa, sigue al otro lado hasta Cimitarra (Santander), conectando el tráfico con la Ruta del Sol, principal arteria de la Nación.

Esta es una de las cuatro fases del proyecto de infraestructura que cuesta $1,87 billones y que se extiende a lo largo de 153,3 kilómetros.

Tiene forma de V: el punto de origen es el Alto de Dolores en Maceo, de ahí se desprende un ramal que pasa por Vegachí, Yalí, Yolombó y llega a Remedios; y otro ramal que llega hasta Puerto Berrío.

La unidad uno tiene 35,5 kilómetros y va de Remedios a Vegachí. Apenas avanza en un 10,54%; mientras que el trazado de la unidad dos conecta a Vegachí con el Alto de Dolores (Maceo) y registra una ejecución del 26,93% en sus 34,8 kilómetros.

Aquí se construye una calzada de dos carriles, con una velocidad de diseño de 80 kilómetros por hora. Hoy se están abriendo los frentes de obra restantes sobre el trazado del proyecto. Según la concesión, se desarrollan excavaciones, formaciones de terraplenes, drenajes, cunetas, viaductos y puentes.

El principal reto constructivo en esta zona limítrofe entre el Nordeste y el Magdalena Medio ha sido la inestabilidad de los taludes, por lo que ha sido necesario poner tierra firma con apoyos y soportes.

En medio de la cordillera que se va reduciendo a medida que se acerca el valle, se abren paso 600 equipos, entre orugas, bulldozer, rodillos compactadores, grúas, carros de perforaciones y volquetas.

La tercera unidad de la autopista mide 49 kilómetros y va desde el Alto de Dolores (Maceo) hasta el empalme del nuevo puente en Puerto Berrío. En esta la ejecución avanza en 72,42% con la rehabilitación de la vía existente. Se prevé que todo el corredor se entregue en el segundo semestre de 2023.

La baja ejecución en los otros tres frentes se debe a que en abril de 2019 los trabajos se paralizaron por problemas entre la concesión y la constructora.

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Esto llevó a que durante varios meses solo se trabajara en la construcción del puente sobre el río Magdalena, hasta que en abril de 2020 la Agencia Nacional de Infraestructura (ANI) logró reactivar las obras del proyecto gracias a un acuerdo con el concesionario. Por eso esta es la vía 4G más atrasada de Antioquia.

En junio de 2021, la autopista recibió un crédito por $2,8 billones que garantiza la continuidad de su ejecución.

La Autopista al Magdalena es parte del brazo 4G que comunicará a Medellín con Caucasia y Puerto Berrío.

La primera concesión va desde Bello hasta el Alto de Dolores, en Maceo, y se llama Vías del Nus. Está operativa desde diciembre pasado.

Luego sigue la V de la Autopista al Magdalena, entre Remedios y Puerto Berrío, mientras que el lazo final entre Remedios y Caucasia se llama Conexión Norte, concesión que registra 90,65% de avance constructivo.

Nueva ola de progreso

Bien podría decirse que Puerto Berrío es la puerta por donde entró el progreso a Antioquia. Desde ese caserío, que primero se llamó Remolino Grande, se echó a andar en 1875 la idea de construir un camino carretero hasta Medellín, empresa que más tarde se convirtió en el mismísimo ferrocarril. También allí se construyó la primera estación del tren, se armó la primera locomotora y salió el primer recorrido con pasajeros.

Por eso hay quienes asocian la Autopista al Magdalena con una nueva era de progreso, que pondrá a Medellín a cuatro horas y Barrancabermeja a 3 horas y media. Será la oportunidad para aumentar los hospedajes, los negocios, impulsar el turismo y renovar los planes a los visitantes que lleguen con entusiasmo a extasiarse con la inmensidad del río Magdalena.

Angie Gómez es la representante del hotel campestre Candilejas, una hostería ubicada en el kilómetro 8 viniendo de Puerto Berrío, en la vereda Guasimal. Dice con alegría que la operación de la autopista los ha beneficiado a tal punto que se vieron en la necesidad de realizar mejoras para estar más acorde al flujo de personas que hoy en día los están visitando.

“Si hoy viene tengo la seguridad que ya no está igual, todo está mejor”, promete. Es la misma esperanza que aguarda toda la región por donde hace un siglo entraron los nuevos tiempos de esta Antioquia que renace.

Los sitios para visitar en este corredor

1. Puerto Berrío es un municipio reconocido por la imponencia de sus amaneceres y atardeceres. En su parque principal hay una locomotora del antiguo ferrocarril. Un paseo imperdible es tomar una lancha en el embarcadero que, por $15.000, lo lleva a conocer el puente viejo y el nuevo.

2. En Caracolí están las cavernas del Nus, situadas en lo alto de un peñol de mármol entre los ríos Nus y Samaná. La caverna tiene nueve salones con depósitos de calcita en forma de piedra de flujo, estalactitas y estalagmitas.

3. En Maceo se puede conocer el Abrigo Rocoso de Los Conservadores, una cavidad labrada en épocas remotas por las aguas del río Alicante en un risco ubicado 200 metros aguas abajo de la confluencia de las quebradas Alejandría y Guardasol. Queda ubicado en la vereda Santa Bárbara.

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Infográfico
Juan Diego Ortiz Jiménez

Redactor del Área Metro. Interesado en problemáticas sociales y transformaciones urbanas. Estudié derecho pero mi pasión es contar historias.


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