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¿Qué pasó con los paneles solares flotantes de Guatapé?

  • Un total de 368 paneles solares componen este parque flotante, que se extiende sobre 1.420 metros cuadrados de la represa de Guatapé y que funciona hace 19 meses. FOTO ESTEBAN VANEGAS
    Un total de 368 paneles solares componen este parque flotante, que se extiende sobre 1.420 metros cuadrados de la represa de Guatapé y que funciona hace 19 meses. FOTO ESTEBAN VANEGAS
Por DIEGO ZAMBRANO BENAVIDES | Publicado el 21 de noviembre de 2019
11%

más eficientes son los paneles solares sobre agua, según los resultados de EPM.

en definitiva

La infraestructura instalada seguirá generando energía. A la par, EPM planea buscar otras soluciones que aumenten más la eficiencia de los paneles sobre el agua. El proyecto dio resultado.

Pese a que el ruido alrededor de EPM ha estado concentrado en Hidroituango, otros proyectos de la compañía siguieron su curso. Es el caso del primer parque flotante de energía solar que tiene Colombia, ubicado en la represa de Guatapé, sobre el cual ya hay resultados positivos luego de un año y medio de funcionamiento.

“Si la prueba piloto de los paneles es exitosa, la llevaremos a nuestros demás embalses”, afirmó Jorge Londoño de la Cuesta, gerente de EPM, durante la presentación del proyecto, el 18 de abril del año pasado.

El cálculo de la compañía fue que sobre el agua se generaría hasta un 15 % más de energía que en celdas fotovoltaicas instaladas en piso o techo. No se llegó a ese porcentaje, pero el parque solar sí demostró ser un 11 % más eficiente, por lo cual EPM calificó el piloto como satisfactorio.

Resultados

Pedro Eusse, profesional de la Gerencia de Desarrollo e Innovación de EPM, explicó que la hipótesis surgió con el fin de reducir la temperatura de los paneles, pues cuando alcanzan más de 25 grados centígrados comienzan a perder potencia. Incluso, observó, pueden llegar a los 70 grados y perder el 20 % de su capacidad para generar energía.

Agregó que este contratiempo puede mitigarse en el agua, que sirve como refrigerante y a la vez como reflejo de la radiación solar.

En el embalse de Guatapé fueron instalados 368 paneles en una superficie de 1.420 metros cuadrados con una potencia de 100 kilovatios. La expectativa era producir hasta 145 megavatios hora (MWh) al año, equivalentes al consumo energético de 40 casas.

Eusse indicó que cada mes, acorde con lo previsto, el parque solar genera hasta 13 MWh. En 12 meses, hasta abril pasado, alcanzaron los cerca de 156 MWh, un poco por encima de lo proyectado.

“Todo lo que genera el parque está yendo al sistema interconectado de energía nacional, porque tiene conexión con la red de distribución de EPM”, subrayó.

Por otro lado, la sombra generada por los paneles sobre el embalse no causó afectación, según EPM. “Podemos incluso pensar que si se construye un gran parque puede mejorar la calidad del agua porque impediría la reproducción de algunas algas y bacterias”, dijo Eusse.

Para la instalación, mantenimiento y monitoreo de los paneles fueron invertidos $800 millones y, a lo largo de 19 meses, las adiciones que se han hecho para renovación o cambio de algunos materiales no superan los $2 millones.

Los contratiempos que han tenido han sido por cuenta de algunas descargas eléctricas en la zona, por lo cual, aunque hay pararrayos, adecuaron mayor protección. También reforzaron el recubrimiento de las mangueras que llevan la generación energética hasta una planta en tierra.

Además, EPM manifestó que la contingencia de Hidroituango no frenó este ni otros proyectos de innovación de la compañía.

¿Qué viene ahora?

El material que compone los flotadores sobre los que reposan los paneles es polietileno de alta densidad y dio buenos resultados en el parque solar de Guatapé; no obstante, la compañía explora otras alternativas.

“Estamos en fase de análisis de factibilidad de un proyecto de soporte con membranas, pero no implica retirar la infraestructura que ya está en el embalse, sino montar otra adicional en 2020 para poder hacer una comparación. Para ello tenemos alianza con la empresa Ocean Sun, de Noruega”, anotó Eusse.

Los buenos resultados del piloto dieron luz verde para llevar la energía fotovoltaica a otros cuerpos de agua y, en el caso de las membranas (una especie de lona elástica templada y sujetada a una estructura), EPM estima que la eficiencia pueda subir otro 3 %.

Carlos Andrés Arredondo, docente del programa de Ingeniería en Energía de la Universidad de Medellín, destacó al proyecto como pionero no solo en Colombia sino en América Latina y comentó que este es el camino para diversificar la oferta energética. “Este tipo de soluciones ayudarán mucho en épocas de verano, cuando los embalses bajan de nivel su capacidad de generación se reduce”, dijo.

EPM tiene 10.000 hectáreas de superficie de agua en embalses de Antioquia, por lo cual el profesor considera que esta alternativa, tras los buenos resultados, debe extenderse hacia estos lugares.

Contexto de la Noticia

Paréntesis Otros dos proyectos en américa latina

En Guatapé, los operadores turísticos suelen llevar en lancha a los visitantes del municipio cerca al parque solar, en un trayecto que toma alrededor de 20 minutos desde el malecón. Los paneles se convirtieron en un atractivo que, según EPM, puede aprovecharse para contarle a la gente las bondades de la energía limpia.

Aunque este fue el primer proyecto fotovoltaico a pequeña escala sobre agua en América Latina, este año comenzó a funcionar uno en una represa de Bahía (Brasil), que cuenta con 3.972 paneles que flotan ocupando una superficie de 11.000 metros cuadrados. Chile también comenzó a operar uno de 256 paneles en una pila de relave (estanque de residuos mineros) ubicada en Colina, al norte de Santiago.

Diego Zambrano Benavides

Periodista de la Universidad de Antioquia interesado en temas políticos y culturales. Mi bandera: escribir siempre y llevar la vida al ritmo de la salsa y el rock.

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